Сообщество Империал: Хозяева из Утгарда. (произведение моего сеттинга) - Сообщество Империал

Стратегии, Игровые Миры, История, Total War
  • Поиск
  • Законы
  • Сообщество
  • Репутация
  • Экономика
  • Больше
Imperial Уважаемый Гость, рады сообщить вам о анонсе нового DLC к Total War: Warhammer II - Curse of the Vampire Coast
1
Хозяева из Утгарда. (произведение моего сеттинга)
Хозяева из Утгарда. (цикл Вселенная 2596)

- Бежим быстрее, Мадлин! - кричал Латвель, - Они настигают!
Патроны уже закончились, и девушка не могла больше отстреливаться от преследователей. Демоны уже были совсем рядом. Она отчётливо слышала топот их шагов.
Юноша развернулся на бегу и выстрелил несколько раз.
Снаряды, вылетевшие из его автоматической винтовки, угодили одному из противников прямо в лицо. Солдат тотчас рухнул на металлический пол, уронив своё световое оружие. Его голова разлетелась на множество кусков. Фиолетовая кровь обрызгала бегущих сзади товарищей. Юноша знал, что этим создания стрелять надо только в голову.
Латвель выстрелил ещё два раза. Это хватило для того, чтобы сразить ещё одного неприятеля. Снаряды поразили шею врага, и тот опрокинулся наземь, захлёбываясь в собственной крови. Послышался яростные крики солдат, которые только что потеряли двоих людей.
Но выстрелы, произведенные Латвелем, оказались последними. Более патронов в обойме не было, и юноша со злостью швырнул оружие в сторону. Девушка и её спутник ускорили бег. Они изо всех сил старались спастись, покинуть это, забытое Богами, проклятое место. А крики врагов становились всё ближе и ближе.
Один из преследователей вскинул своё оружие, похожее на длинную трубку, и надавил на спусковой крючок. Вылетевший из дула, ослепительный сгусток светоносной энергии, прямиком в сторону бегущей девушки и врезался ей в спину.
Мадлин рухнула на пол и забилась в конвульсиях. По её телу начали проходить сотни электрических разрядов.
Латвель тотчас же остановился. Он не мог бросить девушку. Не мог отдать снова в руки этим живодёрам. Но те не менее оружия у него не было. Он не мог сражаться с врагами. Даже голыми руками он бы никогда не одолел тяжело бронированных воинов. Одновременно Латвель понимал, что положение безнадёжно.
Юноша не успел и моргнуть, как новый светящийся снаряд противника угодил ему прямо в живот. Он не был смертельным для Латвеля, он лишь обездвижил его. Парень рухнул на спину, почувствовал резкие приступы боли по всему телу. Электрические заряды пробежали по каждой части его тела. А затем наступил полнейший паралич. Латвель почувствовал, что не может пошевелить ни одним пальцем.
Вражеские солдаты были уже рядом. Один из них, суровый бородатый бугай в стальном доспехе, тотчас же оглушил Мадлин. А его напарник накинулся на Латвеля. Громадный кулак обрушился на лицо юноши, и тот ненадолго потерял сознание.
Очнулся Латвель уже в какой-то громадной комнате, стены которой все были сделаны из железа. Он так полностью и не успел рассмотреть все детали интерьера. Огромный стальной кулак снова обрушился на его лицо и едва не сломал нос.
- Просыпайся.... животное, - послышался хриплый издевающийся голос одного из солдат, - Давай... доброе утро! Жалкое человеческое отродье!
И затем кулак снова прошёлся по лицу юноши. Латвель почувствовал резкую боль, а спустя миг внутри него начала закипать неистовая ярость. Она разгоралась всё больше и больше в глубине его души.
Неожиданно вражеский воин резко схватил Латвеля за голову и повернул её куда-то вверх. Перед собой юноша увидел пожилого человека с густой длинной бородой, облачённого в тёмно-синюю шинель. Погоны его были золотыми, а нашивки выдавали высокий ранг капитана. Седые волосы старика были заплетены в две косы, спадавшие с затылка. Вот только его глаза были вовсе не человеческие, а инородные. Ярко-фиолетовые огни впились юноше прямо в лицо.
Латвель едва не вздрогнул от резкого приступа изумления.
- К.....кто вы? - с лютым недоумением произнёс юноша, - Зачем мы вам? Всё .... ради испытаний?
- Да..... да, - гневным голосом ответил старик, глаза которого сменили цвет на ярко-красный, - Столько вопросов.... И почти ни одного ответа..... Остановимся на том, что меня зовут Севастократор Диавол. Я возглавляю здесь своих воинов.... Так что да, именно я и есть создатель вашей боли.
- Что тебе нужно.... - прошипел Латвель, - Зачем..... Что тебе нужно? Это ты.... руководишь этим безумием? А мы-то думали, что это тот здоровенный рогатый демон..... Но как бы не так..... Я знал, что у вас всех есть свои боссы.
- Ваша идея сбежать была крайне неразумной, - проговорил мутант, - Отсюда невозможно уйти. А если ты расчитывал угнать спасательную шлюпку, то это вдвойне неразумно. Вокруг открытый космос. Куда бы ты отправился?
- Куда-нибудь, - ответил юноша, сплюнув на пол, - Лишь бы не здесь. Значит...., всё было подставлено. Мы прибыли на эту проклятую планету, чтобы наладить контакты..... С местным населением. Орден Отца занимается этим... множество лет.... И здесь появились вы..... Подонки, не ведающие жалости....
- Мне нужно, чтобы вы нам помогли, - сказал инородный старик, тряхнув головой, - И вы это сделаете. Тогда я и оставлю вас в живых. А заодно и ваш родной мир. Ваша планета ведь дорога для вас, не так ли?
- Что? - в ужасе возопил юноша, - Да никогда! Мы не станем ничем вам помогать! После того, что вы сотворили с местными? Мы не собираемся помогать врагам Ордена Отца! Никогда! Я лучше погибну ужасной из смертей. Думаешь, я стану участвовать в массовых испытаниях? Думаешь, я способен на такое предательство? Создавать Химеру для демонов?!
- Это не химера, - ответствовал чужеродный захватчик, - А Очищение. Очищение для всей вселенной. Такова воля моя.
- Но я не служу тебе, - яростно прорычал Латвель, - Кто ты, чёрт возьми, такой?
- Когда-нибудь ты это узнаешь, - проговорил на это старик, - Но вы двое продолжите работу над оружием. Ты и твоя подруга Мадлин. Или я буду вынужден прибегнуть к крайним мерам.... Вы же знаете, что вы оба - лучшие умы Земного Альянса. Особенно ты, Латвель. Нобелевская премия в двадцать один год. Потом Орден Отца завербовал вас и сделал одними из своих агентов. Гроссмейстер без сомнения уважает ваши дарования. А я.... Я вижу великий потенциал. Вы оба можете хорошо помочь нам... А заодно и выручить свою родину.
- Орден Отца никогда не сотрудничает с инородными демонами! - вскричал юноша. - Особенно с теми, кто похищает чужие тела! Никогда ещё не один из нас не подписывал договоры с чужеродцами, желающими поработить вселенную!
- Мы не похищаем тела для самих себя! - гневно воскликнул мутант, - Вот уж не думаю! Ты всё неправильно понимаешь! Всё это делается во благо! Во благо вселенной! Чтобы избавить её от таких как вы! Что вы делаете полезного для неё? Ничего! Ни капельки! Ваши державы только разрушают её. Но я милостив и добр! И я предлагаю тебе и твоей подруге помощь, чёрт бы её побрал! Вы останетесь людьми! Останетесь живы! Но вы расскажете мне всё про ваши тайны. Откроете мне все секреты Ордена Отца. Все расположения его тайных крепостей. А потом вы будете работать над новыми особями. И под конец, я даже буду готов отступить от всеобщих правил и отпустить вас!
- Я не буду работать с этими проклятыми паразитами, - произнёс Латвель, опустив голову вниз, - И тем более никогда не открою тайны моего Ордена, ибо я предан ему! Никогда...... Никогда! Это мой окончательный ответ..... Я не стану пятнать свою душу и служить Тьме.... сэр......
- Что ж, - хлопнув в ладоши, проговорил Севастократор, - В таком случае, придётся действовать другим способом.... Вынуть из тебя все знания,..... Вынуть их силой из твоего мозга. Этим мы и займёмся. А твоя подруга Мадлин.... Она умрёт.... Умрёт мучительной и долгой смертью. И ты будешь смотреть на то, во что она превращается. Вот чего ты добился, господин военный учёный. Вот к чему привело твоё упрямство!
- Нет.... - в ужасе возопил юноша, пытаясь осознать весь смысл сказанных слов пришельца, - Нет.... нет.....
- Ты сам сделал свой выбор, Латвель, - гневно прорычал старик, - Я предложил тебе работу, но ты плюнул мне в лицо! Ты плюнул в лицо всех нас!
Севастократор Диавол развернулся в сторону двоих солдат, державших пойманного юношу.
- Отведите его на нижний уровень! - резко скомандовал демон, обращаясь к воинам, - Вытащите из него все знания!
- Да, величайший, - поклонившись, ответили бойцы.
После этих слов один из бронированных солдат со всей силы ударил Латвеля кулаком в лицо. Удар был настолько сильный, что двое зубов юноши мгновенно треснули. Парень едва не лишился памяти от столь мощного сотрясения.
Затем солдаты схватили Латвеля под руки и с бешеным темпом покинули помещение. Их скорость поистине превышала человеческую. Вдалеке ещё долго раздавались их яростные слова, которыми они осыпали пленного юношу.
- А как быть с девчонкой? - послышался робкий голос воина, облачённого в офицерский голубой мундир, - Как быть с ней, величайший? Вы ведь.... приказали..... ликвидировать её.
Старик перевёл свой взгляд в сторону девушки, закованной с ног до головы в странный бионический скафандр. Она находилась совсем рядом, и не могла сказать ни слова. Её окружали двое солдат, вооружённых пистолет-пулемётами.
- Пока не убивать, - командным тоном произнёс монстр, - Она не просто девчонка. Она доктор Мадлин Йага. По уровню знаний и опыта совпадает с этим ублюдком. Она ещё нам пригодится.
- Вас понял, - ответствовал офицер, низко поклонившись, - Простите меня за мой вопрос, владыка.
- Все они заплатят за свои грехи, - гневно прошипел Севастократор, поглаживая свою длинную бороду, - Все они заплатят. Очищение скоро свершится.... Оно обрушится на них всех подобно гигантскому молоту! Мы уничтожим их, господа! Мы убьём их всех! Мы очистим вселенную от этой грязи.... Навсегда! Слава Мраку! Слава Изначалью!

--

Островная цитадель. Планета Уна.
Побочная база Ордена Отца.

- Ну что? Опять новая планета? - усмехнулся Оуэн Выжигатель, - Неплохо же вам живётся!
- Как бы ни так!, - с некоторым недоумением ответствовал консул Орфей, седоволосый старец, - Весело.... Нам там предстоит разобраться с каким-то Землетрясом. Он уже долго терроризирует народ Бельджамонтэ. Мерзавец какой, а? Крысёныш. Убивает людей каждый день. Очевидно, он не просто очередной ненормальный с пси-способностями. Здесь что-то не так. Вот им мы и собираемся заняться по просьбе господина Росси.
- Ну удачи вам там, - проговорил на это воин Ордена, - Вам она потребуется.
- Спасибо, - ответствовал ветеран, поправив ворот своего мундира, - И вам того же.
- А чего нам, - отмахнулся Оуэн, - У нас заданий пока нет. Гроссмейстер ещё не присылал. Хотя, я ожидаю появлений его людей с минуты на минуту. Очень нетерпится куда-нибудь отправиться. Покорять новые миры, налаживать контакты с чужими цивилизациями... Эххх.....
Орфей слегка поклонился, а затем направился в сторону большого длинного коридора.
- Удачного дня, консул, - проговорил Выжигатель, провожая старика взглядом.
Орфей так и не ответил своему собрату.
Когда пожилой ветеран исчез в одной из гигантских комнат, Оуэн поспешно направился в свою командирскую келью. Гроссмейстер должен был вот-вот выдать ему новое задание. Он давно ожидал появления каких-нибудь эмиссаров. И к великой радости Выжигателя, послы великого магистра вскоре появились.
В келью негромко постучали, и командир тотчас же открыл дверь. Перед ним нарисовался один из юношей, который был взят в Орден Отца совсем недавно. Его звали Кэррет. На вид ему было не более двадцати лет. Совсем ещё юнец для Ордена.
- Его высокопревосходительство просит вас явиться в Зал Приёмов, - поклонившись, проговорил Кэррет, - Это срочно.
- Ну наконец-то, - хлопнув в ладоши, произнёс Оуэн, - Я уж думал, что сегодня опять отбой.
Выжигатель тотчас же нацепил парадную кирасу и шлем, а затем опоясался церемониальным мечом. Кэррет подождал его у двери, а затем, когда Оуэн полностью был готов, они вместе отправились на приём к величайшему мастеру. Шли они довольно быстро, особенно спешил юный боец. Кэррет вообще уже успел прославиться как довольно нетерпеливый персонаж.
Не прошло и трёх минут, как они достигли Зала Приёмов. Они проехали всего двадцать этажей на огромном просторном лифте. Двери раскрылись очень быстро, и Оуэн с Кэрретом оказались в новом коридоре.
Этот коридор был довольно старым. Здесь ещё не было обоев на стенах. Стены были каменные, и отдавали крайней архаичностью. Повсюду висели различные картины, написанные древними художниками. Оуэн с интересом разглядывал их все. На миг он остановил свой взгляд на довольно мерзкой картине с изображением огромного существа с длинными бычьими рогами и перепончатыми крыльями. Глаза монстра были ярко-фиолетовыми и казалось бы, они следили за всеми, кто озирается на них. Морда чудовища была перекошена от лютой ненависти и ярости. Эта сущность вселила в душу Выжигателя некоторый страх. Оуэн пришёл в ещё большее недоумение, поняв, что доселе не видел такого изображения. Зачем же её вывесил великий магистр? Что сподвигло его на такой поступок?
- Хм.... ну и художества здесь, - проговорил Оуэн, - Такого монстра повесили.
- Какого? - резко остановившись, произнёс Кэррет, - Вы про что, сэр?
- Да вон посмотри, - также остановившись, сказал Выжигатель, указывая пальцем в сторону ужасной картины.
- Ха-ха, - весело рассмеялся юноша, - Ну и вкус у вас. Не умеете ценить красоту, сэр. Уж простите меня.
- Красоту? - с раздражением рявкнул Оуэн, - Какая красота в отвратительном монстре... Это...
Но договорить свою фразу командующий не успел. Он перевёл свой взгляд на картину, которая ещё секунду назад отображала жуткого монстра. Однако же сейчас никакого чудовища на ней не было.
Сейчас изображение переменилось. Оно показывала какое-то светящееся божество, со всех сторон окружённого мерцающими звёздами. Это был поистине чудесный портрет неизвестной сущности. Оуэн заметил, что под ногами божества находится невероятно прекрасный сад, в котором он смог разглядеть гигантские яблони, увешанные плодами.
- Странно..... - проговорил Выжигатель, - Только что же картина была совсем другой.
- Не знаю, сэр, - с недоумением произнёс Кэррет, - Это же величайшее творение Римарко Скацци. Называется Великий Архай. Одно из божеств в мифологии жителей планеты Варфоломеана. Прекрасный шедевр... Эта сущность символизирует свет, гармонию и покой.... А вы мне тут про монстров....
- Странно, - монотонно выговорил Оуэн.
Ещё совсем недавно эта картина отображала жуткое рогатое чудовище. Оуэн помнил, что видел его. Он мог даже описать в точности как оно выглядело. Но сейчас изображение и вовсе переменилось. Всё это выглядело довольно странным и непонятным. Почему вдруг перед глазами Оуэна предстала именно такая жуткая тварь, а потом она мгновенно трансформировалась в нечто прекрасное и восхитительное. Такое явление великий командующий наблюдал впервые. Что-то здесь было не так...
- Наверное, после вчерашнего не отошёл, - тряхнув головой, проговорил Выжигатель, - Прости, малец.
- Ничего, сэр, - в таком же недоумении ответил Кэррет, - Бывает....
Отбросив странные мысли из головы, Оуэн и его спутник последовали в Зал Приёма на беседу с великим магистром.


- Мирная планета, - проговорил Гроссмейстер Ордена, хлопнув в ладоши, - Самая мирная во вселенной.
Магистр взглядом указывал на огромное изображение карты неведомого мира, лежащее у него на гигантском круглом столе. Оно показывало довольно живописные континенты, усеянные различными значками, отображавшими населённые пункты. Помимо этого на карте выделялись и огромные океана, которые также имели свои названия. Судя по изображению, это был настоящий зелёный мир, и довольно плодородный.
- Как называется? - послышался вопрос Оуэна, - Пока не придумали?
- Мы уже отправили туда эмиссаров, - ответил магистр, - Местные жители - это люди. Но они называют себя Юными. Так что пожалуй, стоит назвать эту планету Обителью Юных. Так будет лучше.
- Неплохое название, - улыбнулся Выжигатель.
- Слушай дальше, - продолжил Гроссмейстер, - Почему я выбрал именно тебя и твою команду? Сейчас я объясню. Дело в том, что жители этой планеты - абсолютные пацифисты.
- В смысле против оружия? - вопросил Оуэн.
- Да, - сказал магистр, - Против любого оружия. Хотя оно у них и есть. Церемониальное. Эмиссары доложили, что население Обители Юных не используют никакого оружия уже более тысячи лет. Хотя тысячу лет назад они находились на индустриальном уровне развития. У них были нарезные винтовки, развитая артиллерия и даже примитивные танки. Они вот-вот собирались сотворить нечто, похожее на дирижабли. Но потом к власти пришли пацифисты, которые прекратили военный прогресс. И с тех пор эти люди остановились на своём развитии. Они живут так же как в некоторых средневековых мирах. Форма правления у них представляет из себя сложную структуру. Во главе власти стоит президент Седрик, выбранный народом в качестве представителя их мира. Власть президента как правило пожизненная, но если она противоречит законам, то народ вправе сместить лидера и поставить нового. Конечно без помощи оружия.
Гроссмейстер заметил, что у Оуэна слегка закатились глаза.
- Ладно, не буду тебя мучить этой ерундой, - сказал магистр, поняв, что командующего не интересуют подробности о структуре власти в чужом мире, - Давай лучше по делу.
Выжигатель сразу же оживился. В его глазах тотчас появился блеск, указывающий о заинтересованности. Оуэну всегда хотелось чего-то экстремального и напряжённого.
- Они не вооружены, - проговорил Гроссмейстер, - Их оружие, как я и говорил, является церемониальным. Но тем не менее, стоит сказать, что мы все обеспокоены появлениями тех инородных существ. Про планету Мангоров слышали все. Эти странные пришельцы вырезали там всех. То же самое происходит и у Гулей. Эта ситуация с гражданской войной - явно нечто большее. Необходимо перестраховаться. Эмиссары уже предложили нашу помощь президенту Седрику, и он согласился. Мы разместим в их владениях военную базу. И ты возглавишь эту операцию.
- Вы думаете, пришельцам есть дело до пацифистов из далёкого мира? - вопросил здесь Выжигатель.
- Если они напали на Мангоров, - заключил магистр, - Значит и на них тоже могут обрушиться. Потому я и вызвал тебя. Ты и твои ребята привезут туда оружие и будут защищать их мир. Командующим базы будешь назначен ты.
- А местное население согласилось обучаться у нас? - последовад новый вопрос командира.
- Нет, - ответствовал Гроссмейстер Ордена, - Они не будут воевать. Это противоречит их правилам. Но разрешение на то, чтобы мы их защищали, у нас есть. Так что в случае атаки, будем сражаться сами.
- То есть, мы будем живым щитом для кучки миролюбивых фермеров? - нервно усмехнулся Оуэн,
- Именно так, - проговорил командным тоном магистр, - Это приказ. Мы не бросим в беде этих людей. Мы - исследователи вселенной, учёные, воины и величайшие из пси-адептов. Занимаемся этим множество веков. Но тем не менее, одна из директив Ордена Отца гласит о защите миров, население которых не способно противостоять серьёзным угрозам извне. Мы не бросим их. Никогда. Мы не нарушим ни одну из наших директив! Пока существует Орден, существует и его свод правил. Так было, так есть и так будет всегда и во все времена. Таковы наставления наших основателей.
- Ну что ж, - кашлянув, произнёс Выжигатель, - Что поделать, приказ есть приказ.
- Выступаешь сегодня вечером, - продолжил свою речь владыка Ордена, - У тебя же самый элитный отряд из людей, обладающих немыслимыми пси-возможностями. Лучшие из всего Ордена Отца. Я думаю, вы справитесь.
- Конечно, сэр, - ответствовал Оуэн, отдав честь повелителю, - Сделаем всё, что будет можно.
- Да, уж постарайтесь, - сказал на это Гроссмейстер, - У нас итак сейчас ситуация крайне напряжённая. Повсюду появляются тёмные культы. Неизвестные пришельцы под именем Дарк`Лин нападают на отдалённые планеты. В соседнем нам мире Гулей гражданская война, в которой гибнут тысячи. А ещё и загадочное исчезновение наших людей.
Услышав последние слова магистра, командующий слегка побледнел. Он отчётливо понял, о чём говорил владыка. Это событие всколыхнуло едва ли не весь Орден Отца.
- Вы про пропажу Мадлин и Латвеля? - послышался вопрос Оуэна.
- Именно, - ответил магистр, - Их до сих пор не нашли. У них было задание исследовать, полный катаклизмов, мир. Жуткое местечко под названием Тетис. Но они исчезли. Исчезли в неизвестности. Куда они пропали мы и вовсе не ведаем Очевидно, мы это никогда не узнаем. Я думаю, вскоре признать их мёртвыми.
- Хорошие были ребята, - со вздохом проговорил Выжигатель, - Я помню их. Они из Земного Альянса.
- Что ж, быть в Ордене - вовсе небезопасная профессия, - сказал Гроссмейстер, - И ты это знаешь... Ладно, давай лучше готовь своих людей к отправке в Обитель Юных. Вас ждёт слишком много работы.
- Да, сэр, - покорно произнёс командующий.
Проговорив эти слова, Оуэн мельком взглянул на странное явление, возникшее в дальней стороне комнаты. Его глаза впились в загадочный портрет какого-то неизвестного полководца. Выжигателю почудилось, что этот герой древних времён смотрит прямо на него. Веки портрета дрогнули.
- Что-то не так? - послышались изумлённые слова Гроссмейстера.
Выжигатель вновь тряхнул головой. Левой рукой он похлопал себя по виску. Выражение его лица было поистине странным, и магистр отчётливо это заметил.
- Всё в порядке.... - вздохнув, ответил Оуэн, - Всё.... в норме. Просто немного.... Всё в норме.
- Ну что ж, отлично, - проговорил на это владыка Ордена, - Тогда забирай карту и вперёд.


Обитель Юных. Поистине прекрасный и невероятно удивительный мир. Зелёная планета, окунувшаяся в вечное изобилие. Вот какие слова пришли в голову Выжигателю и его прибывшему воинству.
Оуэн всегда плохо переносил телепортации. Гигантские сияющие кольца всегда пугали его. Оказываясь в иных мирах, он долгое время приходил в себя. Однако же сегодня, он почувствовал лютое облегчение, как только дыхнул свежего воздуха Обители Юных. Воздух был настолько чистым, что им хотелось дышать целую вечность. От столь приятного ощущения кружилась голова.
С Оуэном в Обитель Юных прибыли и другие его соратник. Более тридцати человек отряда Выжигателей. Многих из них сам Оуэн знал множество лет.
Это была Анастасия, женщина зрелых лет, что служила Ордену в качестве целительницы. Выжигатель давно положил глаз на неё, однако же взаимности должной не получал, и старался держать все свои чувства глубоко внутри. Далее были Иобин и Иоррин, двое пси-адептов, обладавших неуязвимостью к огню. Один из них мог даже повелевать этой стихией. И конечно же странный адепт по имени Сайлд. Это был поистине настоящий феномен. Сайлд ещё младенцем попал к членам Ордена Отца, которые воспитали его и превратили в опытнейшего бойца. Вся его странность была в способности обращаться в гигантского медведя, покрытого вовсе не шкурой, а змееподобной чешуей. Был здесь и ещё один воин, совсем юный. Звали его просто - Воронье Око. Он умел превращаться в стаю нескольких воронов и служил отличным разведчиком при покорении других миров.
Сам же Выжигатель конечно же тоже не был обделён могущественной силой, дарованной от Богов. Его звали Выжигатель не только за способность переносить любые вирусы и неуязвимость к ядам, а ещё из-за того, что он также владел огненной магией и умел повелевать электричеством. Он мог создать мощнейший генератор энергии прямо на поле боя.
Воины Ордена Отца прибыли в этот мир в большом количестве. Тридцать таких адептов вполне могли защитить планету от достаточного количества врагов. Это была настоящая армия, равная тысяче элитных бойцов их родины.
Эмиссары президента Седрика встретили воинов Ордена сразу после их прибытия из портала. Они немедленно сопроводили героев в огромный и величественный город. Оуэн был поражён его невероятной красотой.
Перед глазами Выжигателей предстала только живописная картина. Город Юных был похож на какой-то гигантский сказочный замок. Он весь был окружён мощнейшей крепостной стеной, изобилующей различными высокими остроконечными башнями. Далее уже начинались городские здания, очень похожие на те, что Выжигатель видел в своём родном мире. А в самой дали Оуэн видел и комплекс из девяти башен, который очевидно представлял собой дворец правительства.
Также командующий Ордена заметил, что агенты местного правителя не вооружены никаким оружием. Все они были облачены в парадные белые мундиры и треуголки с перьями, однако при этом не носили даже кинжалов. Это выглядело донельзя странным и загадочным.
- Значит, вы пацифисты? - обратился Выжигатель к главе посланников президента, - А обладаете таким укреплением! Не находите ли странным?
Президентский агент в недоумении взглянул на Оуэна. Он едва не остановил своего чёрного рогатого жеребца. Глаза посланника отдавали блеском удивления.
- Тысячу лет назад это действительно была крепость, - проговорил агент, - Но эти времена давно миновали. Мы отказались от войн и междоусобиц. Президент Форнсби наказал народу Юных жить мирно во все времена и более не брать в руки оружия. Город может и представлял собой укрепления в далёкие времена, но сейчас все эти стены - не более, чем памятник архитектуры.
- Что ж, понятно, - сказал на это Оуэн, - Но всё-таки выглядит впечатляющим.
- Значит именно ваш Форнсби? - раздался здесь голос Сайлда, восседавшего на белом коне, - Именно он повелел вам жить в мире и согласии?
- Да, - ответствовал посланник, поправив белую треугольную шляпу, - Мы считаем, что Форнсби был не просто президентом. Это был сам Создатель, явившийся нам в облике смертного. Форнсби - для нас святой, один из величайших просветлённых во вселенной. Он остановил великую войну. В те времена мы изобрели оружие, способное уничтожить целый континент. Оно было основано на энергии атома. Так гласят древние письмена. Но Форнсби приказал нам спрятать оружие глубоко под землёй. Где оно хранится, никто не знает и никогда не узнает. Форнсби унёс эту тайну с собой навеки. После того, как война закончилась, мы приняли решение объединиться и жить в мире и согласии вечно. Более мы не используем никакого оружия.
- А преступность? - вопросил Оуэн, - У вас она есть?
- Нет, - послышался ответ президентского агента, - За последние сто лет не наблюдалось ни одного злоумышленника. Наша тюрьма пустует уже множество десятилетий.
- Значит, тюрьмы у вас всё-таки есть, - проговорил Выжигатель, - А то я уж подумал, что вы и без этого обошлись.
- У вас были технологии? - послышался здесь голос Анастасии, ехавшей неподалёку от Оуэна, - Основанное на атоме? Значит вы продвинулись довольно далеко.
- Древние письмена гласят, что мы собирались покорять другие миры, - сказал посланник, - Но президент Форнсби убедил нас в том, что нашу родину нельзя покидать. Планета Юных выбрала нас, и мы должны быть с ней до самого конца. Форнсби уверял, что у планет есть свои души, с которыми он, как говорят, лично контактировал.
- Вероятно, мощнейший адепт, - сказал на это Оуэн, - Таких даже Орден не знал.
- Он - воплощение Создателя, - проговорил здесь ещё один из членов президентской охраны, - Форнсби нет равных. Мы поклоняемся ему как посланцу из Верхних Сфер. Он принёс нам тысячелетний мир. Благодаря благословенному Форнсби мы не воюем уже многие столетия. Мы избавились от самого понятия "враг". За тысячу лет ни один из людей нашего народа не умер насильственной смертью. Это и доказывает правильность наставлений Форнсби. Будь он благословен навеки.
- Будь он благословен навеки, - повторили и остальные агенты, слегка опустив головы.
- Форнсби - это наш отец, - сказал глава президентских посланцев, - Учитель и покровитель. Мы чтим его многие тысячи лет. Он - наш первый президент и истинное воплощение Отца Вселенной. Это наша вера, мой чужеземный друг.
- Мы тоже верим в Создателя, - проговорил на это Оуэн, - И чтим его не меньше. Но мы ни разу не слышали о том, чтобы он лично посещал свои творения в физическом теле. Обычно он посылал кого-то из своих помощников, но чтобы сам посещал... Нет, такого мы не знали.
- Однако же нас он почтил своим присутствием, - послышались слова посланника, - И мы благодарны ему. Он - истинное доказательство существования Творца.
- Ваш Форнсби поистине удивительная сущность, - раздался изумлённый голос Анастасии, - Я и в жизни не могла представить себе такого....
- Или он очень искусный оратор, - произнёс Выжигатель уже шёпотом, чтобы его никто не услышал.
Всадники ускорили своих жеребцов и устремились по направлению к гигантским распахнутым воротам города. Колонна с провиантом и оружием немедленно последовала за ними. Президентский дворец был уже совсем близко. Именно туда и лежал путь воинов Ордена и их сопровождающих.


Войдя в пределы Города Юных, Оуэн обнаружил, что многие его жители выглядят довольно счастливыми. Их встречали десятки людей, облачённых в различную одежду. Всюду виднелись весёлые лица. Даже суровые на вид, мужчины в мастеровых одеяниях, выглядели бодрыми и улыбчивыми, словно дети.
- Приветствуем гостей из иных миров! - слышались радостные крики людей.
Оуэн смотрел на них с нескрываемой улыбкой. Эти люди были поистине счастливы. Вся их жизнь была беззаботной и лёгкой. Выжигатель также отметил для себя, что большинство из жителей Города Юных одеты довольно прилично и богато. Часто виднелись мужчины в начищенных серых пиджаках и шляпах-котелках. Женщины все как одна были обвешаны украшениями и облачены в длинные цветастые платья. На их головах возвышались высокие шляпы с большим количеством перьев.
Всюду также носились дети, также одетые в довольно богатые сюртуки и платья. Маленькие девочки кидали в сторону воинов Ордена маленькие цветы. Один из них даже поймала Анастасия.
Пройдя более чем половину города, воины Ордена вскоре очутились у самого дворца президента. Это было довольно величественное сооружение, напоминавшее огромный замок. Девять башен устремлялись вверх, едва ли не достигая облаков. Замок был построен в довольно архаичном стиле. Его парадный вход представлял из собой гигантские стальные двери, исписанные странными иероглифами. На крышах этого здания возвышались различные статуи. Многие из этих памятников представляли из себя крылатых существ, руки которых были протянуты к небу. Весь этот дворцовый комплекс можно было бы назвать настоящим чудом вселенной. Поистине завораживающее зрелище.
Оуэн также заметил, что дворец не был защищён никаким забором. У ворот и вовсе не стояло ни одного охранника. Рядом с президентским дворцом вполне могло гулять множество народу. Это выглядело довольно необычным, учитывая то, что на родной планете Оуэна, правительственные сооружения все как один были почти неприступными.
По приказу главы президентских агентов, огромная колонна остановилась. А затем расписные двери дворца начали быстро распахиваться. Это явления произошло неожиданно, и Оуэн невольно остановил себя в попытках схватиться за клинок.
Двери президентского комплекса распахнулись за несколько секунд, и оттуда плотным строем выбежало множество... солдат. Выжигатель почувствовал в глубине своей души резкое волнение. Он заметил подобные чувства и остальных своих воинов. Оказалось, что пацифисты не были такими уж миролюбивыми.
Три десятка солдат, вооружённых винтовками и алебардами, выбежало из пределов правительственного дворца. Они окружили колонну со всех сторон. Оружие своё они не нацеливали, но лица у этих чужеземных солдат были довольно недобрыми. Все они были облачены в парадную военную форму с выделяющимися ярко-красными эполетами. На головах у всех сидели высокие кивера. Они напоминали древних драгунов, которых Оуэн помнил по картинках в учебниках истории.
- Священная Гвардия! - послышался резкий командный голос, - Смирно!
Солдаты, все как один, тотчас же подчинились приказу. Они замерли, подобно тем статуям, возвышающимся на крышах дворца. Их лица превратились в каменные, а глаза и вовсе прекратили моргание. Тренированность и дисциплина этих бойцов поразила даже воинов Ордена Отца.
Вскоре из ворот дворцового комплекса вышла целая процессия. Во главе её шёл довольно высокий человек, облачённый в парадный офицерский мундир с золотыми эполетами. Он был уже довольно немолодым, однако же седина не проступала на его лице. Волосы его были чёрные и слегка длинные. Глаза его можно было бы назвать печальными. В них прослеживалась долгая и суровая жизнь. Взгляд мужчины был вовсе не радостным.
Рядом с этим человеком следовали и другие знатные вельможи. Они были облачены в различные мундиры и камзолы. Среди них выделялся и воинственного вида, мужчина, одетый в парадную шинель и высокую шляпу. Он единственный из всей процессии имел оружие. На его боку висела позолоченная сабля с ярко-голубым эфесом. Оуэн опознал в нём командира стражи.
Глава процессии поклонился воинам Ордена, а затем его примеру последовали и все остальные. Оуэн тотчас же отдал приказ бойцам спешиться. Выжигатель первым соскочил с рогатого жеребца и низко поклонился правительственным агентам.
- Приветствую вас! - проговорил командующий Ордена, - Я Оуэн Выжигатель, а это мои люди. Мы прибыли к вам благодаря вашему договору с Гроссмейстером. Обязаемся защищать вас, во что бы то ни стало ото всех чужеродных угроз.
- Я рад встрече, - суровый глава процессии позволил себе улыбнуться, - Меня зовут Седрик. Я девятьсот восемнадцатый президент Народа Юных. И я рад приветствовать вас на нашей земле.
- И я рад встрече, - произнёс на это Оуэн, - Ваш мир поистине полон красот.
- Наш мир - это то, что держится благодаря благословенному Форнсби, - ответил президент Седрик, - Весь этот чудесный мир существует только из-за его наставлений. Тысячу лет мы не знаем войн и насилия. Тысячу лет мы живём в гармонии, любви и процветании. Да будь благословен Форнсби, посланник Отца нашего и Сотворителя.
- Да будь благословен Форнсби, - послышались голоса остальных людей вокруг, - Посланник Отца нашего и Сотворителя.
- Вы наверное, удивлены, что наши люди носят оружие, - проговорил правитель, как бы читая мысли Оуэна, - Но я сразу могу вас заверить. Оружие у них церемониальное. А в винтовках нет ни грамма боевых патронов. Всё наше оружие, предназначенное для убийства, давно заперто в надёжных хранилищах. И никогда оно не будет использовано.
Напряжение тотчас же спало с лиц многих воинов Ордена. Увидев оружие у пацифистов, бойцы начали волноваться. На миг они подумали, что их попросту обманули насчёт миролюбивости жителей планеты Юных. Особенно облегчение почувствовала Анастасия, которая и вовсе не любила такие сюрпризы, хоть и была уже опытным бойцом Ордена.
- Что ж, спасибо за разъяснения, - поклонился Выжигатель, - Хотя, учитывая то, что происходит в остальной вселенной, я бы рекомендовал вам отпереть эти хранилища.
- Я бы согласилась с моим командиром, - улыбчиво проговорила Анастасия, поправив свои тёмно-рыжие волосы.
- Обсудим за трапезой, - с усмешкой произнёс Седрик, - Вы будете накормлены и напоены. Но сперва, прошу посетить наши ванные комнаты. С дороги не мешало бы очиститься.


Министр Мемнон Красиц сегодня не явился на встречу с гостями из Ордена. Сославшись на плохое самочувствие, он остался дома, отправив президенту одного из своих посланцев, дабы сообщить о его недуге. Мемнон был уже довольно стар. Восемьдесят лет он прожил в этом мире, который с каждым днём казалось для него всё более ненавистным. Красиц многие годы презирал своих соплеменников. Их пацифизм и невероятная преданность самозванцу Форнсби казались для него чем-то примитивным. При одном упоминании благословенного Форнсби, в горле Мемнона начинала зарождаться тошнота. Он ненавидел всё в этом мире, в этом проклятом городе сумасшедших людишек. Каждая деталь вызывала у него лютое отвращение. Но больше всего Мемнон ненавидел президента Седрика. Народ выбрал именно его, а Красиц потерпел неудачу. Хоть старик и оставался при должности министра экономики, президентский пост ему уже было не видать. Он проиграл свою главную жизненную битву, однако же он считал, что заслуживает шанса на исправление ситуации.
Сейчас он располагался в своём удобном кресле и читал утренние газеты. Каждая деталь, упомянутая в них, вызывало у него бурное раздражение. Однако же, понимая эти чувства, Красиц не прекращал чтение. Гнев в его душе накопился до невероятного предела. Закончив прочтение газет, Мемнон яростно скомкал их. Он резко вскочил с кресла и направился к большому расписному камину и мигом швырнул в его чрево смятую бумагу.

Будем благодарны, если Вы поделитесь этой записью:


7 комментариев к записи



Imperial
- Ненавижу их всех, - прорычал старик, сплюнув себе под ноги, - Ненавижу их всех.
Мемнон плюнул ещё раз, а затем вновь направился в сторону кресла. Он плюхнулся на сидение и ненадолго закрыл глаза. Красиц представил на миг разрушенный Город Юных, жители которого погибают в ужасных мучениях. Сейчас он явно увидел их жуткую смерть. Тысячи и тысячи людей, объятых пламенем. Он видел перед собой и президентский дворцовый комплекс, вернее то, что от него осталось. Девять башен были разрушены, и их горящие обломки лежали на земле. Всё здание было покрыто копотью и сажей, а из его окон вырывались ярко-жёлтые потоки пламени.
- Наслаждение, - зловеще улыбнулся Мемнон, - Наслаждение...... Их смерть.... Она радует меня.
Красиц снова открыл глаза и огляделся. Он почувствовал резкую головную боль. Она возникла где-то в районе виска и начинала усиливаться. Мемнон вспомнил, что с утра не выпил лекарств.
- Анфелия, - нервно прорычал старик, намереваясь позвать прислужницу, - Анфелия!
А затем он вспомнил..... Анфелия не придёт к нему сегодня. Она больше никогда не принесёт ему лекарств. Конечно, ведь она была мертва. Эта старая ведьма была забита до смерти. Ранним утром Мемнон обрушил на неё громадный утюг. Подкараулил её прямо у ванной комнаты. Он нанёс ей массу сокрушающих ударов прямо в затылок, и Анфелия тотчас же покинула этот мир. Её череп мгновенно треснул. Однако её тело нельзя было сжигать. Министр понимал, что если он избавится от него, то нарушит прямой приказ.
- Ах, чёрт, - выругался Мемнон, хватаясь за голову, - Я же убил её..... Придётся самому.... Но ничего.... этому проклятому цирку уродцев недолго осталось.
Министр неспеша поднялся с кресла. Он почувствовал, что боли начинали усиливаться. Вся его голова буквально изнывала. Глаза Красица едва не выкатывались из орбит.
Спустя миг, послышался резкий стук в дверь. Это заставило Мемнона вздрогнуть. Старик чуть не рухнул на пол от столь внезапно возникшего звука. Он показался ему жутко неприятным.
- Войдите! - в гневе выкрикнул Красиц, - Войдите, демон вас задери!
Двери в особняк министра открылись и в помещение быстро вбежал один из прислужников. Этот юноша был одет в выстиранную белую рубашку и тёмные брюки. Глаза его отчётливо выдавали напряжение и непонимание ситуации.
- Господин, - поклонившись, проговорил слуга, - Они уже во дворце.
- Ты проследил за ними? - нервно крикнул Мемнон, - Они вошли в его пределы?
- Да, сэр, - ответствовал прислужник, - Чужеземцы отправились на обед с президентом. Скоро они все соберутся в одной гостиной.
- Сколько их? - последовал вопрос Красица.
- Воинов Ордена прибыло не больше тридцати, - произнёс юноша, - Привезли провиант и оружие. Много оружия.
- Замечательно, - злобно улыбнулся старый министр, - Всё идёт по плану.
- Но позвольте теперь спросить? - послышался здесь недоумённый вопрос слуги, - Зачем вам эти сведения?
Это заставило старика резко спрятать улыбку. Глаза его побелели от возникшего в них гнева. Этот вопрос ему явно пришёлся не по душе.
- Не твоё собачье дело, - рявкнул Мемнон, - Твоё дело - исполнять приказы.
- Да, - проговорил на это юноша, - Но всё же вы ведёте себя крайне странно в последнее время. Зачем вы посылали меня следить за ними? Вы сказали, что откроете эти тайну, как только я выполню задание. Я его выполнил.
- Подойди, - тихо проговорил Красиц, - Я всё тебе расскажу. Но только с одним условием.
- Каким же, сэр?
- Никому не скажешь.
- Но это выглядит странным.....
- Обещай, - выкрикнул старик, - Никому ни слова!
- Обещаю, - выдохнув, произнёс юноша, - Обещаю, сэр.
- Тогда подойди, - проговорил Красиц, осторожно поманив слугу рукой. - Не бойся..... Больно будет только поначалу.... Потом ты забудешь обо всём..... Обо всём!
Мемнон резко взглянул на небольшой столик, располагающийся неподалёку от него. Он обратил внимание на стоящую прозрачную банку со странным существом внутри. Это было небольших размеров насекомое ярко-фиолетового цвета, похожее своим обликом на гусеницу. Оно замерло внутри своей обители, ожидая удобного момента. И этот момент уже начинал приближаться. Почувствовав взгляд старика, гусеница зашевелилась.
Старик тотчас метнулся в сторону банки и со всей силы разбил её. Юноша замер в недоумении, оглядывая старика крайне недоверчивыми глазами. Мемнон схватил гусеницу за хвост левой рукой и с бешеной скоростью ринулся на слугу.
Прислужник не успел подготовиться к атаке, и Красиц со всей силы нанёс ему удар коленом в пах. Затем последовал и мощный удар кулака прямо в кадык. Юноша захрипел и мгновенно рухнул на пол, пытаясь оправиться от столь внезапного нападения.
Не прошло и секунды, как старик со всей силы ударил слугу ногой прямо в солнечное сплетение, заставив его резко распахнуть рот.
- Давай жри! - яростно зарычал Мемнон, нагнувшись над прислужником, - Давай жри, ублюдок! Жри!
Красиц принялся изо всей мощи заталкивать гусеницу прямо в рот юноши. Оглушённый слуга не мог ничего поделать. Боль затуманила ему рассудок. Инородное существо резко вцепилось молодому человеку прямо в язык. Он всё же сопротивлялся, но его попытки были безуспешными. Гусеница уже оплела весь его язык целиком и начала пробираться к гортани.
- Жри! Жри! - прошипел старик, поднимаясь на ноги, - Давай.... Скоро вы все станете такими же.....
Поднявшись, Мемнон мигом бросился в сторону небольшого серванта. Он бежал так, как будто бы за ним гналось множество преследователей. Красиц со скоростью мухи сдвинул один из ящиков и достал оттуда странный предмет, завёрнутый в полотенце. Он напоминал большой круглый медальон, предназначенный для защиты от тёмных сил, подобный которому можно было бы найти в любых антикварных лавках. Однако же он вовсе не защищал ото зла, а напротив, распространял его. Нажав на небольшую выпуклость красного цвета, Мемнон поднёс медальон ко рту.
- Коршун вызывает Асмодея, - проговорил старик очень тихим голосом, - Коршун вызывает Асмодея. Как слышно?
Из круглого предмета послышался жуткий треск, а затем Мемнон услышал не менее ужасный голос. Он исходил как будто бы из-под воды. Это был не просто голос, а что-то более зловещее и страшное. Холодный пот проступил на лице у старика.
- Асмодей слушает, - раздался ответ из медальона, - Слышу хорошо. Как успехи?
- Орден Отца прислал сюда тридцать своих бойцов, - проговорил Мемнон, - Они уже в президентском дворце, величайший.
- Ты избавился от своих слуг? - спросил демонический голос. - Ты расправился с ними?
- Да, сэр, - ответил Красиц, - Они заражены.
- Отлично, - прорычало неизвестное существо, - Скоро мой корабль прибудет. А ты отправляйся во дворец к своему президенту. Если услышишь гул по всему городу, не беспокойся. Мои воины тебя не тронут. Но помни, эти чужеземцы нужны мне живыми. Ясно? Живыми! Особенно их командующий! Следи за ними!
- Как прикажете, сэр, - проговорил старик, - Вас понял.
- Скоро они все познают ярость Севастократора Диавола, - зашипела сущность, - Никто не сможет противиться моей власти. А если кто и посмеет посягнуть на неё, то познает великую боль. Скоро мы явимся в этот мир и разрушим его! Жди дальнейших указаний. И следи за воинами Ордена. Их командир не должен погибнуть.
- Да, сэр, - робко ответствовал Мемнон.
После этого медальон резко отключился. Этот ужасный демонический голос пропал в неизвестность. Но теперь министр Красиц знал о своём новом задании. Он должен был его выполнить. Он ведь хотел исправить свои ошибки, исправить их навеки. И Мемнон поклялся себе сделать это. Скоро его жизнь изменится навсегда.


- Значит, ваш Орден занимается исследованием? - послышался изумлённый вопрос президента, - Это поистине впечатляет.
- Не столько исследованием, сколько контактами с другими цивилизациями, - ответствовал Оуэн, - У Ордена Отца множество директив. Этот свод правил и наставлений был составлен ещё нашими основателями в далёкие времена.
Разговор продолжался уже довольно долго. Бойцы Ордена заняли свои места в гигантской трапезной президентской обители. Солнце уже клонилось к закату, и как раз наступало время для ужина. Многие из воинов были поглощены потреблением пищи, однако же представители командования и элиты активно беседовали с Седриком и его приближёнными. Они сидели за огромными столами не менее двух с половиной часов.
Теперь напряжение спало окончательно. Оуэн начинал понимать культуру чужеземцев. Они действительно были миролюбивыми и крайне заботились друг о друге. Президент Седрик рассказал большую часть истории своего народа Выжигателю и его доблестному отряду. Оуэн и его люди слушали очень внимательно, пытаясь осознать весь смысл сказанных слов.
Единственное, что не очень нравилось Оуэну, так это то, что стражи президента попросили его людей сдать оружие. Автоматические винтовки, ружья, арбалеты, клинки и ручные пулемёты были надёжно заперты на замок. Президентские гвардейцы поместили это в специальную комнату на первом этаже дворца. Ключ был отдан капитану стражи, тому самому офицеру, облачённому в парадную шинель и шляпу. Он пообещал, что вернёт оружие сразу же после трапезы.
В остальном, Оуэну нравилось всё. Интерьер дворца был поистине великолепен. Выжигатель увидел многие произведения искусства, развешанные по живописным стенам. Все коридоры этого загадочного комплекса напоминали музей в его родном городе. Такой дивной красоты он давно не видывал. Каждая деталь здесь говорила о долгой истории Народа Юных.
Президент Седрик поведал и о тайне названия их цивилизации. Оказалось, что таинственный Форнсби, первый из правителей единой планеты, именовал их как Юные и Прекрасные. Многие историки и жрецы считали, что этот мистический проповедник и вождь древности поистине был воплощением самого Создателя. В глазах Творца большинство рас, живущих во вселенной были юными, даже те, кто считали себя древнее самих Богов. Вот почему народ этой планеты и звался Юными. Такое наименование даровал им сам Форнсби, и тысячу лет они носят его с достоинством.
Президент Седрик рассказывал и о мрачных временах на их планете. До появления Форнсби и избрания его президентом планеты, весь этот мир кишел войнами. На планете было множество государств, которые вечно сражались друг с другом за ресурсы и влияние. Малейшее соперничество по торговле перерастало в крупномасштабные конфликты. Форнсби сумел примирить две сверхдержавы планеты и спасти их от вымирания. Благодаря Великой Атомной Войне, как её именовал Седрик, в древние времена погибло множество народу. Люди на этой планете оказались на грани исчезноваения. И только благодаря таинственному Форнсби цивилизация была спасена. Каким-то образом он очистил весь мир от неких Потоков Вездесущего Яда, что по-другому именовались как Радиация. Затем, этот мистический президент взял власть в одной из держав и примирил её с соседями. Население планеты сократилось почти до минимального уровня. Воевать было более незачем. С тех пор Народ Юных и живёт под одной властью. Они стали Единством. И так начался их путь к Просвещению.
Президент рассказывал очень много. Он говорил и о таинственном исчезновении Форнсби. В преданиях говорилось, что он прожил на планете сотню лет, а затем просто растворился. Его тела не нашли, и многие вскоре обожествили Форнсби. Он стал для них величайшим из пророков, учителем и отцом. Его наставления превратились в Священные Законы.
- А что в вашем родном мире? - послышался вопрос президента Седрика, - В кого вы верите?
- Мы также поклоняемся единому Создателю, - ответствовал Оуэн, отпив немного вина из кубка, - Мы называем его Отец. Орден Отца назван в честь его имени. Наш основатель был не только воином, но и жрецом. Сотворив наш Орден, он сделал его священной организацией. Но эти времена давно миновали. Мы превратились в обычных исследователей вселенной. Да, мы обладаем способностями, которые делают нас отличными от других людей. Но тем не менее, мы перестали быть монашеским орденом, отныне мы - лишь одна из программ нашего правительства. Да, мы верим в Создателя. Мы чтим его и молимся ему. Но мы - не монахи. Мы - учёные и дипломаты, а заодно и воины.
- Ваша планета называется Уна? - вопросил правитель Юных, - Не так ли?
- Да, - проговорил Выжигатель, - С нашего языка переводится как "Первая".
- Планета Уна была первой, которую покорила наша цивилизация, - раздался голос Анастасии, - Вот почему она и называется Первой. С неё началась наша история. А наш родной мир называется Бизантия.
Услышав голос Анастасии командующий Ордена тотчас же взглянул на неё. Эта женщина сейчас показалась ему настолько прекрасной, что он едва ли не раскрыл рот от изумления. Тёмно-рыжие волосы воительницы поистине завораживали. Оуэн понял, что и вовсе не может оторвать взгляда от неё. Сколько времени, он держал в себе великие чувства, но так и не удосужился высказаться о них. Он многое сохранял глубоко внутри своего сердца.
- Интересно, - заметил Седрик, - Бизантия.... Удивительно красивое название. Хотелось бы там побывать.
- Ещё успеете, сэр, - послышался голос Иобина, одного из воинов Ордена Отца, - Мы вам это устроим.
- Давайте теперь перейдём к делу, - проговорил президент уже серьёзным тоном, - Мы кажется собирались обсудить вопрос о нашем пацифизме. Давайте приступим.
Едва только Седрик закончил свою речь, как в трапезную ворвался один из прислужников в камердинерской форме. Он выглядел взволнованным, а на лице проблёскивали капли пота. Слуга мигом метнулся в сторону сидящего президента и, окруживших его, советников.
Камердинер что-то прошептал на ухо Седрику, а затем поклонившись, последовал прочь из трапезной. Президент на это молча кивнул головой, однако все заметили, что улыбка с его лица исчезла. Он вновь стал приобретать тот самый суровый и напряжённый вид, с которым он встретил гостей снаружи дворца.
- Господа, - проговорил здесь президент, поднявшись со стола, - Министр экономики и финансов, почтенный Мемнон Красиц, только что прибыл к нам. В последнее время, он чувствовал себя неважно, однако же сегодня ему полегчало. Я думаю, никто не будет против, если он присоединится к нашей трапезе.
- Добрый вечер.... добрый вечер... - тут же послышался недовольный старческий голос с дальней стороны зала, - Добрый вечер, господа и дамы.
Все присутствующие в трапезной мгновенно обернулись. Рядом с огромными дверями, ведущими на выход, неожиданно возник человек. Он был уже довольно стар, а вид его поистине внушал отвращение. Седые скомканные волосы и глубокие морщины обезображивали его и без того некрасивое лицо. Губы его кривились в странной усмешке, больше похожей на злобную.
Старик был одет в парадный коричневый мундир и тёмные панталоны. Опирался он на странного вида, трость, больше похожую на обломок кости неведомого существа.
- Рад приветствовать вас, - слегка поклонился Мемнон, - Я слышал о событии сегодня. Как только я узнал, что прибыли гости с дальних миров, я вдруг воспрянул духом! С утра ещё я был прикован к постели, но сейчас, я бодр и весел! Я хочу разделить с вами эту трапезу.
- И мы тебе рады, старый ты дурень, - с усмешкой произнёс Седрик, - Давай клади свою трость и присаживайся. Послушаешь много интересных историй от наших гостей.
- С превеликим удовольствием, - ехидно пролепетал старик, - Как прикажешь.... Как прикажешь....
Оуэн заметил, что министр как-то странно улыбался президенту. Но улыбка его вовсе не отдавала добротой. Напротив, Выжигатель заметил в ней какую-то жуткую злобу и даже ненависть. Сейчас он чувствовал, что министру доверять нельзя. Оуэн и вовсе не знал почему. Просто так говорило сердце.


Imperial
Когда министр занял своё место, разговор продолжился дальше. Речь вновь зашла о вопросе Оуэна, которым он задавался ещё накануне. Ему не очень-то и нравился пацифистский настрой местного населения. Он решил поднять эту тему и выяснить истинное мнение президента. Он просто не верил, что они не смогут защитить себя в случае чужеродной угрозы.
- Господа, - проговорил здесь Выжигатель, - Мы благодарим ваш народ за разрешение разместить на вашей планете военную базу Ордена. Но тем не менее, я скажу правду. И я надеюсь, она вас не обидит.
- Говорите напрямую, - послышался голос одного из советников президента, - Здесь вам нечего бояться. Мы - ваши друзья.
- Тем не менее, я не понимаю ваш настрой, - честно сказал Оуэн, - Вы - пацифисты. И у вас есть оружие. Я его видел. Пусть вы запираете его, но всё же использовать его можно. Мы могли бы вас научить пользоваться более совершенным оружием. Дело в том, что во вселенной полно чужеродных угроз. Есть одна цивилизация, которая уничтожила целый народ на одной из планет, подобной вашей. Зовётся она как Дарк`Лин. Они исстребили почти всё население той планеты, а затем просто исчезли. Те существа, на которых напали эти ужасные создания, звались как Мангоры. Мангоры так же как и вы были пацифистами и жили в мире и согласии. Но пришельцы не пощадили никого из них. Потому мы хотим уберечь вас от подобной угрозы. Мы хотим обучить вас пользоваться нашим оружием, и мы надеемся на ваше согласие.
Услышав эти слова, многие представители местной власти резко побледнели.
- Исключено, - раздался недовольный голос министра Красица, - Исключено.... Это нарушение закона.
- Нет, нет, - проговорил здесь и один из тучных жрецов, сидевший в белых одеяниях, - Великий и Благословенный Форнсби не велел нам воевать более. Мы итак под его защитой. Благодарите президента и советников за то, что они согласились выдать вам разрешение на военную базу.
- Тихо, господа, - сказал здесь Седрик, подняв руку вверх, - Они - наши союзники. А вы отвечаете им слишком непочтительно. Пожалуйста, не делайте так больше.
- Но они говорят о нарушении законов, - рявкнул жрец, - Это невозможно.
- Сейчас я вам всё объясню, - проговорил президент, глянув Оуэну прямо в глаза, - Как вы уже слышали, Великий Форнсби запретил нам пользоваться оружием для убийства. Да, мы действительно используем оружие, скажем, для охоты или на военных парадах. Но убивать себе подобных нам не велено. Наша цивилизация едва не была уничтожена во время Атомной Войны древности. Если мы нарушим хотя бы один из законов Форнсби, на нас падёт великое проклятие.
- Форнсби так и говорил вам? - последовал вопрос Выжигателя, - Прямо так и сказал?
- Да, - ответствовал Седрик, - Хотите услышать настоящую правду про Форнсби? Я могу вам рассказать. Правду. Истинную правду. Но с одним условием. Вы никогда не откроете её никому из своих. Никогда. Иначе нашему соглашению конец.
Многие воины из Ордена заметно напряглись, осознав весь смысл сказанных слов лидера Юных. Президент говорил странным угрожающим голосом. Сейчас он уже не вёл себя как верный и преданный союзник.
- Какую правду? - тотчас же спросил Оуэн, - И мне безумно не нравится такой поворот событий. Что значит, соглашению конец?
- Если вы откроете эти секреты вашему высшему командованию, - произнёс президент Седрик, - Мы будем вынуждены расторгнуть договор. А вы отправитесь обратно в свои миры.
- Что у вас за тайны? - раздался голос Анастасии, - Может быть вы и вовсе не пацифисты?
- Мы начинаем вам не доверять, - послышались и слова Сайлда, - Что это за шутки....
- Хорошо, - наконец, выговорил Выжигатель, - Мы не будем рассказывать об этом Гроссмейстеру. Это будет нашей всеобщей тайной. Только давайте выясним один вопрос. Мы - друзья вам?
- Да, - сказал на это президент уверенным голосом, - Вы нам нравитесь. И мы бы хотели с вами иметь дружбу. Но мы не можем принимать ваше оружие. Форнсби наложил запрет.
- Какой запрет? - вопросил здесь Оуэн, - Что он сделает, если вы измените его наставлениям?
- Он убьёт нас, - ответил тучный жрец, - Прикончит всю нашу цивилизацию. Одним ударом.
- Странное поведение для светлой сущности, - сказала Анастасия, - Мне это не нравится.
Слова священнослужителя ввели воинов Ордена в ещё большее недоумение. Оуэн почувствовал глубоко внутри своей души закрадывающиеся сомнения. В его голове зазвучало множество вопросов. Сейчас он уже сомневался в том, что этим людям вообще стоит доверять. Вначале они внушали всем о божественности Форнсби и о его принадлежности к Создателю, а теперь же говорят о нём, будто бы о страшном существе, запреты которого нельзя нарушать. Это выглядело довольно странным.
- Форнсби написал свод законов, - проговорил президент Седрик, - И его мы чтим тысячу лет. Но есть и то, чего вы не знаете. Форнсби остановил Атомную Войну и спас нашу цивилизацию. Сразу же после того, как война закончилась, угроза вымирания исчезла. Наши женщины начали рожать. Появилось множество многодетных семей. Чтобы сохранить мир Форнсби приказал совершать жертвоприношения. Один раз в год многодетные семьи приносят в жертву кого-то из своих детей. Жрецы забирают их и уводят на Великую Гору Даров. Там Форнсби забирает их себе. Тысячу лет мы приносим ему жертвы. И тысячу лет в нашем мире царят изобилие и свет. Мы не знаем бесплодия и голода. Мы живём без войн и насилия. Тысячу лет. Но тем не менее, нарушать запреты Форнсби нельзя. Он говорил, что отвернётся от нас, если мы нарушим его свод законов. Он перестанет нас защищать и обрушит всю свою ярость. Форнсби вовсе не умер тысячу лет назад.
- Что? - с некоторым недоумением воскликнул Оуэн, - Жертвоприношения? Дети? Но вы же сказали, что за тысячу лет никто из ваших не умирал насильственной смертью. То вы говорите, что Форнсби умер, то он оказывается жив. Что это за шуточки? Вы солгали нам? Скажите правду, без всякой лжи!
- Так и происходит, - проговорил здесь жрец, - Мы не убиваем детей. Форнсби забирает их себе. Никакого насилия.
- Да уж странно, воистину странно, - недовольно прорычал Сайлд. - Мне уже это не нравится. Какие-то вы неоднозначные. Оказывается ваше божество живо и здорово. Хм... и как вам после этого доверять, господа?
- Мне интересно одно, - сказал здесь Выжигатель, - Вы же ведь разрешили нам установить военную базу. Так кто это сделал? Вы или ваш Форнсби?
- Благословенный Форнсби дал добро, - произнёс президент Седрик, - Наши жрецы связались с ним. Они умеют контактировать с ним телепатически. И Форнсби позволил нам заключить с вами сделку. Но вы не должны разглашать её верховному командованию. Форнсби может узнать об этом и убить нас всех. Я думаю, никто этого не хочет.
- А можно мне как-нибудь поговорить с ним? - вопросил Оуэн довольно раздражённым голосом, - Можете это устроить?
- Да, - ответил правитель Юных, - Но учтите, даже я не могу контактировать с благословенным Форнсби. Это могут только жрецы с Великой Горы Даров. Там находится один из их храмов. Если вы хотите, мы можем отвести вас туда. Но не сегодня. Сегодня - вы наши гости. Гора Даров далеко от Города Юных. Если нужно, мы отправимся туда завтра.
- Да уж, постарайтесь, - гневно воскликнул Выжигатель, - Я очень этого хочу. Увидеть ваше божество. Божество, которое умерло тысячу лет назад, а потом благополучно оказалось живым. Да уж.....
- Не знаю, стоит ли вам это делать, - послышались слова жреца, - Но в своде законов, благословенный Форнсби не упоминал о том, что к нему запрещено обращаться чужеземным гостям. Так что, думаю, вам возможно удастся выбить его на разговор. Но вы должны понимать, что будете говорить с воплощением самого Создателя.
- Мы беседовали с немалым количеством чужеродных... кхм... богов, - сказал на это Сайлд, - Так что для нас это не впервые. Но всё же вы могли бы и раньше сказать нам это, а не морочать часами голову чепухой.
- Я ненадолго отойду, господа, - неожиданно раздался хриплый голос Мемнона, - Скоро вернусь.
Старик поклонился всем присутствующим в зале, а затем поспешно направился в сторону дверей. Оуэн приметил то, что министр Красиц отправился по своим нуждам без трости. Ещё совсем недавно, он вошёл в эту просторную трапезную, опираясь на свою палку, и громко кряхтел. А сейчас он словно юный спортсмен пробежал расстояние от кресла до дверей всего за несколько секунд. Выжигатель напрягся ещё больше. Все эти странности начинали жутко его раздражать.


Старик пулей вылетел из трапезной и направился вперёд по длинному коридору, ведущему в противоположную часть дворца. Он бежал слишком быстро, что явно заставило придти в недоумение всех гостей президента. Однако Мемнона это сейчас и вовсе не волновало. Он не просто так поднялся с сидения и последовал вон из зала.
Красиц чувствовал резкое жжение в области груди. На его шее уже много часов висел тот таинственный медальон. Всем окружающим он говорил о том, что это не более чем простой оберег. Но предназначение этого предмета было совсем иное. Жжение становилось всё сильнее и сильнее, а затем послышался странный писклявый звук. Если бы Мемнон остался в трапезной, такое явление мигом бы привлекло внимание воинов Ордена. Едва только взглянув в глаза Оуэну, Красиц понял, что он может стать для него серьёзной угрозой.
Спустя несколько секунд, старик нашёл укромное место в одной из старых комнат, дверь в которую была распахнута. Он мигом влетел в это маленькое помещение и тотчас же остановился. Он почувствовал, что жжение в медальоне сходит на нет. Вскоре оно вовсе прекратилось, будто и его никогда не было. Таинственный писк также исчез в неизвестность.
Мемнон мгновенно снял медальон со своей шеи и надавил на выпуклость.
- Коршун.... Коршун слушает, - проговорил старик, поднеся чужеродный предмет ко рту, - Коршун слушает....
Но ответа никакого не последовало.
- Коршун слушает, - чуть громче произнёс Мемнон, намереваясь услышать голос господина, - Коршун слушает.....
- Вот ты где? - неожиданно послышался звонкий мужской голос откуда-то слева, - А я-то думал, куда ты побежал.
Красиц мгновенно отбросил медальон в сторону. Он резко развернулся назад. Глаза его побелели от возникшего приступа гнева и одновременно лютого страха. Ноги Мемнона задрожали.
Перед ним возвышался рыжеволосый мужчина лет тридцати пяти, облачённый в гвардейскую форму. В руках он держал церемониальную алебарду. Её острый стальной наконечник был наставлен прямо на старика. Глаза воина выдавали недоумение и одновременно какую-то радость.
- Ты кто? - яростно прорычал Мемнон, - Ты следил за мной?
- Пришлось, - ехидно проговорил стражник, - Уже очень давно. Я многое знаю про твои тайные делишки.
- Ах ты тварь..... - гневно рявкнул Красиц, - Скотина........ Я убью тебя!
- Не стоит, - произнёс гвардеец, - Убивать союзника - явно глупая идея. И медальон выбрасывать было ненужно. Подними его. Он ещё пригодится.
- Ты кто такой? - послышался вопрос старика, - Ты знаешь предназначение медальона?
- Слава Тьме, - ответил на это воин, - Знаешь отзыв?
- Слава Мраку, - тотчас проговорил Мемнон, - Слава Изначалью. Но... откуда тебе это известно?
Гвардеец опустил алебарду вниз. Его лицо заметно побледнело, а на глаза принялись накатываться слёзы. Воин взглянул на старика глазами, полными глубокой печали. Казалось бы, он вот-вот разрыдается на глазах у министра.
- Подними медальон, - произнёс воин, - И побыстрее....
Старик почувствовал, что ярость начинает уходить из его души. Он отчётливо осознал, что находится в безопасности. Мемнон быстро приблизился к лежавшему на полу, чужеродному предмету, и немедленно схватил его правой рукой. Медальон был довольно горячим и едва не обжёг руку министру.
- Ты кто? - снова задал вопрос Мемнон, - Ты что, свой?
- Я же сказал отзыв, - проговорил гвардеец, - Меня зовут Андроник. Ты что, думал, Первородная Тьма оставит тебя одного в этом сборище нерадивых свиней?
- Ты тоже служишь ему? - удивлённо вопросил старик, - Почему я об этом не знал?
- Потому что он так велел, - ответствовал Андроник, - Теперь ты всё знаешь. Секретность снята, так что можно говорить свободно. Я работаю здесь столько же времени, сколько и ты. Но мой путь к Диаволу начался намного раньше. Посетив Гору Даров, я узрел будущее. Знаешь... Нет в нём никакого света и тепла. Впереди нас ждут перемены. Многие погибнут. Я узрел такое, что тебе не снилось в самых безумных снах. Я видел Обновление Вселенной. Тысячи невиданных видений..... Тринадцать великих Обломков..... Огромные армии демонов..... Гибнущие миры и расы...... Новая вселенная возродится скоро, и будет она создана по образу и подобию Тьмы. А старый мир навеки исчезнет. Мы должны быть готовы войти в новое будущее, мой друг. Мы должны доказать свою преданность Мраку.
- Только из-за видения ты присягнул Диаволу? - последовал вопрос Мемнона, - Или было что-то ещё?
- Другим силам служить бесполезно, - проговорил гвардеец, - А Тьма всегда приходит на помощь вовремя. Она одаривает нас своим вниманием сразу, едва только услышав наши молитвы. Достаточно лишь зажечь чёрную свечу и обратиться к ней. Силы, которые мы привыкли считать светлыми, не помогли спасти моих родных от болезней. Мы живём тысячу лет в мире и гармонии, но так ли это? Ты много раз задавал себе этот вопрос? Подумай хорошенько.... Форнсби - это жестокое божество, требующее жертвоприношений многие века. Сколько раз мои жена и дети обращались к этому ублюдку, и он просто оставил их умирать от проказы. Теперь убедился? Форнсби - вовсе никакое не воплощение Создателя. И в конце концов, чем же Диавол хуже его? Знаешь, что я отвечу тебе? Ничем! Он намного лучше всяких ложных кумиров и покойников, в которых привыкло верить большинство обитателей этой неразумной вселенной. Вот почему я и изменил свой путь.
- Что ж, значит теперь мы работаем бок о бок, - заключил Красиц, - Я как раз хотел связаться с повелителем. А тут появляешься ты и пугаешь меня до безумия. Я то уж подумал, что этот Оуэн меня раскрыл.
- Дай медальон мне, - приказным тоном сказал Андроник, - Я лично свяжусь с величайшим.
Старик подчинился и тотчас же швырнул предмет гвардейцу. Воин ловко поймал медальон левой рукой. С великим благоговением Андроник принялся разглядывать чужеродный артефакт.
- Воистине прекрасен, как и сам Мрак, - произнёс стражник, глаза которого заметно расширились, - Не находишь?
Гвардеец тотчас же надавил на выпуклость и поднёс медальон ко рту. Из артефакта послышался невероятный и жуткий треск, который едва не оглушил старика. Однако же сам Андроник и не подавал виду, что резкий звук пугает его. Мемнон поразился бесстрашию своего нового соратника.
- Севастократор Диавол, - проговорил гвардеец, поднося артефакт всё ближе к губам, - Азазель на связи. Как слышно?
- Слышно хорошо, - внезапно раздался замогильный рычащий голос, - Что у вас нового?
- Бойцы Ордена уже давно трапезничают с президентом, - сказал Андроник, - Какие будут дальнейшие приказания, сэр?
- Мой корабль уже приближается к планете, - ответствовала сущность, - Отправляйтесь к воинам Ордена и президенту Седрику. Следите за ними и пока не раскрывайтесь. Через тридцать минут, мы начнём атаку на город. Будьте готовы к тому, чтобы исполнить свой долг. Оставайтесь рядом с президентом и остальными. Не подавайте виду. Но помните, командир из Ордена Отца и часть его воинов нужны мне живыми и невредимыми. Ровно как и президент Седрик. От остальных избавьтесь.
- Вас понял, - покорно проговорил воин, - Будет сделано, сэр.
- Я надеюсь на вас, - послышался жуткий потусторонний голос, - Конец связи.
После этого медальон снова заглох. Более из него не доносилось ни единого звука.
Андроник мигом швырнул артефакт в сторону старика. Мемнон ловко поймал его на лету, а затем принялся надевать на шею. Это устройство было для них всех жизненно важным. Его утерю нельзя было допустить.
- Возвращаемся обратно, - произнёс гвардеец, - Ведём себя тихо и спокойно. Запомни, сейчас никто из этих ублюдочных бойцов Ордена и не подозревает о готовящемся для них ударе. В особенном шоке будет президент, когда узнает, что мы благополучно предали его.
- Я давно ненавижу Седрика, - сказал Мемнон, - Жалко, что его нельзя убивать. Я с удовольствием бы расколол его череп о что-нибудь тяжёлое. Или размазал бы его внутренности по стенам.
- Приказ есть приказ, - проговорил Андроник, - Нарушать нельзя. Ну что ж... идём, мой друг. Сейчас мы играем роль их лучших друзей. Но скоро... очень скоро, они все осознают свои ошибки. Они все поймут, что такое настоящая Тьма.


Imperial
- Куда это он ходил? - задумчиво проговорил Сайлд почти шёпотом, глядя на возвратившегося старого министра, - Этот Мемнон мне жутко не нравится. Что-то в нём отталкивает.
- А что именно? - послышался вопрос Иобина, - Может его харя?
- Нет, что-то другое, - ответил на это воин, - Что-то здесь явно не так. Чую сердечком. И вообще я не понимаю, зачем им всем наша помощь, если у них есть крутой чувачок по имени Форнсби, которому они жертвы приносят.
- И вправду, а нафига им тогда мы? - тихо прошептал Иоррин, - Седрик сказал, что этот хрен может их уничтожить, если они ослушаются его приказа. Так пускай он их и защищает от всяких угроз.
Тихие и взволнованные голоса слышались из ряда сидящих воинов Ордена. Они уже достаточно наслушались историй местных жителей. Больше всего всех поразила наглая ложь людей этой планеты насчёт их таинственного божества. Поначалу, всё выглядело светлым и чистым, а теперь же жители Обители Юных представали в глазах гостей, как примитивные варвары. Жертвоприношения устраивались обычно народами, находящимися на довольно низкой стадии развития. Впервые в жизни Оуэн и его люди обнаружили, что таким промышляют не только дикари. Всё это походило на какую-то нелепую и странную комедию.
Оуэн заметил, что глаза Анастасии отдают грустью. Женщина была глубоко опечалена. Командир слегка дотронулся до её плеча. Он сделал это довольно ласково и нежно.
- Командующий? - тотчас же вопросила воительница, - Вы тоже заметили их странность?
- Да, - шёпотом ответствовал на это Выжигатель, - Да.... Я думаю, завтра мы всё выясним. Кто такой этот Форнсби, и что он здесь вытворяет. Но часть меня уже хочет просто разорвать отношения с этими людьми. Хотя бы из-за их лжи.
- Ложь - это самое ужасное, что может быть в человеке, - так же тихо сказала Анастасия, - Увы, командующий... Даже эти казалось бы, светлые и чистые люди низко упали в моих глазах.
Президент Седрик недовольным взглядом одаривал своих гостей. Он видел, как они перешёптываются, и ему это жутко не нравилось. Он понимал, что возможно они сейчас обсуждают именно его, а заодно и весь народ Обители Юных. Отчасти президент жалел о сказанной тайне. Но он также и понимал, что это рано или поздно раскрылось бы. Необходимо было уведомить гостей обо всём. Тем более, что эти гости являлись вовсе не простыми людьми. Они представляли из себя мощное объединение, занимающееся контактами с другими расами. Седрик понимал, что если он разгневает воинов Ордена, то они вполне способны разгромить всю его державу. Обитель Юных была пацифистской страной уже множество веков. Чтобы её покорить, было достаточно не менее отряда тяжёловооружённых и яростных бойцов.
- Господа, - наконец, проговорил Седрик, оглядывая всех своих гостей, - Я понимаю, что возможно некоторые наши тайны вас удручили. Но тем не менее, мы - ваши друзья. И мы желаем, чтобы вы также оставались для нас союзниками.
- Я ничего не говорил о расторжении договора, - сказал здесь Оуэн, - Я лишь упомянул о том, что ваши тайны немного нас расстроили. Но завтра, мы намерены поговорить с вашим Богом. Надеюсь, мы узнаем больше ответов.
- Мы благодарны вам за то, что вы прибыли, - проговорил президент, - И мы ни в коем случае не хотели никак вас обидеть. Обидеть гостя в нашей стране - это преступление.
- Что ж мы рады это слышать, - раздался голос Анастасии, - Но всё же нам безумно не понравилась ваша ложь.
- Это были меры необходимости, - тут же заговорил жрец, - Мы приносим прощения.
- Я думаю, извинения приняты, - заключил Оуэн, а затем оглядел всех своих товарищей, - Не так ли?
Воины Ордена, находившиеся за столами, недоумённо переглядывались. Но спустя несколько секунд, Выжигатель заметил первые согласные жесты. Бойцы принялись поочерёдно кивать головой, намекая на то, что конфликт исчерпан. Однако Оуэн знал, что вполне вероятно, это было ненадолго. Ведь разговор с таинственным божеством ещё не состоялся.
- Господа, у меня тост, - весело произнёс президент Седрик, подняв руку с кубком вверх, - Я хочу выпить за наш альянс с великим Орденом Отца и его почтенным Гроссмейстером! Мы благодарны вам за то, что вы явились! И несмотря ни на некоторые трения, мы с вами были и остаёмся союзниками!
- Да! - послышался воодушевлённый голос одного из советников, - Поддерживаю президента! Мы - ваши друзья.
- Согласен, - задористо проговорил Оуэн, хотя глубоко внутри он уже сполна разочаровался в "союзниках", - Вы - наши друзья. И мы - ваши друзья. Да будет так и есть так!
Неожиданно стол, располагающийся по всей трапезной, резко зашатался. Многие бокалы с налитыми напитками тотчас же попадали, расплескав всю жидкость на скатерть. Тряска была довольно сильной.
- Что это.... - недоумённо воскликнул Седрик, - Что это .... Землетрясение?
Глаза присутствующих в зале наполнился страхом. Тряска начинала заметно усиливаться. Теперь на столе и вовсе не осталось бокалов, не упавших на скатерть. Огромный графин с вином в мгновенье повалился назад, и его содержимое едва не обрызгало Анастасию. Гости принялись озираться по сторонам, пребывая в смятении.
Затем снова тряхнуло. Этот толчок чуть было не сбросил Оуэна с его кресла. Президент Седрик и вовсе рухнул на пол, расплескав весь свой кубок на себя. Некоторые представители местной власти также не выдержали тряски и повалились со своих мест. Испуганные взгляды виднелись повсюду.
- Землетрясение, господа! - послышался тревожный голос Седрика, - Все срочно на улицу! Вон из здания!
- Что? Что? - раздался жутко напуганный писк жреца, - Его здесь пятьсот лет не случалось!
"Это не землетрясение", - нечто шепнуло Оуэну прямо в ухо.
Это заставило Выжигателя побледнеть ещё больше. Тряска была такой сильной, что всё помещение было вот-вот готово расколоться на куски. По стенам начинали появляться первые трещины. Одна из люстр, висевшая на потолке, мигом рухнула на стол.
- Все на выход! - повсюду слышались крики людей, - Все на выход!
А затем появился этот ужасающий инородный гул. Он заставил многих присутствующих побледнеть ещё больше. Это явление невозможно было даже толком описать. Чужеродные звуки начинали усиливаться, и Оуэн почувствовал жуткую головную боль в области затылка.
- Что это такое, твою дивизию?! - яростно зарычал Сайлд, - Что это?
Но никто не мог дать бойцу должный ответ. Ни один из присутствующих и вовсе не ведал о тайне происхождения гула. Зато все видели, что землетрясение начинало усиливаться ещё больше. Многие из гостей поспешно ринулись в двери, ведущие на выход из зала. Сейчас они напоминали стадо обезумевших овец, бросающихся в разные стороны от ужасного хищника. Везде слышались крики и мольбы о помощи.
Оуэн понимал, что в такой давке могут погибнуть и его люди. И это будет вовсе не славная гибель в бою. Это будет напрасная и жестокая смерть от паники. Бесславная и мучительная смерть.
Внезапно пол под ногами Выжигателя треснул, и доблестный командующий рухнул в образовавшийся пролом. Падая вниз, он заметил и полный ужаса, взгляд Анастасии, впившийся ему в лицо.
- Бегите! - слышались испуганные вопли в трапезной, - Бегите скорее!
- Оуэн! - в отчаянии крикнула воительница, увидев, как командир проваливается сквозь пол, - Оуэн! Нет!
Она впервые называла его по имени.


Севастократор взглянул на офицеров, занявших свои посты у командных консолей. Мутанты внимательно глядели на дисплеи, даже не поворачиваясь в сторону друг друга. Их фиолетовые глаза были совершенно пустыми. Они исполняли свою работу без единого перерыва уже множество дней. Командир поражался их преданности.
Оглядев весь зал управления, Севастократор Диавол перевёл свой взгляд на гигантское голо-изображение шара, висевшее в центральной части помещения над небольшим металлическим столом. Это изображение обозначало планету Юных. Красные точки, мигающие на голограмме, являлись не чем иными, как указателями крупных городов и поселений.
- Замечательно, - прорычал демон, уставившись на изображение планеты, - Не пройдёт и двух дней, как этот забытый Богами мир, станет нашим.
- Как ты прикажешь, обожаемый Асмодей, - послышался мелодичный женский голос откуда-то справа, - Два дня, и мы заберём их души себе.
Севастократор взглянул на удивительную и одновременно кошмарную сущность, заметно приблизившуюся к нему. Когда-то это была довольно юная девушка из расы людей. Однако сейчас она уже представляли из себя нечто совсем иное, чужеродное и такое далёкое от своего вида. Она была полностью обнажена, а кожа её покрылась ужасными наростами, больше похожими на лишайники. Глаза её были абсолютно фиолетовые, и они не имели зрачков. Они напоминали два горящих огонька из чужеродных светильников. Волос на её голове не было, зато весь её череп был усеян шипами и множественными отростками, напоминающими рога.
- Рад твоему преображению, Мадлин, - произнёс Севастократор, с восхищением разглядывая демоницу, - От твоей человечности не осталось и следа. А я говорил, что это не будет страшно.
- Как видишь, ты всегда оказываешься прав, - ответила сущность, - В этом тебе нет равных.
- Ха-ха, - усмехнулся Диавол, - Я лишь ввожу некоторые коррективы. То, что создали ложные Боги, является жутко несовершенным. Все их творения донельзя примитивные. Они поистине не понимают истинного слова "красота". Видишь, что я сделал с тобой? Я лишь исправил твои недостатки. И вот ты, стоишь передо мной сейчас! Моя... богиня.
Севастократор резко приблизился к Мадлин и схватил её за плечи. Его длинный змеевидный язык высунулся изо рта и прошёлся по её щекам. Демоница застыла перед монстром, словно статуя. Её фиолетовые глаза закрылись от невероятного наслаждения.
Язык чудовища снова вернулся на своё место. Севастократор довольно облизал губы и ухмыльнулся. Затем он позволил себе отпустить свою новую возлюбленную.
- Но теперь, стоит перейти к делу! - воодушевлённым голосом произнёс демон, - Стоит сказать, что мы уже достигли мира этих жалких созданий, так гордо именующих себя Разумными Людьми! Планета Юных уже перед нами!
Многие из находившихся в зале управления, монстров, зарычали от изысканного удовольствия. Эти жуткие создания уже представляли себе, как будут разрывать этих примитивных обезьян на части. Рвать когтями их бренную плоть, вырывать внутренние органы и литрами испивать их кровь. Они были готовы действовать в любую минуту. Достаточно лишь только одного приказа их могущественного хозяина.
- И вот мы здесь! - воскликнул Севастократор, подняв свою изуродованную руку вверх, - Мы здесь! Мы прибыли! Жители этой планеты давно погрязли в невежестве! Они поклоняются ложным божествам, так же как и большинство обитателей этой неразумной вселенной! И мы намерены исправить эту ошибку!
Рычание со всех сторон начинало усиливаться всё больше и больше.
- Исправить ошибку! - продолжил свою речь демон, - Сегодня мы установим тотальный контроль над этими землями! Они будут очищены от примитивных мягкотелых созданий, возомнивших себя Богами. Они все познают наш гнев! Сегодня мы сметём их с лица вселенной навсегда! Сегодняшний день станет для нас днём величайшего триумфа!
Зловещие вопли наводняли уже весь зал управления. Каждая из жутких тварей, находящаяся здесь, с нетерпением ждала своего часа. И он приближался с каждой секундой.
- Коммандер! - проговорил монстр, обращаясь к одному из своих подчинённых.
Небольшого роста мутант в разорванной форме с нашивками коммандера поспешно приблизился к господину. Множество его фиолетовых глаз, усеивающих его кошмарное лицо, выдавали смесь страха и смятения. Он страшился одного взгляда своего могущественного хозяина. Ноги его дрожали будто бы от лютого холода.
- Да... сэр... - робко произнёс офицер, низко поклонившись повелителю.
- Как там наше оружие? - тотчас же вопросил Севастократор. - Оно в порядке?
- Да... сэр, - быстро пролепетал коммандер, - В полном порядке, сэр. Знания доктора Латвеля пришлись нам как нельзя.... кстати.
- Тогда готовьте его к использованию, - прорычал монстр, - Я инициирую протокол А-М. Сбросьте капсулы с заражёнными на поверхность планеты. Посмотрим, как жители этого жалкого мирка, выстоят против такого бедствия.
- Да, сэр, - ответствовал мутант, снова отвесив поклон хозяину, - Будет сделано, сэр.....
Как только коммандер покинул зал управления, Севастократор вновь позволил себе взглянуть на свою демоническую возлюбленную. Их взгляды встретились.
- Вот теперь, шоу начинается, - зловеще улыбнулся Диавол, - Посмотрим, что скажут доблестные воины Ордена Отца, когда увидят наши творения в полной красе.


Всё вокруг Оуэна завертелось и задрожало. Изображения менялись каждую секунду, расширялись и сжимались. На миг Выжигатель подумал, что он и вовсе очутился в другом измерении, отличном от трёхмерного. Всё, что происходило вокруг него сейчас, жутко его пугало. Он падал в неизвестность и всё никак не приземлялся. Это продолжалось уже множество времени. Казалось бы, с того времени как он рухнул в пролом, прошла целая вечность.
И вдруг, Выжигатель резко подпрыгнул. Вертящиеся изображения вокруг него мигом испарились. Перед глазами возникла кромешная темнота, в которой невозможно было ничего разглядеть.
- Великий Создатель, - послышались хриплые слова Оуэна, - Что же со мной произошло.....
- Помоги мне..... - внезапно послышался стонущий голос, - Помоги.....
Изображение уже начинало появляться перед глазами Выжигателя. Он обнаружил себя лежащим в какой-то громоздкой комнате, со всех сторон уставленной шкафами. Правда сейчас вся мебель была разломана и повалена на пол. В комнате царил полнейший разгром. Здесь как будто бы побывал бешеный зверь. В треснутом со всех сторон потолке зияла огромная дыра. Слава богу, что присутствовало хотя бы освещение, позволявшее Оуэну рассмотреть многие детали. Несколько подсвечников, встроенных в стену, почему-то не пострадали.
- Помоги же..... - вновь раздался голос, - Помоги.... Я не вижу ничего.....
Оуэн тотчас же поднялся на ноги. Всё его тело ныло от странной боли. Казалось бы, его мышцы работали вовсю несколько дней. Но командир понимал, что расслабляться и вовсе нельзя. Он попробовал осмотреться потщательнее. Память начинала возвращаться к нему. Сейчас он ясно вспомнил, что рухнул сквозь пролом в поле трапезной.
- А... нет.... уже не надо..... - голос всё не утихал, - Не надо.... Лучше просто убей.
Выжигатель посмотрел в дальний угол комнаты, и увидел сжавшегося мужчину, одетого в обрывки парадного костюма. Он упёрся взглядом в стену и закрывал лицо руками. Всё его тело дрожало, будто бы от сильной стужи, однако же в комнате было довольно тепло.
- Так холодно..... - проговорил человек, - Холод всё наступает и наступает.....
- Эй, сэр, - окликнул незнакомца командир, - Сейчас.... помогу вам... Что здесь вообще творится? Это землетрясение?
- Нет..... это всё тьма, - послышались слова бедняги, - Это всё тьма...
- Погоди ж ты, - произнёс Оуэн, - Сейчас посмотрим, что у тебя там. Если повезёт, найдём моих лекарей.
В этот момент мужчина развернулся в сторону Выжигателя. Послышался неприятный звук, похожий на треск яичной скорлупы. Едва взглянув в лицо выжившего, Оуэн тотчас же отпрянул. Командир и вовсе никогда не видел столь кошмарной физиономии.
Лица у человека в прямом смысле не было. Глаза и нос его попросту исчезли. Ушей также не присутствовало. Голова его была абсолютно лысой, и единственным отверстием в ней являлся огромный рот, который растянулся на все щёки. Кожа была полна фиолетовых пятен, явно отдававшими чем-то чужеродным.
- Это всё тьма.... - прошептал выживший, хватаясь руками за уродливое лицо, - Это всё тьма.....
- Что с тобой? - в ужасе вопросил Выжигатель, - Что с тобой случилось?
- Мне так холодно, - прорычало чудовище уже более хриплым голосом, - Я их слышу.... да. Они говорят его имя. Они говорят о трёх шестёрках....... Они говорят о вечном мраке....... Это не землетрясение.... это спасение.
Не успел Оуэн оправиться от увиденного, как безглазый монстр ринулся на командира с бешеным визгом. Он двигался довольно быстро, и Выжигателю пришлось применить всю ловкость своего тела, чтобы отпрыгнуть в сторону. Монстр с огромной скоростью врезался в стену, проломив себе череп. Послышался новый треск вражеских костей.
Но чудовище останавливаться не собиралось. Тварь тотчас же развернулась и со всей скорости бросилась на Оуэна снова. Выжигатель краем глаза заметил лежащий на земле боевой топор. Очевидно это было церемониальным оружием, так как по словам Седрика в этом мире войн не было уже много веков.
Мысленно поблагодарив судьбу за оружие, Оуэн быстро схватил топор с земли и со всей силы обрушил его на надвигающегося монстра. Голова инородной твари мигом отделилась от тела и отправилась в полёт. Она ударилась о сломанный шкаф и рухнула наземь. Обезглавленное тело монстра опрокинулось назад и более не издавало ни единого движение.
- Твою дивизию... - выругался Оуэн, - Это что ещё за пришельцы.......
- Так холодно.... - снова послышался тот самый хриплый голос, - Так холод..... но.....
Выжигатель с ужасом взглянул на оторванную голову монстра. Она произнесла свои последние слова, а затем затихла. Но даже мёртвая голова этого пришельца была кошмарна.
- Ну вас всех к чёртовой прабабушке! - гневно заорал Выжигатель, - Лучше пойду отсюда!
Оуэн быстро бросился к дверям, ведущим на выход из комнаты. Мгновенно прорубив себе путь наружу, командир оказался в довольно просторном коридоре. Стены здесь были и вовсе нетронутыми. Не было видно ни единых следов повреждений. Коридор был будто бы совсем новенький.
Выжигатель взглянул направо и увидел, что коридор ведёт к довольно большой овальной двери. Дверь была заперта, но внутренне Оуэн чувствовал, что именно за ней и находится истинное спасение.
Неожиданно Выжигатель услышал сзади себя какой-то странный шум, больше похожий на шёпот нескольких человек. Он тотчас же повернул свою голову назад и взглянул в левую часть коридора. То, что он увидел там, заставило его поёжиться от возникшего приступа страха.
На каменном полу располагались шестеро инородных существ. Они стояли друг напротив друга и о чём-то переговаривались. Оуэн слышал их странные звуки, похожие на тихий шёпот. Он так и не смог разпознать тему их разговора, но понимал, что совещались они явно о чём-то недобром. Эти твари были облачены в странные шипастые доспехи, сделанные из инородных металлов. За место кожи у них виднелась мертвенно-бледная чешуя, которая охватывала все их тела. Лиц их видно не было.
Выжигатель осторожно взглянул в обратную сторону. Правая сторона коридора являлась надёжным спасением. Оуэн быстро представил как он с бешеной скоростью кидается к овальной двери, захлопывает её и оставляет этих монстров в компании самих себя. Но он и вовсе не заметил, как нечаянно скрипнул сапогом об пол.
Один из монстров тотчас же развернулся. А спустя миг его примеру последовали и все остальные. И здесь-то Оуэн пожалел, что потратил время на раздумья.
У этих чудовищ так же не было ни глаз ни носа. Все их физиономии представляли из себя гигантские зубастые пасти, растянутую по всей головам. Одна из этих жутких тварей скривилась от наслаждения, едва только увидев стоящего в коридоре Оуэна. Из пасти монстров послышались ужасающие звуки, похожие на злобное шипение. Мало того, что эти чудища выглядели кошмарно, так они ещё и были вооружены длинными и острейшими костяными клинками.
- Эй ребята..... - выставив руку вперёд, проговорил Оуэн, - Я не хотел вам мешать.... Прошу прощения.
В ответ Выжигатель услышал ещё более озлобленное шипение.
- Нет, нет, - быстро пробормотал воин, - Я правда извиняюсь за беспокойство..... Давайте так. Я просто проследую вот в ту овальную дверцу и исчезну. А вы дальше спокойненько продолжите свою беседу. Хорошо?
- А зачем нам давать тебе уходить.... - наконец-таки ответила одна из тварей жутко хриплым голосом, - Можешь присоединиться к нашему разговору. Мы как раз тут обсуждали план разделывания твоих внутренних органов. Знаешь, я пожалуй думаю, что твои маленькие кишочки послужат сегодня мне славным ужином.
- Стой! - раздался голос соседнего монстра, - Ты же обычно кости грызёшь. Лакомства захотел? Нет уж, кишки мне достанутся. Обойдёшься, живоглот. Половина позвоночника для тебя будет достаточно!
- А мне хочется чего-нибудь послаще, - рассерженно прорычало чудище, - Нет уж, хватит с меня этих косточек. Иди-ка ты в пасть к болотному слизню. Никаких косточек..... У меня от них скоро рвота проступать будет.
- Ладно ребята.... - тихо проговорил здесь Оуэн, - Вы пока совещайтесь.... совещайтесь......
Выжигатель тотчас же развернулся в сторону и бросился бежать со всех ног. Сейчас его скорость воистину превышала бег самого быстрого гепарда во вселенной. Оуэн направлялся прямо к той овальной двери, которую он уже чуть ли не обожествлял. Глубоко внутри себя, он верил, что именно там и ждёт его спасение.
- Эй, куда-то собрался?! - послышалось рычание чудовищ сзади, - Что, глупая обезьяна? Думаешь, это у тебя получится? Я просто так свою добычу не отпускаю!
- За ним! - раздался ещё один хриплый вопль, - Свежее мясцо убегает!
Оуэн со всей скорости врезался в дверь, ведущую на долгожданный выход из этого адского коридора. Но как только воин оказался по ту сторону, он едва не выругался самым страшным из всех ругательств. Не было здесь никакого спасения. Овальная дверь вывела его в точно такой же длинный коридор, вот только на этот раз выхода вдалеке видно не было. Это помещение было слишком длинным.
- Да чтоб его! - яростно прокричал Оуэн, - Один проклятый лабиринт!
- Эй, догнать этого бифштекса! - раздались визглявые крики позади, - Сочные маленькие кишки!
- Ну всё , это меня начинает всё доставать, - гневно прорычал Выжигатель.
Он мигом остановился. Боевой топор был всё ещё в его руках. Но это оружие вовсе не облегчало бег воина. От топора необходимо было избавиться как можно быстрее, и Оуэн уже придумал небольшой способ.
Развернувшись назад, он со всей силы швырнул орудие прямо в надвигающегося безглазого монстра. Топор с бешеной скоростью врезался чудовищу прямо в голову, и опрокинул тварь наземь. Раздался оглушительный яростный визг. Лезвие прорубило пришельцу весь череп и вонзилось в головной мозг.
Поняв, что ему удалось хотя бы ранить монстра, Оуэн вновь бросился бежать. Выход необходимо было найти как можно скорее, иначе эта операция Ордена Отца станет последней в его жизни.


Анастасия со всей силы отразила атаку врага. Её клинок разил нещадно. Повезло, что ей вообще удалось найти оружие во всём этом возникшем безумии. Сабля была как всегда церемониальной, и ни один из людей народа Юных не использовал её уже множество сотен лент. Однако же сейчас этот кусок стали как нельзя пригодился.
Женщина со всей силы ударила вражеского бойца сапогом в пах, заставив того скривиться от боли.
- Всё-таки есть они у тебя, да? - гневно зашипела Анастасия.
Затем она нанесли противнику новый удар в пах. Враг жалобно взвизгнул, выронив своё острый ятаган на пол. Спустя миг, последовал и ещё один удар, который сопровождался чмокающим звуком. Всё мужское достоинства врага превратилось в ничто.
Анастасия не стала больше мучать врага. Она аккуратно срезала его голову лезвием, а тело оттолкнула ногой. Обезвреженный противник повалился наземь. Более он не издавал ни единого шороха.
- Кто они вообще такие? - послышался здесь голос Сайлда.
Этот суровый медведеподобный воитель только что разрубил вражеского воина напополам огромной секирой. Лезвие оружие всё было пропитано фиолетовой кровью.
- Кто они вообще? - повторил свой вопрос воин Ордена, - Вроде на людей похожи... А вроде и нет.
- Где ты видел у людей фиолетовые глаза? - раздался голос Иоррина, также принимавшего участие в битве, - Нигде. Это не люди, это кто-то ещё.
Бой в этой комнате уже подходил к концу. На президента Седрика обрушился здоровенный бугай, облачённый в чёрные доспехи. Он яростно орудовал своей булавой и намеревался раскрошить правителю лицо. Но как выяснилось, Седрик был вовсе не из робкого десятка. Будучи ярым пацифистом, он всё же решился взять в руки оружие.
Президент приметил валявшуюся на полу, алебарду, которую использовали его стражники во время парадов. Седрик ловко схватил оружие в свои руки и выставил перед собой. Булава едва не разломила алебарду на куски, но древко выдержало удар.
Седрик ловко извернулся и нанёс резкий удар противнику в ногу. Лезвие врезалось в плоть, раздрабливая колено. Вражеский боец взвизгнул так громко, что заставило многих воинов вокруг вздрогнуть. Однако Седрика этот крик не напугал. Президент гневно взвыл и накинулся на противника, подобно берсерку.
Подняв алебарду над головой, правитель обрушил её лезвие на голову противника. Удар был настолько сильным, что враг был разрублен на две части. Две половины могучего тела пришельца рухнули на пол, истекая фиолетовой кровью.
- Хах, - усмехнулся Сайлд, заметив удар Седрика, - Так вот значит как сражаются миролюбивые фермеры.
- Если мы не убиваем оружием, это не значит, что мы не умеем сражаться, - послышался голос президента, - Все правители этой державы проходят уроки фехтования. До сегодняшнего момента, я сражался лишь только со своими советниками в потешных боях.
- И всё же вы славно разрубили этого уродца, - проговорил воин Ордена, - Аж на две половинки. Одного врага в двоих превратили.
- Вы смеётесь.... - ответил на это Седрик, - А мне больно... Я никогда не убивал живых существ.
- По таким только топор и плачет, - сказал Иоррин, услышав слова правителя, - Это какие-то чужеродные твари. Они конечно похожи на людей внешне, но тем не менее ими не являются.
- Так кто нас напал? - послышался здесь голос Анастасии, - Это те же пришельцы, уничтожившие Мангоров?
- Хрен их знает, - прорычал Сайлд, - Но похоже.... У Дарк`Лин та же схема нападения. Внезапная атака. Массовые убийства. Только вот таких человекоподобных я ещё не видывал.
Нападение неизвестных существ последовало сразу же после землетрясения. Тряска была довольно сильной, однако же дворцу президента удалось выстоять. Во время толчков погибла лишь малая часть всей свиты Седрика. Самое страшное последовало потом.
Как только землетрясение закончилось, повсюду начали появляться неизвестные твари. Они были вооружены различными видами оружия, от клинков до каких-то странных светоносных орудий. Они возникали из ярко-фиолетого свечения.
Что творилось в остальном городе, никто не ведал. Однако же президент мысленно представлял масштабы подобного нападения. Если пришельцы обрушились на дворец Седрика, значит и на весь город тоже. Это было полномасштабное вторжение.
Сейчас правитель Юных находился в одной из гигантских гостиных дворца. Здесь враги едва не заманили выживших в ловушку. Повезло, что воины Ордена вовремя спохватились и попытались противостоять врагам любыми способами. В ход шло не только церемониальное оружие, а и предметы интерьера. Один из гвардейцев президента яростно сражался с врагами табуреткой и двоих из них забил насмерть.
- Нам бы наше оружие бы пригодилось, - сказал здесь Иоррин, - Только вот не знаю, как нам до него добраться.
- Мы же вроде больше сорока этих подонков уложили, - зарычал Сайлд, - Думаешь, они ещё тут есть?
- Ваше оружие на нижнем уровне дворца, - послышался голос Седрика, - Капитан Ифраим Шепард запер комнату на ключ.
- А где капитан? - тут же вопросил медведеподобный воин.
- Не знаю, - ответил президент, - Но мы можем выломать дверь. За трапезой вы говорили, что обладаете специальными способностями. Разве их будет недостаточно?
- Эхххх.... - прорычал на это Сайлд, - Да вы хоть понимаете, что наши возможности не безграничны. Да, я действительно могу здорово навалять врагу с помощью пси-возможностей. Но потом я отхожу от этого несколько дней.
- Я выбью дверь, - наконец, произнёс Иоррин, - Я огнём могу повелевать. Создам огненный сгусток и разнесу препятствие к чертям собачьим.
- Ну вот выход и нашёлся, - послышался здесь ещё один голос, - Слава Форнсби.....
Голос принадлежал Мемнону Красицу. Этот старик сумел пережить яростную битву. Но теперь многие воины Ордена ненавидели его. Министр и вовсе не желал сражаться. Во время боя он прятался в углу и всячески избегал драки. Максимум, что он сделал во время сечи, это отмахнулся от вражеского бойца старинной вазой. Он показал себя как настоящий трус. В глазах медведеподобного воителя старик превратился в ничтожество.
- О, министр Красиц, - с насмешкой проговорил Сайлд, - Наш старый калека...... Ну что, храбро же вы бились сегодня! Достойно настоящего берсерка!
- Форнсби спас меня, - тяжело дыша, прокряхтел Мемнон, - Да будь он благословен.
- Кстати говоря, - раздались слова Иоррина, - А где же ваш супербог? Где же он? Нам бы сейчас как ни кстати пригодилась его помощь. Вы сказали, что он может уничтожить вашу расу, если вы ему не повинуетесь. Но почему-то он просто забил на вас болт! Он вас кинул как пачку сраного табака!
- Не говорите так о Форнсби, - взорвался от гнева Красиц, - Как вы можете... Это наш величайший покровитель. Как вы смеете богохульствовать?!
- И всё же он не помог нам, - с тяжёлым вздохом заключил президент, - Форнсби не спас нас сегодня.
Седрик говорил абсолютно серьёзно. Голос его был мрачным и тихим. Глаза правителя Юных выдавали глубокую печаль, поселившуюся в его душе.
- Он нас не спас, - с горечью повторил он, - А значит, отныне мы сами себе спасители.
- Если бы я сейчас встретил того ублюдка-жреца, - послышался яростный рык Сайлда, - Я б его самого надвое разрубил. Как же он пугал нас своим псевдобожеством!
- Ребята, - сказала здесь Анастасия, обращаясь ко всем выжившим, - Нам лучше не медлить, а идти вниз за оружием. Даст бог, и нашего командира найдём. Я видела, как он провалился сквозь пол.... но это не означает, что он мёртв. Нужно найти Оуэна. Он жив. Сердце говорит мне, что он жив.


Выжигатель с бешеной скоростью летел по длинному коридору. Обезвредив одного из врагов, он разозлил всех его товарищей. Безглазые бронированные чудовища умели бегать не хуже Оуэна. Ужасающее рычание тварей раздавалось всё ближе и ближе.
"Настырные ублюдки", - про себя выругался Оуэн, ускоривая бег, "Вот настырные".
Коридор же и не думал заканчиваться. Он тянулся и тянулся вдаль, направляясь в саму неизвестность. Оуэн поражался столь огромным просторам президентского дворца.
Наконец, ярость настолько наполнила всю его душу, что он и вовсе отказался от идеи бегства. В конце концов, он был не просто воином Ордена. Гроссмейстер сделал его командиром Выжигателей, самого элитного отряда во вселенной. И почему это доблестный вождь этих бойцов пытается сбежать? Мысли, нахлынувшие в голову Оуэна, заставили его остановиться.
- Нет! Хватит беготни! - яростно прорычал Выжигатель, - В конце концов, на что же мне даны способности, если я не могу их использовать?!
Оуэн тотчас же развернулся обратно в сторону своих преследователей. Его руки стали заметно краснеть. Огонь появился на его ладонях и вскоре уже проходил по пальцам рук.
- Ну что, уроды, - прошипел Оуэн, - Давайте. Устроим классную вечеринку!
Зрачки в глазах воина исчезли, а белки загорелись ярко-жёлтыми огнями. Всё тело командира горело от ярости и неутомимого колдовского пламени. Он чувствовал себя едва ли не родственником огнедышащего дракона. В гортани возникло звериное рычание, и Оуэн почувствовал, как его горло начинает нагреваться с огромной скоростью.
Преследователи уже показались на вид. Кошмарные безглазые твари неслись со всех ног, намереваясь наброситься на тело воина и изорвать его в клочья. Их голодные и полные острейших зубов, пасти, разбрызгивали слюну в разные стороны. Демоны уже приблизились к Оуэну на расстояние двадцати шагов.
- Познайте огонь! - бешено заорал Выжигатель, выставив свои пылающие руки вперёд.
Пламя загорелось ещё больше, превратив воина Ордена в настоящий огненный шар. Это явление заставило преследователей сбавить скорость. Одна из тварей остановилась в недоумении. Из её пасти послышался испуганный визг, говоривший о лютом животном страхе. Затем и все остальные чудовища резко прекратили бег, мгновенно остановившись.
- Он что.... не человек что ли? - прорычало одно из созданий, - Я чувствую огонь.... огонь....
- Вот вам и ужин, недоумки, - послышалось рычание остальных монстров, - Нет уж... я скорее сожру свою бабушку, чем эту пылающую бестию.... Назад! Всем назад, гниющие куски мяса!
Превратившись в нечто очень могущественное и сильное, Оуэн наконец-то позволил себе выпустить всю свою ярость наружу. Огненные струи вырвались из его рук и направились прямиком в сторону монстров. Чудовища уже приготовились пустить наутёк, однако это им не удалось. Пламя охватило тела жутких тварей и начало уничтожать их плоть.
Монстры в ужасе завизжали, мигом рухнув на колени. Все их изуродованные инородные тела были покрыты ослепительно ярким пламенем. Они заживо сгорали, чувствуя невыносимую боль. Огонь проникала в каждую область их организмов.
- Гори! - яростно рычал Оуэн, - Гори!
Огонь разгорался ещё сильнее, и вскоре тела монстров и вовсе исчезли в колдовском пламени. Исполинская сила Выжигателя уничтожила их целиком. От чудовищ не осталось ни единого куска мяса. Даже их доспехи расплавились из-за невероятно высокой температуры. Стены коридора вокруг горящих пришельцев заметно почернели.
Спустя несколько секунд пламя начало заметно убывать. Его становилось всё меньше и меньше с каждым мгновением ока. Вскоре оно и вовсе исчезло, будто бы его никогда и не было.
Руки Оуэна вновь стали человеческими. Колдовской огонь покинул его тело. Он снова почувствовал себя почти так же как и раньше. Однако голова его тут же начала сильно ныть. Казалось, его череп готов был расколоться. А затем последовала резкая боль в суставах и мышцах.
Выжигатель опустился на колени, обхватив руками свою голову. Всё его тело раскалывалось. Это было типичным последствием применения колдовства. Оуэн старался как можно меньше использовать свои способности. Они вытягивали из него множество энергии. После их применения, он долгое время не мог придти в себя. Сейчас же он и вовсе был на грани гибели. Из носа обильно посочилась кровь. А ещё лёгкие не могли выдержать жуткий запах, стоящий в коридоре. Запах сожжёной плоти чудовищ. Поистине ужасающее зловоние.
- Ох ты, Господи... - прошептал Выжигатель, - Опять эта боль..... Ненавижу эту магию.....
Он простоял в таком положении не меньше двух минут. И только спустя некоторое время, он позволил себе открыть глаза и оглядеться. Картина, представшая перед его взором, была совсем иной.
Весь коридов впереди него изменился до неузнаваемости. Стены и пол вокруг были абсолютно чёрными. Запах гари так и не прошёл, а напротив, даже усилился. Освещение и вовсе почти пропало. Лишь только отдалённые подсвечники ещё горели, проливая хоть капельку света.
От тел чудовищ почти не осталось и следа. Только горстка пепла валялась на почерневшем полу. Это было единственное напоминание о монстрах, ещё совсем недавно преследовавших Оуэна.
Выжигатель попробовал подняться, и это ему удалось с дичайшим трудом. Мало того, что он сильно пострадал во время падения сквозь пролом в полу, так ещё и магия отняла у него энергию. Оуэн был на грани потери сознания. Голова его сильно кружилась. Кровь из носа по-прежнему лилась, и её капельки стекали на пол.
- Проклятое колдовство, - прошипел Выжигатель, оглядываясь вокруг, - Проклятое колдовство.....
- Эй, командующий Оуэн? - неожиданно послышался голос сзади.
Командир Ордена встрепенулся. Он мгновенно развернулся в сторону голоса и замер в оцепенении. Он уже не верил никому и ничему. За эти несколько минут он достаточно повидался всяких ужасов.
- Кто там? - вопросил в неизвестность Оуэн., - Кто это?
Он не видел ничего дальше своих рук. Магия сильно потрепала его тело. А зрение и вовсе куда-то испарилось. Сейчас он чувствовал себя невероятно близоруким.
- Это я, Воронье Око, - раздался ответ, - Командир, это вы?
- Да, чёрт меня дери, - прошипел Выжигатель, - Это я...... Боже.... Ты живой?
- Живой, живой, - сказал боец, - Главное, как вы.....
Воронье Око приблизился к измождённому командиру. Се


Imperial
Воронье Око приблизился к измождённому командиру. Сейчас Оуэн смог отчётливо разглядеть его лицо. Этот юный воин и чародей выглядел довольно измотанным, но всё же в глазах его блистала надежда. Он как и всегда был облачён в камуфляжный костюм, который даже не пострадал. В руках боец держал небольшой серповидный клинок.
- Слава Создателю, - проговорил Оуэн, - Это ты..... Так что случилось?
- На нас напали, сэр, - ответствовал Воронье Око, - Неизвестные пришельцы.... Но мне кажется, что здесь есть что-то ещё.... Я думаю, что это не обычные пришельцы.
- Необычные? В смысле? - последовал вопрос Выжигателя, - Как это понять?
- Я думаю, это демоны, - произнёс воин, - Не знаю, почему, но только так их можно назвать. Я таких тварей ещё в жизни не видывал. А ещё я чувствую от них странные миазмы... Они как будто бы проникают в моё сознание... Как будто бы пытаются завладеть им. Я ощущаю.... Тьму. Вот как я назвал это явление.... Другое имя в голову не приходит.
- Кто ещё выжил? - тут же задал вопрос командир, - Кроме тебя, кто ещё выжил?
- Не знаю, - проговорил чародей, - Но я видел то, что творится снаружи дворца. Там настоящий ад.
- Покажи мне, - требовательно произнёс Оуэн, - Я хочу видеть.....


- Вперёд! Вперёд! - командовал во всё горло президент Седрик.
Только что выжившие воины обчистили хранилище оружия. Правитель Юных более не желал следовать своим пацифистским убеждения, и того же мнения был и о соратниках. Всем своих гвардейцам он вручил настоящее боевое оружие. Сейчас главная задача для выжившего отряда состояла в полнейшей зачистке дворца от инородных тварей. И это задание должно было быть выполнено идеально. Этим пришельцам не место в священной обители президента и всего правительства Юных.
Сам Седрик вооружился дробовиком. Он тщательно проверил его перед тем как взять. Оружие было заряжено и готово к применению. Каждый его выстрел должен быть хирургически точным.
Оставшиеся воины и советники взяли автоматические винтовки, охотничьи ружья и пистолеты. Те, кто лучше всего обходился с холодным оружием, обвязались ещё и клинками. Для боёв с чудовищами были хороши все средства.
Сейчас им надлежало зачистить хотя бы первый уровень дворца. Воины были готовы к бою в любую минуту. Враг мог появиться словно из ниоткуда, и зная это, выжившие тщательно просматривали местность вокруг.
- Пока чисто, - говорил Сайлд, водя во все стороны дулом своего пистолет-пулемёта, - Видимо спрятались где-то.
Воины заходили в каждую из комнат нижнего уровня. Все эти помещения были пустыми. Нигде не было видно даже мёртвых тел. Однако рычания и шумы происходили повсюду. Где-то вдалеке выжившие слышали ужасный нечеловеческий визг.
- Интересно, в городе тоже полно демонов? - будто бы сам себе задал вопрос Иоррин.
- Кто знает, - проговорила Анастасия, - Может быть.....
Но договорить женщина не успела. Послышался громкий крик солдат, идущих впереди отряда. А затем выжившие услышали громкий и ужасающий треск.
Проломив каменную кладку, в коридор влетело мёртвое тело. Оно со всей силы обрушилось о соседнюю стену и быстро сползло на пол. Тело уже было заметно потрёпано. Обрывки военной формы выдавали принадлежность погибшего к президентской страже.
Затем и второй мертвец влетел в коридор, почти так же как и его товарищ. Труп проломил стену совсем рядом с бегущим Сайлдом. Тело едва не сбило воителя с ног. Оно пролетело прямо перед носом Сайлда и врезалось в стену с чмокающим звуком, мгновенно превратившись в месиво.
- Какой ужас.... - пролепетал Анастасия, - Кто же это.....
В стенах остались довольно мощные проломы, образовавшие из себя дыры. В них вполне мог пролезть человек высокого роста. Эти отверстия вели прямо на улицу.
- Приготовиться! - тотчас скомандовал Седрик, - Ружья наизготовку!
Не успел президент произнести эти слова, как новый пролом возник в стене коридора. Каменная кладка прорвалась, и нечто огромное и тучное проникло внутрь дворца. Это был каких-то невероятных размеров монстр.
Президентские гвардейцы, находившиеся впереди выжившего отряда, мгновенно погибли. Чудовище просто снесло их своей гигантской тушей. Двое бойцов тотчас же были раздавлены. А затем послышался утробный и ужасающий рык.
Теперь воины могли разглядеть полностью это чудовищное создание. Это был громадный чужеродный гигант, рост которого превышал шесть метров. Его толстая голова почти достигала потолка коридора. Глаза его светились яркими фиолетовыми огнями. Из зубастой пасти вываливались змееподобный раздвоенный язык. Монстр был полностью обнажён, но его кожа была настолько прочной, что служила ему защитой не хуже чем доспехи.
- Огонь! Огонь! - бешено закричали воины вокруг, - Убить демона!
Выжившие тотчас же принялись выпускать в чудовище все обоймы. Отовсюду послышались выстрелы. Пули нещадно разили тело монстра, но тот как будто бы и вовсе не ведал боли. Гигант яростно рычал и стучал мощными кулаками о стены.
Двое воинов Ордена не успели отбежать в сторону вовремя. Исполинское отродье мигом протянуло свою мощную шипастую руку и схватило одного из бойцов. Воин в ужасе кричал, со всей силы колотя кулаками по пальцам врага. Он безуспешно пытался выбиться из железной хватки титана.
Гигант с бешеной силой ударил несчастного бойца об потолок. Воин вскрикнул от жуткой боли в костях. Его позвоночник не выдержал удар и треснул. Исполин вновь обрушил воителя о каменную кладку, а затем швырнул его тело в сторону выживших. Труп несчастного врезался в одного из своих собратьев, сбив того с ног.
- Он неуязвим! - слышались крики солдат, - Оружие бесполезно!
Титан зарычал снова. Из его прогнившей пасти вырвалась туча инородных насекомых. В мгновении ока они достигли одного из президентских стражников и облепили всё его лицо. Гвардеец рухнул наземь, пытаясь отмахнуться от этих созданий, но насекомые уже пронзили своими жалами всё его тело. Воин истошно завопил от невероятной боли.
Президент Седрик, недолго думая, выстрелил в бедного солдата. Он не желал ему больше страданий. Голова воина разлетелась на куски, и его невыносимые мучения прекратились в одночасье.
- Да упокоит тебя, Форнсби, - тихо прошептал Седрик.
- Огонь! Огонь! - доносились вопли бойцов, - Убейте же кто-нибудь!
Сайлд уже выпустил в титана всю обойму из пистолет-пулемёта. Однако тварь и не думала погибать. Напротив, ранения лишь увеличивали её ярость. Гигант зарычал ещё громче, разбрызгивая вокруг едкую фиолетовую слюну.
Неожиданно выжившие услышали резкий грохот. Он был настолько оглушительным, что сошёл бы за горную лавину. Затем вновь началось землетрясение, толчки от которого едва не сбили всех воинов с ног. Седрик применил невероятные усилия, чтобы удержаться на ногах. Тряска прошла несколько секунд, а затем тотчас прекратилась.
Гигант же остановил своё утробное рычание. Выражение его демонической морды отдавало жутким испугом. Из пасти послышался странный звук, больше похожий на собачий вой.
Спустя миг, тряска вновь возобновилась. Потолок сверху треснул и обрушился на титана с чудовищной силой. Он не причинил ему много вреда, но нанёс ощутимые повреждения черепу. Чудовище жалобно заскулило, хватаясь руками за свою уродливую голову. Глаза его наполнились ужасом ещё больше.
- Что это такое было.... - послышались напуганные голоса воинов, - Что-то явно тяжёлое....
Анастасия с диким трудом заставила себя поднять голову вверх. Большая часть потолка вверху попросту исчезла. Теперь воительница видела гигантскую дыру, через которое было видно, усеянное звёздами, ночное небо, а заодно и катастрофические разрушения, учинённые врагами. Сейчас все выжившие отчётливо видели то, что случилось с верхней частью дворца. Этот таинственный удар отколол от дворцового комплекса гигантский кусок. Женщина увидела и обрубок замковой башни, ещё недавно поражающей всех своей красотой.
А затем внезапно возникшая гигантская лапа схватила огромное чудовище, пребывавшее в полном недоумении. Монстр, ещё недавно считавшийся титаном, взлетел в воздух, испуская бешеный визг. Демон визжал так громко, что гудело в ушах. Его глаза уже готовы были вылезти из орбит. Чудовище было обречено на ужасную смерть.
И здесь Анастасия увидела ещё одну жуткую тварь. Её голова появилась рядом с обрубком башни, считавшейся самой высокой в городе. Длинная и уродливая голова с тремя горящими фиолетовыми глазами и ещё более ужасной зубастой пастью. Этот монстр в десять раз превышал рост чудища, с которым выжившие столкнулись минуту назад. Исполин был настолько огромен, что даже величественные башни дворца едва достигали ему плечей.
С грозным рычанием, титан поднял руку с чудовищем вверх и разглядел его. Монстр казался таким крошечным в гигантской лапе ужасного зверя. Глаза демона сузились от страха, а толстая кожа покрылась фиолетовыми пятнами. Анастасия отчётливо поняла, что это были признаки невероятного ужаса. Демоническая тварь, ещё совсем недавно представлявшая опасность для всех выживших воинов, казалась такой маленькой и беззащитной.
Недолго думая, исполин запихнул чудовище прямо в свою пасть, разгрызая его своими острыми саблевидными зубами. Тело чужеродной твари мгновенно превращалось в кашу. Послышался жуткий звук, напомнивший воинам, хруст апельсиновой корки. Титан принялся разжёвывать монстра в своих зубах, а из его исполинской пасти обильно полилась фиолетовая кровь. Глаза демонического гиганта загорелись ещё ярче от невероятного наслаждения.
- Господа..... - раздался здесь нервный голос президента, - Я предлагаю свалить отсюда....
Седрик говорил нервно и запинался. Увиденные кошмары оставили на его психике неизгладимый отпечаток.
- Согласна, - сказала Анастасия, пытаясь оправиться от жуткого зрелища, - Бежим.
Выжившие воины мигом последовали в обратную сторону. Им надлежало немедленно найти надёжное укрытие. Против таких созданий у них попросту не было шансов. Необходимо было спрятаться и как можно глубже.


Imperial
- Что там творится? - постепенно приходя в себе, вопрошал Оуэн, - Что снаружи?
- Там тьма, - послышался ответ Вороньего Ока, - Настоящий ужас. Сейчас ты всё увидишь. Только тихо..... Давай постараемся говорить потише, командир.....
Воины быстро двигались по большому коридору, направляясь в неизвестное место. Выжигатель сейчас полагался только на своего подчинённого. Очевидно, юноша знал, куда он ведёт командующего.
- Я покажу вам.... - прошептал воин, - Всё настолько плохо, что хуже ещё не было.
- Давно заметил, - кашлянув, проговорил Выжигатель, - Одна из самых чудовищных операций Ордена. Уж лучше бы нас отправили куда-нибудь на вулканическую планету, чем в этот Тартар.
Неожиданно одна из дверей коридора распахнулась прямо перед бегущеми. От столь внезапного явления, воины сбавили скорость. Воронье Око мигом выставил перед собой клинок, намереваясь сразить возможного противника.
Из двери вынырнули двое людей, лица которых были перекошены от ужаса. Они были облачены в типичную форму президентских лакеев. Правда сейчас их некогда сияющие от чистоты, камзолы, превратились в лохмотья.
- А.... помогите.... эти насекомые.... - заорал один из прислужников, - Помогите.....
Здесь слуга благополучно рухнул на пол, а его соратник принялся со всех сторон отряхивать его. Оуэн заметил, что эти двое были облеплены странными фиолетовыми точками. Только сейчас он догадался о том, что именно это было.
Упавший прислужник снова поднялся. Его товарищ быстро помог ему. Однако этого было мало. Выжигатель заметил гигантскую фиолетовую гусеницу, запутанную в волосах лакея.
- Аа.... оно в волосах! - бешено закричал прислужник, - Оно в волосах!
Его товарищ вновь попытался помочь ему, но в этот раз он потерпел неудачу. Инородное насекомое тотчас же сползло вниз по лицу и запрыгнуло слуге прямо в открытый рот. Не успел соратник прислужника осознать всю опасность ситуации, как ещё одна гусеница прыгнула прямо на него. Атака была слишком быстрой. Спасти бедняг не удалось бы при всём желании.
Чужеродная тварь мигом вцепилась прислужнику прямо в губу. Мужчина громко закричал, а насекомое уже успело проползти ему в гортань и зацепиться за язычок. Голос лакея становился всё более хриплым и вскоре вовсе превратился в шипение.
Двое президентских слуг начали бешено трястись, как будто бы жуткий холод охватил их тела. Каждая их конечность шевелилась с невероятной скоростью. А затем Оуэн увидел, что глаза их начинают преображаться. Фиолетовые огни тотчас же возникли в них и загорелись, подобно двум чужеродным звёздам.
- Не нравится мне это.... - прошептал Выжигатель, наблюдая картину превращения, - Ох не нравится....
Кожа лакеев начала покрываться фиолетовыми пятнами, которых становилось всё больше и больше. Из их спин проявились чужеродные наросты, больше похожие на шипы. Они прорвали их одежду с ужасно неприятным звуком, похожим на треск яичной скорлупы. Руки принялись раздуваться, наполняясь странными язвами, в которых пульсировала неведомая энергия.
У одного из слуг прямо изо рта выпала ужасная щупальца, некогда бывшая языком, и опустилась на уровне ног. Хрипение лакеев заметно перерастало в рычание. Это уже были совсем не люди. Чужеродные насекомые навеки поработили их тела.
- Лучше прикончить их быстрее... - послышался голос Вороньего Ока.
Левой рукой он мигом достал кинжал и быстро швырнул его Оуэну. Выжигатель и его соратник приготовились к бою. С чудовищами необходимо было расправиться немедленно.
- Целимся в голову, - скомандовал юноша.
- Есть, сэр, - передразнив соратника, ответил Выжигатель, - Будет сделано...
Командир и его подчинённый атаковали немедленно. Первым напал Воронье Око. Молодой воитель с бешеной скоростью бросился на мутанта и мгновенно снёс ему голову. Серповидный клинок обладал невероятной остротой. Голова чудовища слетела с тела и обрушилась прямо на стену коридора. Фиолетовая кровь едва не обрызгала юношу целиком.
Оуэн же напал на второго, мутанта с высунутой из пасти, щупальцей. Ловким ударом кинжала Выжигатель пронзил демону лоб. Лезвие вонзилось прямо в инородную тварь, поработившую тело несчастного. Гусеница была в миг проколота, и эта рана оказалась смертельной для неё. Фиолетовые огни мгновенно потухли в глазах мутанта.
- Спасите...... - послышался тихий шёпот чудовища, - Спасите.....
Проговорив эти слова, монстр рухнул на пол. Двое противников были повержены. Командир и его воин расправились с ними быстро, так как они и планировали. Оуэн на миг даже усмехнулся их невероятному везению. Промедлили бы они хотя бы на несколько секунд, кто знает, чья сила бы выиграла в сражении.
- Слава Создателю, - выдохнул Выжигатель, - Такие уроды....
- Эти гусеницы, - проговорил здесь Воронье Око, - Дело в них. Мои способности позволяют мне не только превращаться в птиц, но ещё и смотреть сквозь плоть. Рентгеновское зрение, ты же знаешь это давно, командир. Эти гусеницы вселяются в людские тела. Я видел, как они проникают к головному мозгу и впиваются в него. Жуткое зрелище.
- Откуда они взялись-то все? - послышался на это раздражённый голос Оуэна, - И где этот божок, которому поклоняются здешние жители? Вроде мистер президент говорил о каком-то Форнсби, который может покарать за малейшую провинность. Почему этот недоумок не защитил их от подобного рода пришельцев?
- Это не пришельцы, - ответствовал юноша, - Сейчас я чувствую это. Мне кажется, это и есть Форнсби. Всё это...
- Что? - в недоумении вымолвил командующий, - Ты хочешь сказать, что это он напустил на нас этих мутантов, безглазых тварей и гусениц?
- Я чувствую.... - произнёс Воронье Око, - Моё чутьё говорит мне, что Форнсби как-то связан со всем этим.
- Знаешь, я тогда ему хавальник раскурочу, - яростно бросил Оуэн, - Если всё это его рук дело. Мы прибыли сюда защищать этих людей, а в итоге попали на бойню!
- Скоро мы узнаем все тайны, - сказал чародей, - Моё чутьё говорит мне это. Скоро ответы на все вопросы будут у нас. Надо лишь немного подождать....
- Ты хотел мне что-то показать, - напомнил командующий, - Разве не так?
- Да, только тихо.... - ответил молодой воин, - Кстати говоря, мы уже пришли....
Дверь в комнату, из которой недавно выбежали слуги, была открыта. Только сейчас Оуэн заметил, что издалека исходит какой-то шум. Сейчас он принялся прислушиваться к нему. Шум исходил с внешней стороны дворца.
Двое воителей мигом прошли в комнату, и вскоре очутились у небольшого овального окна. Оно было застеклено, однако же могло открывать зрителям всю панораму города целиком. Стекло сдерживало ужасные звуки с внешней стороны, и тем не менее Оуэну они всё равно показались громкими. Он слышал жуткие вопли, больше напоминающие визги зверей, к которым в гости наведался опасный хищник. Снаружи царил настоящий ад.
- Смотри... - проговорил юноша, указав мечом на окно, - И сам всё увидишь....
- Бог ты мой..... - с ужасом произнёс Оуэн, как только он позволил себе взглянуть через стекло, - Какой кошмар.....


Всё, что видел сейчас Выжигатель, можно было вполне описать одним словом - хаос. По всему городу шли ужасающие пожары. Некогда величественные и высокие здания разгорались адским пламенем. Весь город постепенно превращался в Тартар.
Зоркое зрение Оуэна помогло ему разглядеть не только пожарища, но и тысячи маленьких фиолетовых точек, столпившихся на улицах. Это были те самые монстры, с которыми ему не так давно пришлось сразиться. На улицах города он видел и гигантские туши, напоминавшие ему великанов из древних легенд. Эти чудовища, охваченные фиолетовым сиянием, носились по мостовой, круша всё на своём пути. Монстров было настолько много, что от осознания этого сердце командира едва не выпрыгнуло из груди. Весь город был уже захвачен чужеродными существами. Где-то далеко ещё слышались людские крики, но со временем они затихали. Все эти счастливые люди, которые ещё сегодня встречали воинов Ордена в городе Юных, теперь были обречены на погибель. Ордену не удалось защитить их. Гроссмейстер и его план потерпел страшную неудачу. Всё теперь было потеряно. Тысячи и тысячи инородных тварей наводнили пространство. От них не было никакого спасения. Сейчас Оуэн отчётливо понял, что он чудом уцелел. А его соратнику и вовсе несказанно повезло.
- Бог ты мой.... - вне себя от ужаса, проговорил Выжигатель, - Весь город.... захвачен.
- Наверняка не только город, - послышались слова Вороньего Ока, - Это полномасштабное вторжение. Если захвачена столица, то и остальные города наверняка тоже разделят её участь. Мы потеряли этот мир.
- Столько монстров на улицах, - еле выговорил Оуэн, - Надо срочно проработать план.... План отступления.
- Возможно здесь есть подземные ходы, - сказал юноша, - Но сомневаюсь, что твари не проникнут туда в ближайшие пару часов. Они будут искать выживших по всему городу.
- Надо предупредить Орден, - строго произнёс командующий, - Мы обязаны это сделать.... У Ордена Отца много союзников, хорошая армия. Они могут помочь освободить планету.
- Я предупрежу их, - недолго думая, вымолвил чародей, - Я отправлюсь. Ведь я могу превратиться в стаю птиц.
- Да, хорошо, - проговорил на это Оуэн, - А если у них тоже есть летуны?
- Я справлюсь! - решительно ответил Воронье Око, - Доверься мне, дружище. Я справлюсь. Мы с тобой работаем уже множество лет. Помнишь ту планету с огненными червями? Я тогда так и поступил. Привёл помощь колонистам.
- Да, но здесь не безмозглые червяки, - возразил Выжигатель, - Это разумные пришельцы.... Демоны.
- Выхода нет, - проговорил юноша, - Я отправлюсь сейчас же.... Прости меня.
Молодой воин не дал Оуэну даже вымолвить фразу. Он тотчас же разбежался и со всей силы врезался в овальное окно. Стекло было мигом расколото на куски, и Воронье Око очутился снаружи дворца. Его тело начинало стремительно преображаться, и вскоре разделилось на множество чёрных воронов. Эти колдовские птицы с неистовой скоростью взмыли в ночное небо и отправились в полёт.
- Ах.... неймётся ему.... - воскликнул Оуэн, - Даже договорить не дал.
Воронье Око был одним из самых смелых бойцов в отряде Выжигателей, и кому как не командующему знать это. За решительность и храбрость Оуэн и принял в свою команду этого молодого бойца.
- Создатель, охраняй его полёт своей божественной дланью, - тихо помолился командующий, - Не дай вражьим силам помешать ему.... Прошу тебя, не дай врагам помешать ему......
Неожиданно прямо перед глазами Оуэна возникла яркая вспышка. Командир Ордена тотчас же заслонился от неё правой рукой. Сияние было слишком внезапным, и Выжигатель едва не повредил сетчатку глаз.
- Что за..... - гневно выпалил воин, - Опять что-то не так!
Командующий отдёрнул руку от лица спустя несколько секунд. Пейзаж, который он ещё недавно видел в окне, заметно переменился. Огней стало ещё больше. Они стали возникать по всей столице с бешеным темпом. Прямо перед глазами Оуэна, взорвалось одно из зданий, больше напоминавшее мануфактуру.
Однако вовсе не это привлекало внимание Оуэна, а нечто другое, более таинственное и зловещее. Картина в небе в мгновении ока изменилась. Теперь же в ночных небесах зависала громадная чужеродная сфера. По форме своей она напоминала шар, пульсирующий со всех сторон неведомыми энергетическими импульсами. Таинственная конструкция заливалась молниями со всех сторон. Очевидно, это было что-то, похожее на воздушный корабль или даже космический.
- Да чтоб тебя! - выругавшись, произнёс Оуэн, - Теперь корабль....
Шаровидная конструкция держалась на одном месте, но потоки силовых молний, окружающие её, стали заметно усиливаться. Электрических импульсов становилось всё больше. Выжигатель и вовсе не знал их предназначение, и только спустя миг ему в голову пришла идея. Возможно, эти молнии предохраняли вражеский корабль. Вполне вероятно, они служили аппаратту в качестве мощной защиты.
- Знать бы, кто управляет всем этим безумием, - прошептал командующий.
Затем он понял, что оставаться в этой комнате было небезопасно. Окно было разбито, и неведомые твари вполне могли проникнуть в помещение. Помолившись Создателю ещё раз, Оуэн со всех ног бросился бежать. Сейчас ему было важно только одно - надёжно укрыться.


- Милорд Севастократор, - поклонившись повелителю, произнёс красноглазый офицер в чёрном мундире, - Получено сообщение от Азазеля.
Обращаясь к господину, он всегда клонил голову вниз, и старался не смотреть ему в лицо.
- Я слушаю, - скрестив руки, проговорил инородный старик, - Что там?
Предводитель чудовищ только что отошёл от тёмных медитаций. Всё его тело буквально горело от невероятного наслаждения. Вся его кожа покрылась множественными алыми пятнами.
- Азазель и Коршун ведут отряд президента прямиком к залу собраний, - ответствовал военный, - Их остаётся всё меньше и меньше. Наши экспериментальные твари хорошо поработали.
- Среди них есть командующий Ордена? - раздался прямой вопрос Диавола.
- Нет, Азазель сказал, что его не нашли, - сказал мутант, покачав головой, - Но очевидно, он всё ещё в здании.
- Пускай ищут его, - приказным тоном прорычал Севастократор, - Он нужен мне живым. Его разум способен открыть многие тайны о его организации. Ещё больше, чем головной мозг Латвеля, который мы вырезали силой.
- Есть, сэр, - ответил красноглазый офицер, - Я немедленно проинформирую их об этом.
Неожиданно послышались резкие шаги. В гигантский круглый холл вбежал второй военный, облачённый с ног до головы в чёрную броню. Он был весь полон недоумения и некоторого страха. Четыре его фиолетовых глаза постоянно мигали.
- Милорд Севастократор, - склонив голову, доложил воин, - Приборы зафиксировали странное колдовское излучение. Мы обнаружили неизвестную стаю птиц, больше похожих на особей под названием "вороны". Они вылетели из дворцового комплекса и движутся прямиком в южную сторону столицы. Очевидно, это один из бойцов Ордена. Возможно, оборотень.
- Вот как?! - зловеще ухмыльнулся Диавол, - Они задумали вызвать подмогу. Этот ублюдок летит прямиком к порталу. Надо же какие тупые..... Караджиос был прав насчёт них.
- Похоже на то, сэр, - согласился военный, - Он летит в сторону леса, в котором расположен портал.
- Сбейте его, - приказал Севастократор, - Выпустите по этому недоноску парочку ракет "Момона". Посмотрим, как он сможет улизнуть от них!
- Есть сэр, - ответствовали офицеры, - Будет сделано.
- Ждите меня на мостике, - продолжил свою речь демон, - Я намерен лично проследить за уничтожением этого оборотня. Хах... какие глупцы.... Пускай и дальше думают, что подмога придёт к ним. Очень скоро, они все осознают, что облажались.


Воронье Око пришёл в настоящий ужас, когда узрел то, что творилось снаружи дворца. Весь город кишел ужасными чужеродными тварями. Они распространились уже повсюду. Каждая улица некогда величественной столицы Юных была наполнена различными монстрами. Оборотень сумел разглядеть многих жутких существ, разгуливающих по улицам и крушащих всё на своём пути.
В воздухе стоял невыносимый запах тления и гари. Повсюду были слышны жуткие вопли и рычания. Монстры наводнили эту столицу. Они расправлялись со всеми, кто хоть как-то внешне напоминал человека. Они разрывали на части выживших жителей, расшвыривали их в разные стороны и просто сжирали. Это была настоящая бойня. Тотальное исстребление.
Особенно пугала Воронье Око гигантская летающая сфера. Это был настоящий инородный корабль, который юноша видел впервые в жизни. А ещё он понял, что такое творение никак не могло быть создано руками светлых существ. Уж слишком много адских миазм исходило от этого исполинского шара с пульсирующими силовыми молниями.
- Боже мой, - мысленно проговорил воин, пролетая над демоническим пейзажом, - Какой кошмар.... Ордену потребуется не меньше тысячи воинов, чтобы справиться с этими ублюдками.
Ускорив полёт, воин направился прямиком к югу от столицы. Ему необходимо было найти портал, через который воины Ордена проникли на планету. Портал находился глубоко в лесу. Юноша молил всех Богов вселенной, чтобы враги не добрались до врат. С таких успехом они могли проникнуть даже на родную планету Оуэна и многих воинов. А этого нельзя было допускать.
Юноша пришёл в дикий ужас, когда увидел исполинских чудовищ, разрушающих городские дома. Это были настоящие титаны. Рост их превышал не менее тридцати метров. Они орудовали не только кошмарными лапами, но и оружием, больше похожим на палицы. Один удар такой мощи - и целое здание превращалось в груду обломков. Гиганты яростно рычали, пропитывая воздух своим смрадным дыханием.
- Эти парни явно не по плечу нам... - заключил Воронье Око, разглядывая птичьими глазами этих чудовищ, - Да уж..... Кто же всё-таки руководит этими демонами.....
Оборотень ещё больше ускорил свой полёт. Он и вовсе не ведал о лютой опасности, уже поджидающей его впереди. Он полагал, что представляет из себя всего лишь стаю чёрных птиц, которые только и стремятся спастить из охваченного войной, города. Но он и подумать не мог, что враг уже прознал о его тайном плане.
Он повернул птичьи головы стаи влево, и то, что он увидел вселило в него дикий животный страх. Со стороны висящей в воздухе, летающей сферы, прямо к нему устремились две ослепительно ярких точки. Они приближались к нему с бешеной скоростью. Что это было, Воронье Око так и не понял.
- Какого хрена... - мысленно произнёс воин, ускоряясь ещё больше, - Нет, ребята, я так не играю.
Оборотень уже пребывал на пределе. Полёт его итак был достаточно быстрым, и он попросту не мог добавить в него ещё скорости. Силы воина были вовсе не бесконечными и могли закончиться в случае истощения.
Две мерцающие точки всё приближались и приближались. Сейчас Воронье Око уже мог разглядеть их в точности. Это были стрнанные клиновидные капсулы, из обратных сторон которых вырывалось яркое фиолетовое пламя. Они направлялись прямо в сторону оборотня.
- Ракеты.... - с горечью проговорил чародей, - Выследили, дряни! Да чтоб вас всех!
Необходимо было немедленно отвлечь вражеские снаряды. При попадании хотя бы в одну из птиц стаи, силы Вороньего Ока могли исчерпаться, и тогда он попросту превратиться в человека. Оказавшись на такой высоте, он быстро рухнет вниз и разобьёт своё тело о мостовую. Такого исхода допускать было нельзя.
Времени на проработку плана у оборотня не было. Воронье Око решился действовать спонтанно. Стая чёрных птиц мгновенно развернулась в обратную сторону, а затем с бешеной скоростью взмыла вверх. Чародей вознамерился обмануть вражеские снаряды, но ему это вовсе не удалось.
Ракеты мгновенно последовали за птичьей стаей, повторив её движения точь-в-точь. Ещё совсем немного, и они просто врежутся в Воронье Око, превратив его в молекулу.
- Умные твари.... - выругался юноша, - Не отстают....
Чародей решился ещё на один рискованный шаг. Он попробовал разделиться на несколько птиц. Пара ворон полетела в одну сторону, а другая же направилась в противоположную.
- Как вам такой исход, гады, - яростно прорычал оборотень.
Но и этот манёвр потерпел фиаско. Ракеты обмануть было невозможно. Очевидно, их системы обладали своим собственным примитивным разумом. Снаряды также разделились и последовали за птицами. Они постепенно ускорялись, и вот-вот были готовы достигнуть своей цели.
- Чёрт! - ментально выругался воин, - Не сработало.
Он снова собрал стаю в единое целое и резко рухнул вниз. Снаряды повторили действия чародея и последовали за ним. Воронье Око готов был рычать во всё горло. От его внутренней ярости стая птиц начала издавать жуткие звуки, похожие на смесь карканья и шипения. Оборотень понимал, что возможно ему и вовсе не удастся спастись. Сейчас он впервые почувствовал себя обречённым на гибель.
Стая ворон извивалась и пикировала, но против этих дьявольских ракет не было никакого спасения. Снаряды постепенно достигали своей жертвы. Они уже вот-вот впивались в хвосты птичьей стаи.
- Да чтоб вас... чтоб вас.... - мысленно ревел оборотень, - Проклятые демоны....
Выхода попросту не было. Никакой обман и вовсе не помогал. Гонять эти ракеты по всему городу было бесполезно. Товарищам нужна была помощь. Воронье Око был единственной надеждой на спасении Выжигателей, и сейчас эта надежда начинала угасать.
Лес уже виднелся перед глазами птичьей стаи. Юноша яростно захрипел и попытался ускорить полёт. Но внезапно он почувствовал, что его силы начинают убывать. Он ощутил себя невероятно беспомощным и беззащитным. В его душу начинало закрадываться сомнение, и это ещё больше ослабевало его.
- Не успеваю..... - орал Воронье Око, - Не успеваю...... Ну давай же! Давай! Давай!
Ракеты настигали его. Два ослепительно ярких снаряда почти впивались ему в спину. Они находились уже на расстоянии двух метров. Ещё совсем немного, и боеголовки взорвутся, полностью уничтожив чародея.
- Давай! Давай! - слышались ментальные крики оборотня, - Давай! Ну давай!
Юноша уже подлетал к лесу. Оставалось совсем немного до заветной цели. Минуя крепостную стену столицы, птичья стая направилась прямиком к зелёному массиву. До портала оставалось не меньше пятисот метров.
- Давай! Давай! - орал чародей, - Давай! Давай же!
Но удача не была благосклонна к Вороньему Оку. В самый последний момент он промедлил. Птичья стая сбавила скорость, и ослепительно яркие вражеские снаряды врезались в неё.
Прогремел мощный взрыв. Фиолетовое пламя окутало стаю ворон, с бешеным темпом сжигая её. Чародей почувствовал невероятную боль. Каждая птица заливалась огнём со всех сторон и отчаянно пищала. Юноша понял, что проиграл. Огненная волна поглотила его целиком. Последнее, что он чувствовал, это невыносимо жаркое пламя, поглощающее каждую часть его тела.


Выжившие воины пробежали немало длинных коридоров президентского дворца, прежде чем очутиться в огромном просторном зале. Они оказались в гигантской овальной комнате, которая могла вместить в себя не меньше двух сотен человек. Всюду здесь стояли множественные скамьи. А в самом дальнем углу располагались трибуны для выступающих. Стены этого зала были все исписаны различными фресками, отображавшими прошлое этой планеты. Освещение в этой комнате присутствовало. Свечи на огромной экзотической люстре, свисавшей с потолка, ещё не успели погаснуть.
- Зал совещаний, - проговорил президент, указывая на трибуны вдалеке, - Здесь мы проводим собрания и совещаемся насчёт политики нашей планеты. Сколько же ответственных решений принималось здесь!
- Сейчас нам лучше избегать таких залов, - послышался голос Сайлда, - Нам бы в подземелье спрятаться.
- Здесь и находится вход в подземелье, - сказал Седрик, - И это делает его ещё более таинственным.
- Ни хрена себе, - удивлённо воскликнул Иоррин, - Я-то думал, тайные ходы у вас тут в каких-нибудь кладовых или поварских отделах. А тут, на тебе, тайник на виду у всех.
- Тайный ход находится прямо рядом с той статуей, - проговорил правитель Юных.
Он указывал дулом оружия на небольшую скульптуру, располагавшуюся слева от трибуны. Этот памятник явно был посвящён какому-то важнейшему лицу страны. Анастасия заметила очень решительный взгляд каменного лица.
- Это статуя Форнсби? - спросила женщина, как бы зная последующий ответ.
- Именно так, - сказал один из выживших советников президента, - Её поместили сюда три года назад.
- Давайте быстрее, - послышались слова Седрика, - Надо поскорее нырнуть в подземелье и затаиться там на время.
- Уж точно надо быстрее, - слышалось недовольное кряхтение министра Красица, - А то эти демоны опять нагрянут.
Воины заняли позиции у скамей, словно у мешков с песком. Им надлежало прикрывать президента, пока он будет открывать тайный проход. Бойцы Ордена также приготовились к возможному сражению. Несмотря на то, что врагов не появлялось уже добрых пятнадцать минут, расслабляться было невозможно.
- Занять позиции! - слышались голоса солдат, - Ружья наизготовку!
Президент Седрик вместе с советниками приблизился к скульптуре Форнсби. Тайный проход открывался прямо в каменном полу под самой статуей. Достаточно было просто сильно надавить памятнику на правый глаз.
Мемнон же стоял рядом с президентом и внимательно наблюдал за его движениями. Старик долгие годы присутствовал в этом зале, но он и понятия не имел о секрете властителя планеты. В последнее время Седрик и Мемнон Красиц вовсе недоверяли друг другу. Многие министры и советники знали о тайном проходе, но почему-то президент предпочёл оставить старого Мемнона в неведении. Старик почувствовал нарастающую внутри него ненависть к старому другу.
- Эй, ребята! - неожиданно послышался довольно знакомый голос.
Солдаты тотчас же вскинули винтовки, когда увидел, что из дверей зала показался человек. Он выглядел довольно измождённым и запыхавшимся. Форма его выдавала принадлежность к Ордену Отца.
- Стоять! Не двигаться! - раздались яростные голоса воинов, - Не двигаться, говорю!
- Я свой! - прокричал человек, подняв руки вверх, - Я свой ! Я свой! Я командующий Ордена Отца! Оуэн Выжигатель! Оуэн Либинсон!
Услышав это имя, Анастасия почувствовало резкое облегчение в своей груди. Она давно была неравнодушна к командиру. А ещё она и понятия не имела, что Оуэн был также влюблён в неё долгое время.
- Оуэн! - радостно вскричала воительница, - Оуэн!
Она тотчас же бросилась на встречу выжившему командиру. Едва только Выжигатель приблизился к ней, она накинулась на него со взглядом, полным надежды и любви. Анастасия обняла командира и принялась целовать его в губы.
- Ты жив! Ты жив! Ты жив! - плача от радости, говорила она, сжимая его в объятьях, - Ты жив!
Оуэн и вовсе не ожидал такого от рыжеволосой воительницы. Долгие годы он скрывал к ней свою любовь, и сейчас он понял, что она делала то же самое. Выжигатель ласково обхватил её шею и страстно поцеловал в губы.
- Я думал, ты не знаешь, что я люблю тебя, - проговорил Оуэн, - Прости, что не сказал этого раньше.
- Прости, что я не сказала тебе, - нежно произнесла Анастасия, - Сколько лет я скрывала.... Сколько лет..... мой командир.... мой герой.... мой рыцарь.
- Господа, - резко послышался недоумевающий голос Сайлда, - Я конечно всё понимаю... Но сейчас явно не подходящее для лобызаний! Нам бы поскорей свалить из этого ада.
Анастасия и Оуэн тут же обернулись в сторону.
- Потом продолжим, - с усмешкой проговорил Оуэн, подмигнув воительнице.
Влюблённые мигом бросились бежать в сторону столпившихся у скамей, гвардейцев и воинов Ордена. Многие из бойцов смотрели на них с крайним удивлением. Особенно изумлялись соратники Оуэна. Они и подумать не могли, что командующий и Анастасия давно любили друг друга.
- Президент? - раздался голос Иоррина, - Вы там скоро?
- Да-да, - ответил Седрик, - Сейчас тайник откроется. Подождите минуту.
Президент же тщательно разглядывал статую Форнсби. Он вот-вот собирался нажать на её правый глаз, и отворить выжившим воинам тайный проход в подземелье. Но что-то как будто его сдерживала. Рука просто отказывалась приближаться к скульптуре. Седрик почувствовал, что попросту не может этого сделать.
- Седрик? - вопросил Мемнон, подойдя к старому друг вплотную, - Что не так?
- Не знаю, - сказал президент, - Меня как будто что-то не пускает. Я хочу, но не могу нажать эту чёртову кнопку. Почему... я вообще не могу понять.
- Андроник! - старик кликнул одного из стражников, - Может ты поможешь президенту?
Сурового вида гвардеец в военной форме приблизился к старому министру и взглянул на правителя с ехидной ухмылкой.
- Что-то не так, мистер президент? - странным голосом вопросил Андроник.
- Меня что-то сдерживает, - ответил Седрик, - Не знаю что. Но я не могу даже коснуться этой скульптуры. Может вы сможете?
- Давайте попробую, - проговорил стражник, - Вдруг у меня получится.
Андроник вплотную подошёл к статуе Форнсби и слегка надавил на её правый глаз. Президент окинул стражника взглядом, полным надежды. Он полагал, что выход из этого ада уже близок. Седрик уже представлял, как огромный проход в подземелье открывается, и все выжившие мигом бросаются в обитель спасения.
Но он ошибся. Стражник и вовсе никуда не нажимал. Ему удалось лишь имитировать какое-то воздействие на скульптуру. На деле же Андроник просто коснулся её правого глаза, а затем отдёрнул руку.
- Странно, ничего не происходит, - нервно усмехнулся гвардеец, - У вас точно всё работает?
- Нажми сильнее! - раздражённо прокричал Седрик, - Сильнее жми!
- А зачем? - неожиданно послышался зловещий голос Мемнона позади президента, - Этого нет смысла делать.
- Как нет? - возмущённо вскрикнул правитель, - Это наш путь к спасению.
- Путь к спасению лежит в другом месте, - ответил старик, злобно ухмыльнувшись, - Слава Тьме! Слава Изначалью!


Imperial
В мгновении ока Андроник обрушился на президента Седрика сзади. Он выбил из его рук оружие, а затем левой рукой обхватил его горло. В правой же руке гвардеец держал пистолет, который он и наставил на своего правителя. Президент впал в настолько сильное смятение, что даже не понял, что с ним произошло. Всё случилось слишком быстро.
Мемнон же тотчас выхватил из кармана брюк странный предмет, больше похожий на капсулу с ядом. Капсула была прозрачной, и в ней виднелась неизвестная зеленоватая жидкость. Глаза Красица были полны лютой ненависти. Он выставил оружие перед собой, с некскрываемой злобой оглядывая выживших воинов.
- Всем стоять! - заорал Мемнон, - Всем бросить оружие!
- Что происходит? - послышались недоумевающие крики солдат, - Что вы творите?
Выжившие бойцы в диком изумлении уставились на Мемнона и Андроника, схватившего за горло президента Седрика. Старик держал перед собой капсулу с неведомым веществом. Его лицо перекосилось от охватившей его душу, ярости.
- Всем стоять, я сказал! - прокричал министр ещё раз, - Бросить оружие! Всем бросить оружие на пол!
Возникла небольшая пауза, которая продолжалась несколько секунд. Выжившие стояли в оцепенении. Особенно недоумевали члены президентской свиты. Многочисленные советники и подданые глядели на Мемнона глазами, полными настоящего шока.
Оуэн же окинул Красица взглядом, полным лютого гнева. Командир Ордена почувствовал, как огонь вновь начинал пробуждаться глубоко внутри него. Он снова готов был превратиться в настоящего дракона. Даже Анастасия, ещё недавно пребывавшая в дикой радости, помрачнела. Глаза её мигом потемнели.
- Бросить оружие! - повторил Мемнон, крепко сжимая капсулу, - Или я разобью её!
- Это что, измена? - послышались вопли советников президента, - Но как?
- Можете считать, что это попытка переворота, - послышался голос Андроника, сжимавшего рот президенту, - Но вам лучше послушать министра Красица! Иначе вам всем конец!
- Я разобью эту проклятую капсулу! - заорал министр, - Бросьте оружие, ублюдки!
- Так вот как! - выпалил Сайлд, пытаясь осознать весь ужас сложившей ситуации, - Вот как значит! А я ещё на пиру заметил, что вам явно нельзя доверять, мистер Мемнон.
- Бросить оружие! - крикнул во всё горло Красиц, - Повторять более не стану! У меня в капсуле яд, способный убить вас всех сразу!
- Но и тебя ведь тоже, - раздался голос Иобина, - Вы же ведь тоже подохнете!
- У нас инъекция, - проговорил Андроник, - Мы неуязвимы к яду, а вот вы - да. Вы все умрёте за одну минуту, если не подчинитесь приказам Мемнона!
- Ах вы, ублюдок.... - яростно прорычал Оуэн, окидывая министра яростными глазами, - Значит, это вы привели этих демонов сюда? Так ведь? Они напали на нас внезапно. Исподтишка. Обрушились именно тогда, когда мы сидели в трапезной и пировали. Я ещё во время пиршества, заметил, как вы куда-то убегали. Вы ведь предупредили их о том, что мы здесь!
- Бросить оружие! - снова проговорил Красиц, ещё крепче сжимая капсулу, - Или вам всем конец!
Выжившим воинам пришлось подчиниться. Сайлд первым бросил пулемёт на пол, при этом гневно сплюнув в сторону предателей. Затем и остальные солдаты принялись швырять своё оружие под ноги. Не прошло и пяти секунд, как выжившие бойцы лишились своего вооружения.
- Изменники! - послышался гневный голос одного из советников, - Изменники!
Мужчину обуял величайший гнев. С бешеной скоростью он ринулся вперёд на Мемнона. Он был готов задушить его, изорвать в клочья и уничтожить навсегда и полностью.
Андроник же предвидел выходку советника, и тотчас же выстрелил в него. Президентский подданный мгновенно рухнул на пол, истекая кровью. Пуля угодила ему прямо в голову.
- Не делайте глупостей! - раздался голос предателя-гвардейцы, - Иначе Мемнон всё же уронит капсулу!
- Зачем вы это сделали? - вопросил здесь Оуэн, выйдя вперёд своих товарищей, - Зачем вы это устроили?
- Тебе не понять это, иномирец, - злобно прошипел Мемнон, - Вам всем не понять!
- Дайте.... мне .... сказать...... - послышались слова президента.
Андроник слишком сильно сжал горло Седрика и не давал ему даже дышать. Услышав слова правителя, предатель всё же ослабил хватку. Теперь президент мог спокойно вымолвить всё, что накопилось у него за эти минуты.
- Мемнон.... - слабым голосом пролепетал Седрик, - За что..... За что ты так.... Мы с тобой.... Мы с тобой знали друг друга ещё до школы..... Вспомни, как мы вместе катались в снежных горах на огромных досках.... Вспомни, как дружили наши родители..... За что.... За что ты предал меня?
- Я ненавидел тебя очень давно, - ответствовал старик, так и не взглянув на друга, - Всё началось с того времени, как эти животные выбрали тебя. Не меня, а тебя! Ты всё время думал лишь о себе. И забывал про старого друга, вроде меня. Нагружал меня работой, обходился как с прислужником! Но это не всё... Это далеко не всё... Давай раскроем нашим друзьям из Ордена ещё одну тайну. Давай покончим с секретами.
- Я расскажу им всё, - проговорил Андроник, - И вы поймёте, почему мы так поступили!


- Ничто не даёт вам право предавать свою страну, - произнёс Оуэн, - Ничто и никто!
- Президент Седрик виновен в гибели множества людей, - раздался голос предателя-гвардейца, который вновь усилил свою мертвую хватку и сжал правителю горло, - Десять лет назад началась эпидемия проказы. Умирало множество людей. Мы с Мемноном наблюдали страдания нашего народа. А что сделал Седрик? Что он сделал? Повелел молиться этому ублюдку Форнсби, который нас тогда вовсе не спас! Мы молились ему денно и нощно.... Но он не ответил на наши молитвы! Я ненавижу нашу страну уже долгие годы! Страну, президента, жрецов и всех этих тварей! Но больше всего я ненавижу тех, кто предан ложным богам, именующих себя Светлыми! Почему мы должны им молиться? Почему?
- Светлые Боги никогда нас не слышат, - проговорил Мемнон печальным тоном, - Как бы вы к ним не обращались. А Тьма... Она всегда чует наши молитвы. Она слышит их и всегда помогает. Президент не помог нашему народу. У него была вакцина, но он не использовал её. Он приготовил её лишь для одного человека - самого себя! А на остальных ему было плевать всегда. Я до сих пор помню муки моей жены. Моей прекрасной Хилии.
На глаза Красица навернулись слёзы. Они покатились из его глаз по щёкам. Старик всхлипнул от пронзившей его сердце, боли. Но тем не менее капсулу с ядом он не отпускал, а сжимал лишь сильнее и сильнее.
- Моей прекрасной Хилии, - повторил министр, - У Андроника умерли все родные. Все, кого он любил. Его дети, жена и родители. Проказа унесла их жизни за один месяц. А Седрик лишь наблюдал за этим. Вакцина была у него, и он вколол её только себе и нескольким своим советникам. А меня он предал. Я чудом пережил болезнь и выздоровел. Но злоба затаилась глубоко у меня в сердце. Однажды я бродил по лесу и наткнулся на старый храм. Нечаянно коснувшись алтаря, я очутился в странном подземелье. Там я встретил его. Величайшую из всех сущностей во вселенной. Его звали Севастократор Диавол. Он единственный внял моим мольбам и утешил меня. С того дня я работаю на него. Он - не плохой... Нет, ни в коем случае. Да, его методы слишком радикальны порой... Но он не злобен. Он милосерден и добр. Служа ему все эти годы, я надеялся вернуть свою жену обратно к жизни. Он обещал, что возвратит мне моих любимых. Не только мне он это обещал, но и Андронику. Диавол - это прекраснейший спаситель, которого мы все отвергали. Почему ложные боги сделали его злодеем? Потому что они боялись его.... Ложные боги, именующие себя Светлыми, на самом деле и есть настоящее зло! Зло, лишающее других жизней! Зло, наблюдающее за жуткими кошмарами! Зло, которое наслаждается смертями других! Но Диавол не таков! Он полная противоположность этого зла! Вот почему мы и присягнули ему на верность!
- И эти ужасы, которые творятся в городе, тоже его рук дело? - послышался вопрос Оуэна.
- Да, - ответствовал старик, - Это его благословенное воинство, прибывшее чтобы очистить этот мир. И скоро так будет повсюду. Вся вселенная познает силу истинного бога! Он очистит каждую часть этой прекрасной вселенной ото зла и ужаса! Из праха восстанет новый мир, удивительный и прекрасный! И ради него стоит сражаться!
- Ваш Диавол - обманщик и лжец, - резко проговорила Анастасия, - Он воздействовал на ваши слабые места. Думаете, он вернёт вам ваших близких? Да никогда! Ему просто нужны власть и территории!
- Не смейте оскорблять его, - гневно прорычал Андроник, - Не смейте! Не смейте! Вы не знаете, кто он такой. И я не позволю вам говорить о нём злые слова!
- Что вы намерены сделать? - последовал вопрос Выжигателя, - Что будет дальше?
- Мы передадим вас в руки Диавола, - ответил Мемнон, - Его корабль уже занял позицию над городом. Скоро его воины заберут вас. Они уже близко. Совсем близко.
- А что будет с этим миром? - воскликнул Сайлд, - С этими людьми?
- Они все пройдут очищение, - проговорил старик, - Они все переродятся в более высших существ.
- Ты имеешь ввиду тех гусениц? - вопросил Оуэн, - Тех инородных тварей, проникающих в тела людей?
- Это не просто гусеницы, - раздался голос Андроника, - Это священные существа, благословлённые самим Диаволом. Думаете, такое происходит только в этом мире? А я вам скажу правду! Он намерен распространить этих существ по всей вселенной. Планета Трамонтина уже подверглась нападению. Думаю, она уже заражена.
- Трамонтина? - в ужасе возопил Иобин, - Это же родной мир капитана Прады! Он ... мой хороший друг! Боже мой, боже мой, боже мой.... Это.... это....
- Это конец старой вселенной, - произнёс Мемнон, - И начало нового мира. Светлого и прекрасного.
- На очереди и ваши родные миры, - зловеще улыбнулся Андроник, - И я крайне счастлив знать о том, что вас ожидает!
- Остановитесь! - вскричал здесь Оуэн, выставив руки вперёд, - Остановитесь! Прошу вас всех! Вы не понимаете кому служите! Вы даже не представляете, что вы творите! Вы - не пришельцы, не демоны! Вы - люди! И я уверен, в вас ещё есть добро! Я уверен, что крупицы его остались!
- Ты ошибаешься, - раздался ответ предателя-гвардейцы, - Во мне не осталось ничего.... Только лишь ярость.
- Хватит с меня.... - послышались яростные слова Седрика.
Гнев уже давно начал пульсировать в душе президента. Правитель народа Юных был потрясён предательством друга. Но ещё больше его ужасало будущее его собственного народа. Предатели должны понести наказание за свои грехи. И оно должно быть для них одним из самых страшных.
Седрик резко дёрнулся, ослабив хватку Андроника. Тренированность позволила ему выбиться из объятий изменника. Президент со всей силы нанёс удар предателю в лицо. Гвардеец зашатался и едва не выронил из рук оружие.
- Ублюдок! - яростно заорал президент, - Ублюдок!
Седрик с бешеной силой нанёс новый удар отступнику. Его сапог врезался предателю в пах, заставив его скривиться от боли. Пистолет выпал из рук мятежника на пол.
- Преступник! - гневно вскричал правитель, обрушивая на Андроника новые удары, - Преступник!
Предатель и вовсе не ожидал столь мощной атаки президента. Властитель опрокинул мятежника на пол. Ярости Седрика не было предела. Он со всей силы избивал гвардейца ногами, нанося ему сокрушительные удары по всему телу.
Мемнон же не стал медлить. Он тотчас выпустил из своей руки капсулу с ядом, которая направилась прямиком на каменный пол. Оуэн заметив это, попытался остановить падение разрушительного оружия. Командир со всех ног бросился вперёд, но он не успел. Капсула рухнула на каменную плитку и раскололась на куски.
Зеленоватая жидкость мигом вырвалась на свободу. Её испарения начинали с бешеной скоростью подниматься вверх. Выжигатель понял, что не успел предотвратить катастрофу. Однако же у него вполне было время свести счёты с предателем.
Оуэн резко прыгнул вперёд, обрушиваясь с кулаками на старого министра. Мемнон не успел отразить удар, и огромный кулак Выжигателя врезался ему в лицо. Министр рухнул на пол, изнемогая от боли. В дикой ярости Оуэн принялся обрушивать на его лицо мощнейшие удары. Гневная буря пробудила внутри командира великую магию. Его рука загорелась ослепительно ярким пламенем и мгновенно впечаталась старику в щёку. Столь сильный колдовской удар превратил голову предателя в кровавое месиво. Оуэн проломил ему череп и раздавил головной мозг.
Президент же с неистовой яростью избивал мятежного гвардейца. Правой рукой он схватил обломок камня и со всей мощи обрушил его о тело Андроника. Первый удар сокрушил предателю все шейные кости. А второй раздавил изменнику глазное яблоко. Служитель демонов был мёртв. Впервые в жизни Седрик совершил убийство. Настоящее кровавое убийство живого существа. Сегодня он предал смерти своего соотечественника.
Расправившись с предателями, Седрик и Оуэн почувствовали резкий привкус крови во рту. Зеленоватая жидкость уже распространялась по всему залу. Ядовитые испарения опрокинули на пол многих воинов Ордена и оставшихся в живых советников президента. Анастасия последняя рухнула наземь, задыхаясь в жутком лающем кашле.
Оуэн ощутил полное отсутствие воздуха в своих лёгких. Он понял, что и вовсе не может дышать. Глаза его начали закатываться. Яд уже проник в каждую часть его могучего тела.
- Создатель..... - еле-слышно прошептал командир, - Великий Создатель.... спаси нас..... спаси....
Это были последние слова Выжигателя. Спустя миг, изображение перед его глазами исчезло. Оуэн погрузился в кромешную темноту. Сейчас он уже ничего не видел и не слышал. Забытьё поглотило его.


- Доброе утро, мистер Оуэн, - послышался жуткий утробный голос.
Выжигатель резко распахнул глаза. Дыхание вновь возвратилось к нему, хоть оно и было тяжёлым и медленным. Привкуса крови во рту он более не чувствовал. Он снова ощущал себя человеком.
Однако, когда он взглянул на картину, представшую перед его глазами, он едва не сжался в комок. Мурашки пробежали по всему его телу. Спустя миг, возник невероятно сильный холод, который принялся пронзать его со всех сторон.
Он оказался в огромной комнате, увешанной со всех сторон квадратными панелями. Эти панели показывали изображение странного существа, от которого веяло настоящей тьмой. Ужасающее лицо глядело на Оуэна со всех сторон. Эти таинственные экраны были расположены повсюду. От них негде было спрятаться.
Взглянув себе в ноги, Выжигатель понял, что он был прикован к металлическому креслу. Все его руки и ноги сковывали цепи, от которых невозможно было избавиться. Как только Оуэн осознал себя связанным, цепи начали сжимать его конечности.
- Доброе утро, мистер Оуэн, - вновь послышался потусторонний голос.
Он исходил из мерцающих панелей, которые отображали ужасающее лицо.
- Что вам ... нужно? - раздался гневный вопрос командира, - Где я?
- Вы в Нексусе, - проговорило изображение на экране, - Мы только что очистили вас от ядов.
Оуэн попытался повнимательнее разглядеть лицо. Оно напоминало лик древнего старца, однако глаза его были абсолютно фиолетовыми. На губах изображения застыла зловещая ухмылка. Это существо без сомнения радовалось страдания командира.
- Где я? - снова повторил свой вопрос Выжигатель, - Где мои люди?
- Мертвы, - ответствовал чужеродный голос из панели, - Но не все.
- Мертвы? - в ужасе возопил Оуэн, - Как?
- Яд убил многих из них, - проговорило изображение, - Но не всех. Ваша подруга Анастасия Фардинкар жива. Мы также очистили её.
- А почему остальных убило? - последовал вопрос Выжигателя, - Почему вы не спасли их?
- Они не нужны нам, - произнесло лицо старика, - Нам нужны вы.
- Кто вы такие? - в бешенстве вскричал командир, - Кто вы такие?
- Меня вы уже знаете, - ответило изображение из панели, - Это со мной вы хотели поговорить. Помните, командующий Оуэн? Во время трапезы с президентом Седриком, вы говорили, что на следующий день собираетесь отправиться на великую Гору Даров. Вы хотели что-то обсудить со мной!
- Кто ты? - вновь послышался вопрос, - Кто ты?
- Я- Форнсби, - проговорил мерцающий лик, - Так меня называли эти невежды. Правда, наверное, Мемнон упоминал и моё настоящее имя. Моё второе имя.
- Так ты и есть Севастократор Диавол?! - с невиданным ужасом выпалил Оуэн, - Ты и есть тот, кто устроил эту резню?!
- Да, вот такой я плохой, - зловеще усмехнулся Форнсби, - Плохой бог. Очень плохой бог. Но зато как же я потешался, когда видел жертвоприношения этих муравьёв! Они воспринимали меня как Создателя тысячу лет! Они думали, что я спас их от войны, но на самом деле мне было нужно лишь одно от них. Страх! Да, мой друг. Мне был нужен страх. Я прекратил войну в их мире, потому что решил использовать их в своих целях. А сейчас они мне стали попросту не нужны. Кстати говоря, погляди на то, что я сотворил с их планетёнкой. Как тебе?
Изображение мигом переменилось. Теперь Оуэн видел перед собой громадный изуродованный шар, представлявший собой поистине жуткое зрелище. Никакой зелени на планете видно не было. Весь этот мир представлял из себя гигантский фурункул, который пульсировал таинственной энергией. По всей окружности проявлялись гигантские трещины, из которых показывалась лава. Океанов и морей вовсе не присутствовало. Вся эта планета была полностью погибшей. Форнсби уничтожил её. Планета Юных была мертва. Вся цивилизация на ней умерла в одночасье.
- Что? - в исступлении вскричал Выжигатель , - Ты убил их всех? Убил всех людей? Но там ведь была и твоя армия!
- А мне не жалко, - ухмыльнулся Форнсби, - У меня будут ещё воины. Кстати, ты так и не ответил, как тебе моё творение... Согласись, что оно прекрасно?!
- Ты просто ублюдок! - яростно зарычал Оуэн, - Ты убил миллиарды! Миллиарды! Эти люди поклонялись тебе!
- И что же, - послышалось довольное шипение, - Да, поклонялись. Но тем не менее они были людьми. А людей я ненавижу больше всего на свете. Столько лет я испытывал к ним лишь только ненависть и презрение. Как видишь, даже на казалось бы мирной планете нашлись предатели, присягнувшие мне. Естественно я не собирался возвращать их близких, я просто использовал. Бедный старичок Мемнон.... Бедный Андроник.... Они так надеялись, так верили в меня! Думали, что я сделаю их жизнь лучше, хе-хе-хе-хе!
- Ты убил миллиарды, подонок! - прошептал командующий, - Миллиарды.....
- И убью ещё, - заметило чудовище, - Ещё миллиарды, а может быть даже и триллионы! А теперь посмотри на новую картинку. Узнаёшь что-нибудь на ней?
Изображение тотчас переменилось. Теперь перед глазами Выжигателя предстала новая планета. Он отчётливо видел её величественные континенты и гигантские океаны. Разглядывал каждую её деталь, даже самую маленькую и незначительную. Чудесный и нетронутый мир. Мир, который он так хорошо знал. Эта планета называлась Уна.
Оуэн хорошо знал этот мир, так как он был для него таким знакомым и родным. Здесь прошли его детство и юность. Эта планета даровала ему жизнь. В этом прекрасном месте до сих пор жили его родители, братья и сёстры. Этот мир был так дорог для него, так близок. Сейчас Оуэн ощутил невероятную любовь к своей родине.
- Узнаёшь свою родную планету, мистер Оуэн? - с издёвкой вопросил Форнсби, - Прекрасный мирок, не правда ли?
- Если тронешь его хоть пальцем, я тебя убью! - прорычал Выжигатель, - Понял меня, чужеродный кусок говна?!
- Ха-ха-ха! - рассмеялся монстр, - Как раз насчёт твоей родины у меня особые планы! Ты же видел, что я сотворил с Планетой Юных? Очень скоро и твоя родина разделит её участь. Я собираюсь прикончить там всех. Уничтожить всю жизнь. И ты будешь на это смотреть. Я буду показывать тебе все ужасы, которые претерпит твой народ. И никакой Орден Отца меня не остановит. Ты будешь сидеть здесь и наблюдать. Смотреть на медленную смерть твоего мира. И такое будет не только с твоей родной Уной. И другие планеты падут пред моей мощью. Наверное, ты уже слышал про Трамонтину? Я уже запустил туда своё секретное оружие. Оно уже начинает действовать. И сегодня я применю на твоей родине! Да! Да! Сегодня! Совсем скоро ты будешь стонать от боли, глядя на то, во что превращается твоя раса.
- Нет! - заорал во всё горло командир, - Нет! Нет! Не тронь мой родной мир! Что тебе нужно, тварь?
- Твоя преданность, - ответствовала сущность, - Вот что мне нужно. Сейчас я перемещу тебе прямо ко мне на мостик. Там и поговорим как следует.
Спустя миг, изображение полностью исчезло. Панели внезапно погасли все до единого. А затем Оуэн почувствовал, что начинает заливаться со всех сторон ослепительным свечением. Оно охватило всё его тело целиком. Он ощутил невероятный жар, пронзивший каждую часть его организма. Всё вокруг завертелось и задрожало.


- Просыпайся.... животное, - послышался хриплый издевающийся голос одного из солдат, - Давай... доброе утро! Жалкое человеческое отродье!
На Оуэна обрушился чей-то мощный кулак. Выжигатель почувствовал резкую боль, а спустя миг внутри него начала закипать неистовая ярость. Она разгоралась всё больше и больше в глубине его души.
Неожиданно вражеский воин резко схватил командира за голову и повернул её куда-то вверх. Перед собой воитель Ордена увидел пожилого человека с густой длинной бородой, облачённого в тёмно-синюю шинель. Погоны его были золотыми, а нашивки выдавали высокий ранг капитана. Седые волосы старика были заплетены в две косы, спадавшие с затылка. Вот только его глаза были вовсе не человеческие, а инородные. Ярко-фиолетовые огни впились Оуэну прямо в лицо.
Теперь Выжигатель ясно видел перед собой лик своего врага. Гнев разгорался внутри командира с бешеной скоростью. Он был так же связан по рукам и ногам и не мог сделать ни единого движения. Однако ярость его начала усиливаться. Оуэн ясно чувствовал внутреннее пламя, которое вот-вот могло вылиться наружу.
- Привет, - зловеще ухмыльнулся демон, обнажив свои заострённые зубы, - Вот мы и встретились, мой юный друг.
Оуэн резко плюнул перед собой. Капли его слюны обрызгали военный мундир предводителя демонов.
- Пошёл в жопу! - выругался Выжигатель, облизывая губы, - Вот это я и хотел сказать.
- Хах, как не эстетично, - усмехнулся старик, - Как предсказуемо.
Один из воинов тут же обрушил свой огромный кулак на лицо Оуэна. Удар был настолько сильный, что командиру показалось будто бы его скула разлетелась вдребезги. Противник едва не оглушил его.
- Где Анастасия? - гневно завопил Выжигатель, - Где она?
- Ах да..... - проговорил Диавол, - Конечно..... Эй вы! Покажите этому недоноску, что его шлюха жива!
Вражеский воин развернул кресло Оуэна в другую сторону. Теперь командующий Ордена мог разглядеть всю обстановку в этом довольно громадном помещении.
Эта комната была поистине огромной. Всюду здесь были поставлены странные и неведомые приборы, очевидно предназначенные для управления кораблём. Перед огромными мерцающими панелями сидели несколько мутантов в военной форме и плавно водили по ним руками. Экраны отображали какие-то неведомые диаграммы и графики. В помещении было полно чужеродного свечения. Все стены и потолки были просто усеяны светильниками. Оуэн не понимал их значения и способ применения. До таких технологий его родной мир ещё не доходил.
Неподалёку от сияющих панелей, стояли двое бронированные воинов. Они были с ног до головы облачены в чёрные, как смола, доспехи. Они крепко держали измождённую и напуганную рыжеволосую женщину. Голова её была опущенной и смотрела вниз. Ноги сильно дрожали.
- Анастасия! - отчаянно вскричал Выжигатель - Анастасия! Я здесь!
- Оуэн! - тотчас же подняла голову воительница, - Оуэн!
В этот момент один из воинов со всей силы ударил её стальным кулаком по щеке. Удар был довольно мощный, и заставил женщину потерять сознание. Глаза её закатились вверх.
- Заткнись, - послышался рычащий голос бронированного бойца, - Ни слова!
- Отпусти! - гневно заорал Оуэн, повернув голову в сторону Диавола, - Отпусти её!
- Разумеется, - улыбнувшись, ответил Севастократор, - Но только при одном условии.
- Что тебе нужно? - зашипел Выжигатель, - Что вам нужно?
- Коммандер Долон! - тут же прорычал предводитель врагов, обращаясь к кому-то из своих слуг, - Подайте изображение Уны. Увеличьте чёткость в три раза.
Вражеские бойцы немедленно развернули кресло Оуэна в противоположную сторону. Теперь командир Ордена видел перед собой возникшее светящееся изображение его родной планеты. Оно появилось прямо из воздуха, словно бы по мановению волшебной палочки. Сейчас он лицезрел каждую деталь, присутствующую на его родине. Он узрел и красные сияющие точки, которые отображали крупные города Уны. Большая из них обозначала планетарную столицу. Снова он так близко видел свою горячо любимую родину, на которой прошло множество лет его жизни.
- Теперь видишь? - послышались слова Диавола, - Это - Уна, прекраснейшая планета. И скоро она может превратиться в тот ужасный кошмар, который я сотворил в Обители Юных. Ваши технологии слишком примитивные. Насколько я знаю, вы едва переступили через порог индустриального века. Вы не путешествует по космосу. Вы покоряете планеты благодаря порталам. Но в этом и есть ваша слабость. Я могу проникнуть в ваш мир совсем иным способом. Его я только что и применил. Сейчас мы стремительно приближаемся к орбите планеты.
- Что ты хочешь сделать? - последовал вопрос Оуэна, - Что?
- Коммандер Долон, покажите, - приказал Севастократор.
Изображение мигом переменилось. Теперь оно показывала двигающихся ужасающих тварей. Их возникло всего шестеро, и они были значительно уменьшены в размере. Оуэн с ужасом узнал в них тех самых мутантов, которых он видел в Обители Юных. Эти существа когда-то принадлежали к расе людей, но сейчас они выглядели поистине кошмарно. Фиолетовые сияющие глаза, жутко бледная кожа, покрытая наростами, и множество шипов, увенчивающих голову.
- Это Алур`Мулькарр, - проговорил Диавол, - Секретное оружие расы Дарк`Лин. Оно было применено уже на двух планетах. Первая - это Трамонтина, мир доблестных воинов, с которыми вы сотрудничаете. Вторая - это Обитель Юных, которую ваши герои так и не спасли. А третьей планетой может стать твоя собственная, Оуэн. Население там значительно больше чем на Трамонтине и в Обители Юных. Лакомый кусочек....
- Ты хочешь превратить весь мой народ... в чудовищ? - с ужасом воскликнул Выжигатель, - Боже мой......
- Один мой приказ, и коммандер Долон активирует запуск капсул, - произнёс Севастократор, - Они достигнут поверхности планеты через пару часов. Они упадут в разных частях твоего мира, а затем всё, что находится в них, вырвется на свободу. Но и это ещё не всё. Одна из капсул рухнет прямо на столицу твоей планеты. Ты представляешь, что тогда произойдёт?! Заражение начнётся повсюду. Повсюду!
- Те твари.... - пробормотал командующий, - Те гиганты, те безглазые монстры.... Они тоже были людьми?
- Да, - ответствовал предводитель демонов, - Именно! Это гибриды, выведенные на моём корабле. Мой корабль - это не только средство передвижения, и могучая летающая цитадель. Мой корабль - это лаборатория для расы Дарк`Лин. Я - единственный здесь, кто никак не связан с твоим народом. Все эти офицеры и чудовища вокруг также были людьми. Я использую их как рабов и слуг, а заодно как пушечное мясо. Правда, ублюдки?
- Да, повелитель, - послышались со всех сторон голоса мутантов, - Да, величайший из владык.
- Видишь, они тупее пробок, - усмехнулся Севастократор, - Я могу приказать им делать всё, что угодно. Хоть друг друга поубивать. И они это сделают.... Потому, что так им велю я!
- Кто ты? - раздался вопрос Оуэна, который он давно желал задать, - Кто ты такой?
- Я - Дарк`Лин, - ответила демоническая сущность, - Моё настоящее имя - Алайал. Также известный под многим прозвищами. Реаниматор, Доктор Смерть, Господин Тьма или Асмодей. Но я не всегда был таким. Когда-то моя раса была величественной, благородной и прекрасной. Но потом наши Создатели предали нас. Они отказались признавать нас великими, и мы были изгнаны. Благополучно изгнаны в жуткое место, которое похоже на ад из вашей мифологии. Я был одним из них. Одним из Дарк`Лин. Но я сумел выкарабкаться из той ужасной тюрьмы. Величайший из Богов, наш могущественный предводитель, помог мне сбежать из царства вечной черноты. С его помощью я нашёл один из своих кораблей на отдалённой пустынной планете. Решил действовать тайно и скрытно под именем Форнсби. Пока людишки думали о моём божественном происхождении, я изгалялся над ними как мог. И параллельно создавал новое оружие. Разрушительное оружие. Я назвал его Алур`Мулькарр, в честь той пустынной и заброшенной планеты, на которой я обнаружил многое из нашего наследия.
- И ты хочешь уничтожить мою расу? - вопросил Выжигатель, - Да? Ты зол на Создателей, и вымещаешь гнев на людях?
- Можно сказать и так, - проговорил Севастократор, - Есть и ещё одна причина, мой друг. Мне это нравится. Да, мне безумно нравится убивать таких как вы, но прежде развлекаться, глядя на ваши примитивные убеждения. Я долго игрался в Дьявола и Бога, играя во многих случаях сразу две роли. И мне верили.
- Что я должен сделать, чтобы ты остановил это безумие? - воскликнул командующий Ордена, - Что я должен сделать?
- Присягнуть мне, - ехидно ухмыльнулся Дарк`Лин, - Вот, что ты должен сделать. Ты должен склониться предо мной. Признать могущество нашей расы, а заодно и неистовую мощь Первородной Тьмы, которая даровала нам силу. Если сделаешь это, если присягнёшь мне на верность и кровью скрепишь со мной договор, я не трону твою родную планету.


Imperial
- Отпустить Оуэна! - резко скомандовал здесь пришелец, - Освободить его от цепей!
Оковы сами подчинились воле хозяина. Выжигатель почувствовал, как ужасные цепи, сползают с его конечностей. Однако же тело командующего целиком ныло от боли. Как только, Оуэн попробовал пошевелиться, боли усилились.
Превозмогая всю слабость и жуткую усталость, командующий Орден сделал попытку подняться с кресла. Она не увенчалась успехом, и Оуэн опустился колени перед Севастократом. Увидев это, пришелец зловеще улыбнулся.
- Видишь, всё твоё нутро говорит тебе о том, что я прав, - проговорил Алайал, прохаживаясь вокруг стоящего на коленях командира, - Даже твоё тело опускается ниц передо мной.
Оуэн вновь сделал попытку подняться на ноги, но его тело и вовсе не слушалось его команд. Выжигатель был чудовищно слаб, и с трудом мог даже дышать. Голова его кружилась от боли и потрясений.
- Чтобы спасти свой мир, тебе не нужно много трудиться, - облизнув губы, произнёс дарк`лин, - Тебе достаточно будет лишь сказать три слова. Два слова. По три раза. Надеюсь, ты справишься.....
- Какое слово.... - измождённо прошипел Оуэн, - Что.... ты хочешь.....
- Просто скажи два слова, - прорычал Алайал, - Два слова. Слава Тьме. Повторяй их. Слава Тьме!
- Никогда..... - пролепетал командующий, язык которого также перестал слушаться, - Ни.... ког.....да.
- Давай говори! - гневно воскликнул пришелец, - Это же так просто! Скажи эти два слова по три раза! И я не буду отдавать коммандеру Долону приказ выпустить капсулы! Ты спасёшь свой родной мир и возлюбленную! Давай чего же ты ждёшь, недоносок! Скажи! Это же невероятно легко! Слава Тьме! Произнести эти два слова три раза, чёрт бы тебя побрал!
- Нет...... - уже шёпотом произнёс Оуэн, - Нет...... нет.... не.... ни за.... что.......
- Убейте девчонку! - вне себя от злобы приказал Алайал.
Услышав слова демона, великий ужас охватил душу Выжигателя. С огромным трудом он поднял голову и посмотрел на пленённую врагами, Анастасию. От ударов вражеских воинов, она едва сохраняла сознание. Её глаза были полузакрытыми, а длинные рыжие волосы спадали на лицо. Губы её слегка подрагивали, как будто бы она хотело что-то сказать.
- Убейте! - скомандовал пришелец.
В этот момент один из державших пленницу бронированных воинов, выхватил из-за пазухи длинный и заострённый кинжал. Одним ловким ударом он вонзил клинок женщине прямо в грудь. Лезвие проникло слишком глубоко, выйдя из спины несчастной.
Глаза Анастасии едва не выпрыгнули из орбит. От жуткой боли, пронзившей её тело, женщина вскрикнула. Изо рта её обильна посочилась кровь.
- Нет! - в отчаянии заорал Оуэн, схватившись за голову, - Нет! Нет! Нет! Проклятая тварь!
- Видишь, что бывает с теми, кто ослушается меня, - злобно ухмыльнувшись, проговорил Алайал, - Ослушаться вестника Величайшего из Богов - есть страшный грех.
- Ты поплатишься за это! - взревел Выжигатель, - Поплатишься!
- И как интересно? - возмущённо прорычал пришелец, - Что ты сделаешь? Ты раб на моём корабле! И ты ничего не можешь! И ничто и никто тебя отсюда не вытащит! Ровно как и твою жалкую примитивную расу! Сейчас я понимаю, насколько был прав Караджиос! Вы действительно глупейшие создания во вселенной!
- Оуэн.... - неожиданно послышался слабый голос Анастасии.
Воительница умирала, но берегла свои последние силы. С диким трудом ей удалось позвать своего возлюбленного. Холод уже охватил всё её тело. Смерть приближалась к ней с каждой секундой.
- Оуэн..... - выкрикнула женщина во всё горло, - Помни..... кто..... ты есть........
Сказав эти слова, кровь обильно хлынула изо рта воительницы. Рыжеволосая женщина опустила голову вниз и затихла. Жизнь навеки покинуло её. Державшие её бронированные гвардейцы тотчас же отпустили Анастасию. Бездыханное тело воительницы Ордена рухнуло на пол.
Страшно было даже представить себе, что сейчас чувствовал Оуэн. Он только мгновенье назад обрёл свою настоящую любовь. И вот сейчас ужасные демоны лишили его этого. Они убили его возлюбленную прямо на его глазах. Слёзы ручьями хлынули из его глаз. Отчаяние охватило всё его душу. Он едва сдержался, чтобы не закричать во всё горло.
- Я не намерен больше тратить на тебя время! - гневно зарычал Алайал, - Я даю тебе только один шанс. Всего один. Покорись мне! Поклонись мне, как своему господину! Признай мою власть. Признать власть обожаемого Асмодея. Произнеси всего два чёртовых слова! Три раза! Слава Тьме! Слава Тьме! Давай! Давай!
С этими словами монстр резко ударил Оуэна по лицу. Кровь тут же хлынула из сломанного носа командующего.
- Давай! - заорал пришелец, яростно топнув ногой, - Давай! Ты же можешь! В тебе внутри находится могучая сила, которая будет полезна мне! Ты мне нужен, понимаешь? Нужен! Знаешь, если ты это сделаешь, я не только сохраню жизнь твоему народу и твоей планете! Я верну к жизни твою возлюбленную! Анастасия будешь жить! Не повторяй ошибок твоего предшественника. Один ваш боец уже попадал ко мне в плен. Его звали Латвель! Он не подчинился и его ждала ужасная участь. Но тебя может ждать величайшее будущее, если ты присягнёшь мне! Давай, Оуэн! Тьма зовёт тебя! Ты же не простой человек! Орден Отца никогда не набирает простолюдинов. Ты - величайший из пси-адептов! Вместе мы будем творить невероятное! Тебе достаточно только покориться мне!
- Никогда..... - гневно прошипел Оуэн, - Я никогда не присягну такому отродью, как ты!
Неожиданно Выжигатель узрел поистине прекрасное существо. Оно возникло рядом с ужасным чужеродным созданием, называющем себя Алайал. Взглянув в лицо этой сущности, Оуэн с великим изумлением узнал Анастасию. Она была невероятно прекрасна. Рыжие непослушные волосы спадали с её плечи. А глаза пылали божественными синими огнями.
- Помни о том, кто ты есть, - проговорил призрак Анастасии сладким мелодичным голосом, - Оуэн.....
После этого светящаяся сущность мгновенно растворилась в воздухе. Она исчезла так же внезапно, как и появилась. Но теперь Выжигатель знал, что возлюбленная наблюдает за ним. Даже после своей смерти она пыталась спасти его.
- Да, я помню, - заорал Оуэн во всё горло, - Я помню!
Он снова почувствовал возникающее тепло глубоко внутри его души. Зрачки в глазах воина исчезли, а белки загорелись ярко-жёлтыми огнями. Всё тело командира горело от ярости и неутомимого колдовского пламени. Он чувствовал себя едва ли не родственником огнедышащего дракона. В гортани возникло звериное рычание, и Оуэн почувствовал, как его горло начинает нагреваться с огромной скоростью. Это пламя разгоралось всё сильнее и сильнее.
- Стой! - с ужасом в глазах прокричал Алайал, - Стой! Что ты делаешь? Что ты, чёрт подери, творишь?
- Я помню! - потусторонним голосом взревел Оуэн, поднявшись во весь рост, - Я помню!
- Стой! Охрана! Охрана! - завопил пришелец, - Отключить его! Быстро! Быстрее! Во имя Мрака! Быстрее!
В этот момент Выжигатель резко выставил пылающие руки перед собой. Мощнейшая колдовская волна, вышедшая из его пальцев, ударила Алайала прямо в грудь. Демон взвыл от дикой боли и отправился в полёт. Его тело мигом пролетело через добрую половину зала, и с бешеной скоростью врезалось в одну из светящихся панелей.
- Повреждения..... - тотчас же послышался механический голос откуда-то сверху, - Повреждения консолей центрального управления...... Критические повреждения.....
Мерцающие дисплеи начали заливаться сотнями электрических разрядов. Одна из возникших молний ударила нескольких офицеров прямо в головы. Монстры повалились со своих кресел и забились в ужасных конвульсиях.
Превратившись в нечто очень могущественное и сильное, Оуэн вновь позволил себе выпустить всю свою неистовую ярость наружу. Огненные струи вырвались из его рук и направились прямиком в сторону монстров. Пламя мгновенно охватило тела жутких тварей и начало уничтожать их плоть.
Монстры в ужасе завизжали, мигом рухнув на колени. Все их изуродованные инородные тела были покрыты ослепительно ярким пламенем. Они заживо сгорали, чувствуя невыносимую боль. Огонь проникала в каждую область их организмов.
- Гори! - яростно рычал Оуэн, - Гори!
Огонь разгорался ещё сильнее, и вскоре тела монстров и всё вокруг исчезло в ослепительном колдовском пламени. Исполинская сила Выжигателя уничтожала не только живых существ, но и весь капитанский мостик этого дьявольского корабля. От чудовищ не оставалось ни единого куска мяса. Даже их доспехи расплавились из-за невероятно высокой температуры. Разгораясь всё больше и больше, Оуэн начинал превращаться в маленькую звезду.
- Повреждения.... - слышался повсюду механический голос, - Поврежде.....ни......я.....ааа....шш......
Огненный вихрь вырвался на свободу. Уничтожив капитанский мостик, он распространялся по всему шаровидному кораблю. Адское пламя разрушало конструкцию, расплавляло каждую её деталь. Добравшись до двигателей, чудовищный колдовской огонь мигом нанёс им колоссальные повреждения. Последовал невероятных масштабов, взрыв.

--

Послесловие.


Планета Уна.
Город Новая Кесарея.

- Ах вот как? - весело закричал маленький Вальдберг, рахмахивая пластмассовым мечом, - А я тебе вот так!
Его товарищ по школе Сингер очень любил потешные бои. Этот черноволосый юнец сражался как настоящий воин. Он нанёс Вальдбергу ловкий удар в живот. Мальчишка выронил игрушечный меч и рухнул на песок.
Сингер быстро подбежал к товарищу и наставил пластмассовый клинок ему на горло.
- Сдавайся, проклятый варвар! - импрозируя, воскликнул мальчишка, - Или мой меч лишит тебя головы!
- Так так! Ребята, хватит! - внезапно послышался голос мадам Мэри, - Уже два часа этой ерундой занимаетесь!
Темноволосая и довольно зрелая женщина в типичном городском костюме наблюдала за ними со скамьи. Она уже закончило чтение ежедневной газеты. Сейчас глаза её были довольно строгими.
Ребята мигом прекратили сражение. Вальдберг быстро подбежал к своей матери, а юный проказник Сингер оставался стоять на песке с игрушечным мечом. .
- Давай мне меч, идём домой, - проговорила Мэри, - Уже шесть вечера.
- Мам, ну можно ещё пять минут, - умоляющим голосом произнёс Вальдберг, - Ну, пожалуйста.....
- Нет, нет, - строго сказала женщина, - Ужинать уже пора идти.
- Ладно.... - недовольно пробубнил мальчик, - Всегда так... Вот ли дело, когда дядя Оуэн приезжает. Мы с ним всегда дерёмся часами.
- Вот как дядя Оуэн вернётся к нам, тогда можешь сражаться с ним хоть сутки, - проговорила Мэри, - А сейчас пора ужинать идти.
Женщина отряхнула своего сына от грязи. Убедившись, что он чист, она взяла у него из рук игрушечное оружие и положила в сумку. Затем Мэри вскочила со скамьи и также отряхнулась.
- Пока, Сингер! - прокричал товарищу Вальдберг, махнув ему рукой. - Мне ужинать пора!
- Пока, варвар, - с усмешкой пробормотал мальчишка, так и оставшись стоять на том же самом месте.
Мэри услышала из уст своего сына довольно родное для неё имя. Её брат Оуэн не появлялся дома уже многие месяцы. Она знала, что он был профессиональным военным, но где именно он служил и понятия не имела. Он постоянно отлучался на долгое время. Мэри всегда хотела видеть брата и была рада ему, но почему-то Оуэна всегда манила воинская служба. Женщина так много лет пыталась выяснить истинную профессию родственника, но всегда терпела неудачу. Для её семьи он всегда оставался командиром какой-то неведомой спецгруппы в неизвестных областях планеты.
- Мама! Мама! - тут же послышался испуганный голос Вальдберга.
Мальчишка с бешеной силой сжал руку матери. Всё его тело дрожало от возникшего страха.
- Что такое, сынок? - взволнованно спросила Мэри, - Что случилось?
- Посмотри наверх! - указывая пальцем в небо, проговорил мальчик.
Мэри тотчас же подняла голову вверх и то, что она увидила почти лишила её разума. Высоко в небесах возник яркий пылающий шар. На секунду он превратился в большую звезду, озарившей городское небо своими ослепительными лучами. А затем это таинственное и неизвестное явление исчезло. Шар просто растворился в небе, как будто бы его и не было. Всё это было похожим на взрыв маленького солнца.
- Что же это..... - в недлоумении произнесла Мэри, уставившись в небеса, - Что же это.......
- Может это иномиряне? - предположил мальчишка, с таким же изумлением глядя вверх, - Или Боги?
- Увы, не знаю, - ответила женщина, так и не отойдя от увиденного, - Увы не знаю, сынок. Но возможно когда-нибудь мы получим ответы на все вопросы. Когда-нибудь мы узнаем всё.


(The end).

Последние комментарии

Последние посетители

  • Imperial Catilina
  • Imperial Архитектор
  • Imperial Danzi
  • Imperial as1991
  • Imperial valera valera
  • Imperial Vuraddo
  • Imperial Hanesydd
  • Imperial Alexperm74
  • Imperial Тлейлаксу
  • Imperial AlexK82

0 посетителей

Блог просматривают: и 0 гостей

Воспользуйтесь одной из соц-сетей для входа на форум:


Внимание: Реклама отключена для зарегистрированных посетителей

Стиль
   18 Окт 2018, 07:52
© 2018 «Империал». Условия предоставления. Ответственность сторон. Декларация о Сотрудничестве. Лицензия зарегистрирована на: «Империал». Счётчики