Сообщество Империал: Хроники Обливиона. Часть XXIV - AAR'ы The Elder Scrolls - The Elder Scrolls - Библиотека - Сообщество Империал

  • Поиск
  • Законы
  • Сообщество
  • Репутация
  • Экономика
  • Больше

Информация об авторе

  • Автор: DaedraWarrior

Информация по статье

  • Добавлено: 07 Окт 2015, 17:44
  • Просмотры: 133

Дополнительно

Репутация: 1
Хроники Обливиона. Часть XXIV

Описание: Приключения господина Обливиона, Имперского Квестора
Честно, признаюсь, ААР хоть на пятнадцать страниц, но он является больше связующим мостиком. Так сказать, расставляет благоприятные условия для финальной части, а заодно ставит точку на кровавой бане, в которой чуть не утонул Скайрим. Примечателен он в первую очередь тем, что действие его почти полностью разворачивается в Фолкрите, городе, который в наших ААРах мелькает не так, чтобы и часто. Ну и еще в нем довольно мало скриншотов. Короче...

ОТВЕТНЫЙ УДАР
Часть 3. Разоблачение Старика


Спойлер (скрытая информация)

Мороз бил в лицо сшибающим потоком, будто бы им противостояла целая лавина снега. Маркус, задрав чело вверх, нервно глянул на оскаленные зубы горной гряды, которые довольно ясно давали понимать, что они могут выдать всякое - и лавину и оползень. Он аккуратно переставил ноги, не желая еще раз глядеть на живописные виды снизу, которые открылись им недавно, потому что если ему доведется их увидеть, это будет значить, что он поскользнулся и рухнул вниз. Снег захрапел под железными сапогами, когда храбрый лорд Соколиного Гнезда двинулся вперед. Конь упорно не хотел двигаться вперед и заржал, как бы объясняя, что он думает об этом "коротком пути". Маркус был полностью согласен с ним. Он посмотрел вперед, прищурившись. Снежинки нагло закололи в лицо. Обливион был метрах в пяти от него, но из-за снежной бури казалось, что их разделяют километры. Скалолаз послушно следовал за ним, ящер даже за поводья его не держал. Высказав под нос все, что он думает на этот счет, Маркус набрал холодного колючего воздуха в горло и крикнул:
- Обливион!
Ящерица остановилась. Даже посреди этого буйства серого и белого цветов, его глаза можно было отчетливо видеть на фоне алого силуэта.
- Что? - Откликнулся квестор.
- Надо повернуть назад!
- Нет! - Одним коротким словом аргонианин прервал разговор и продолжил идти вперед, прикрывая лицо рукой. Всеми силами потащив вперед свою скотину и свое непослушное тело, Маркус продолжил идти за ним, ругая судьбу-злодейку. Вьюга же в ответ такой наглости продолжила толкать его назад.
Спойлер (скрытая информация)

Обливион добрался до вершины снежного подъема. Холодная рука сурового скайримского ветра сдернула с него капюшон, который он стремительно набросил обратно. Можно было бы сказать, что перед ним раскинулись живописные долины Скайрима, видимые до самых гор Друадах, но он мог видеть только серые, как его собственные глаза пики этих самых гор. Все остальные краски смешала метель. Он шагнул вперед. Нога встала на холодный, скользкий камень, предательски скрытый под тонким слоем снега. Затем он неуклюже сел, а через секунду мир заполнился только хрустом, глухими звуками и белым цветом. Квестор кубарем катился вниз, пытаясь хоть как-то выровняться и вспомнить, чем заканчивается эта снежная горка. Его мысли прервались в тот момент, когда он остановился.
Обливион поднял голову и отряхнулся от снега. Он лежал в паре метров от скалистого обрыва и даже не знал, какого из богов ему надо благодарить за это. Через минуту к нему присоединился его гораздо более аккуратный спутник.
- Ну и как ты предлагаешь спускать здесь лошадей? - Злорадно поинтересовался Маркус, вытряхивая снег из сочленений.
- Скалолаз спустится, - безразлично ответил квестор, поправляя пояса, - А твой вряд ли. Найдем другой путь.
Маркус всплеснул руками.
- Как насчет пути назад, господин благоразумие и расчетливость?
- Нет у нас времени на путь назад, - сухо проговорил Обливион, - Как насчет вон того поворота слева?
Он не видел, как его попутчик воздел очи к небу и мысленно выругался.

***

Борг присел у костра, где полукругом расположились его товарищи, следившие за тем, как языки пламени облизывают котелок с кашей. Кашевар неусыпно бдел у готовящейся еды, зная, что если их ужин будет испорчен, то и его собственная харя последует этой же закономерности. Хомм и Ульф оживленно спорили по поводу отобранной у проезжего магика побрякушки.
- Я тебе говорю, мужик, это бизь-нес! - Убеждал толстошеий Хомм, дергая перед глазами брата по разуму волшебной финтифлюшкой, - Сбыв это, мы с тобой в золотишке купаться будем. Это - а-му-лет. Магической. Стал-быть, дорогой и полезный. Магики, они хоть и не такие умные, как мы с тобой, но свои побрякухи берегут как следует. Вон этот с собственной жизнью ради нее попрощался, - он кивнул в сторону холмика, где они буквально полчаса назад закопали труп колдуна.
- Да оно больше на говно мамонта похоже, - Ульф сплюнул себе под ноги. Сидящие рядом дико заржали, закряхтели и заулюлюкали. Красный, как задница пещерного тролля, Хомм продолжил отстаивать свою "гениальную теорию".
- Я говорю, что это ценнейший экспанант!
- Ты втираешь мне какую-то дичь!
- Ах, вона как!
Собеседники перешли на следующий этап интеллектуального спора. Одной рукой Хомм схватил жилистого соседа за шею, а другой закрыл лицо, и вдруг дико завизжал, от того, что Ульф укусил его. Держась за кровоточащую кисть, толстошеий отскочил, а юркий Ульф в один прыжок подобрался к нему и ударил в живот.
- А ну разойтись, сучары! - В освещенный огнем круг ворвался один из подельников командира, растолкав руками и ногами других недовольных погромщиков, - Зима сказал, что скоро трогаемся!
- Зима, - крякнул кашевар, - А эта рожа, оказывается, говорить умеет...
- Поди сам у него спроси, - холодно произнес "расталкиватель". Кашевар вдруг вспомнил их жуткого предводителя и сунул язык обратно за зубы.
- А че, как мы мима Вайтрана-та, пра-айдем? - Пропищал один погромщик, тонкий как прутик, - Нас жыж там стражники сца-апают.
- Не сцапают, - произнес дружок Зимы, - Кароче, старик нам шмотье фолкритских стражников предоставил и липовые кси... докУменты. Половина пойдет в доспехах, половина - как сцапанные. Мол, поймали ренцендивистов, сваливших из холда, и ведем обратно.
- Голова этот твой старик, - процедил кашевар.

***

- Стой, Скалолаз, не так быстро, - Обливион осадил разгорячившегося коня, - Перевал уже позади.
Квестор услышал, как коловианец за его спиной усмехнулся себе в кулак.
- Всегда удивлялся, как ты додумался до такого глупого имени, - сказал он, поравнявшись с не понимающим юмора квестор, - Для такого-то могучего скакуна.
Спойлер (скрытая информация)

- Знаешь, я как-то пересекся с одним наемником, - ответил ящер, - странный был тип. Так вот, он свою лошадь вообще называл Плотвой. Лошадь - Плотвой, Маркус.
Коловианец залился громким коловианским смехом, на который должны были сбежаться все окрестные бандиты.
- Я долго придумывал ему имя и Скалолаз - единственное, на которое он откликнулся.
- Ты, наверное, долго до этого добирался.
- Двести пятьдесят три имени, если моя память меня не подводит, - ответил Обливион. Его конь воспринял приказ "стой" слишком буквально, что квестора и возмутило.
- Шевелись, Скалолаз! - Приказал он, ударив скакуна в бока. Вороной послушно двинулся вперед.
Поездка затянулась почти до самого заката. Когда они подъехали к городу, окружающие его скалы и леса уже налились закатным багрянцем.
Фолкрит раскинулся... хотя, про маленький город на южной границе сложно сказать "раскинулся". Фолкрит аккуратно забился между острых скал на востоке и каменистых холмов на западе. В последние несколько лет основной достопримечательностью города являлось кладбище. Обливион вот уже три года безуспешно убеждал магистрат посадить на трон правителя Денгейра Стунского, потому что правление его племянника показало, что если в ближайшее время ничего не поменяется, то город вымрет как в прямом, так и в экономическом смысле. Бунт Буревестника и суета с перемирием развязала ему руки - в некоторых нужных местах были посажены нужные люди, среди которых оказался и Денгейр Стунский. К сожалению, старик о своем благодетеле так и не узнал.
- Вот что, - предупредил аргонианин, когда они начали спускаться в ущелье, - Я в плохих отношениях со здешним ярлом, так что если на нас будут смотреть косо, не особо удивляйся.
- Хочешь сказать, что помощи от власти нам лучше не ждать? - Догадался Маркус.
- Нет, Денгейр человек мудрый... Просто, не надейся на теплый прием.
Уиллрид лишь криво усмехнулся, мол, нам ли привыкать. В этом Обливион был с ним согласен - в Скайриме все еще недолюбливают имперцев. Аргониан многие до сих пор считают животными и уж в этом квестор, можно сказать, был нордом до мозга костей.
Возле ворот, которые теперь не стыдно было назвать таковыми, их встретила только угрюмая стража.
Спойлер (скрытая информация)

Нет, нельзя с уверенностью сказать, что их лица были угрюмыми, потому что они прятались за шлемами, но Обливион был почти уверен, что эта глупая традиция, воспетая низкопробными романами, все еще работает. В самом городе прием был и того хуже - люд прятался от них в своих старых халупах, как от чумы, а те, что не прятались, смотрели на вновь прибывших, словно на врагов народа.
- У них тут, наверное, праздник какой-то, - юмора своего лорд Уиллрид не растерял.
Спойлер (скрытая информация)

Обливион остановил проходившего мимо стражника, старавшегося делать вид, что он не замечает алой фигуры с серыми глазами и его благородного спутника. В свое время квестор счел бы такую незаметность за комплимент, но он прекрасно понимал, что на самом деле они с Маркусом самые заметные фигуры в городе.
- Что здесь происходит, солдат? - Спросил он командирским тоном, - Почему в городе так принимают лорда и имперского квестора?
- Потому что все знают, что в Рифтене и Данстаре погром устроили какая-то ящерица и имперец.
Только многовековой опыт позволил Обливиону скрыть наплывающее аки морской вал удивление. Не покидало острое и больное ощущение, что его обставили. К сожалению, тот, кто это сделал, не знал, что Императорский Дракон не любит, когда его обставляют.
Солдат, тем временем, уже удалился в сторону ворот. Маркус поравнялся с квестором, с наивным видом насвистывая песню и заглянул под капюшон. Имперец не был знатоком аргонианских эмоций, но лицо квестора, по его скромному мнению, не выражало ничего.
- Змея-Аврелиан! - Выпалил ящер, так что банн Айварстеда резко отшатнулся, - Скотина, как и все его подхалимы!
Попавшаяся под ногу курица тут же взлетела на такую высоту, какая этим пернатым просто не под силу.
Маркус счел разумным не вмешиваться в монолог квестора.
- Проклятье, - Обливион выдохнул и собрался с мыслями, - Пойдем, наведаемся к ярлу. Надеюсь, нас хотя бы выслушают, а не сразу же закуют в кандалы.

В зале ярла прием оказался гораздо теплее, чем в Рифтене, но недостаточно теплым. Поговорка "Что у имперца на уме, то у норда на деле" оправдывала себя с лихвой - Денгейр Стунский не стал открыто выражать свое презрение, но и стелиться перед "господином Обливионом" он не собирался.
Спойлер (скрытая информация)

- По крайней мере, трон этому человеку явно к лицу, - верно заметил Уиллрид, когда они медленно преодолевали расстояние от дверей дома ярла, до его престола. Действительно, Денгейр Стунский сидел на троне ярла Фолкрита, как будто он был там рожден. Может, старость уже очень сильно прошлась иссохшей рукой по этому человеку, оставив на лице морщины, но стереть с этого человека уверенность в том, что он ярл своего города по праву у нее не удалось.
- Ярл Денгейр, ваша светлость, - Обливион склонился в неловком поклоне.
Старик опустил на него глаза, не склоняя голову.
- Зачем тебе понадобилась "моя светлость", аргоианин? - Грубо произнес он, - Раньше ты и без нее хорошо обходился в своих делах. Даже когда наведывался в мой город. Даже когда заставлял пять лет назад моих же стражников выводить меня из принадлежащих мне чертогов.
Квестор пару секунд смотрел в пол, а затем выровнялся, окончив поклон, в котором он выслушивал слова Денгейра. С последним предложением он спорить не стал, не хотел оправдываться. Потому что старик ждал этого. Потому что посчитал бы его слабым и недостойным своего внимания.
- Ваша светлость мне понадобилась... - он быстро огляделся, а затем рискнул подойти поближе, - ... Вы ведь знаете о погромах в Рифтене и Данстаре.
- Вести разносятся, как чума, - все тем же грубым тоном произнес Денгейр. Обливион уже собрался отступиться, но тут из уст старика вырвалось нежданное: "продолжай".
Он встал с трона и поманил ящера за собой. Ярл остановился рядом со стоявшим в стороне лордом.
- Банн Уиллрид, - ярл приложил руку к сердцу, - Наслышан о вас, рад наконец познакомиться.
- Я тоже. Уж сколько я о вас наслышан, - улыбнулся Маркус. Скорее всего, он понимал, что это просто игра на публику. Когда квестор и хозяин чертога пошли прохаживаться по залу, он побрел следом, вслушиваясь в их разговор.
Спойлер (скрытая информация)

- Что ты там хотел сказать, ящер? - Произнес владыка Фолкрита голосом, не терпящим промедлений.
- Банда погромщиков из Рифтена под водительством некоего Зимы направляется в сторону холда. Они будут здесь не позже, чем завтра утром.
- И все?
- Ну и, тот, кто за всем этим стоит, явно выбрал ваш город очередной целью. Мы схватили несколько заговорщиков в Рифтене, которые подтвердили это. Следующий погром разгорится здесь, если мы не пресечем это.
- Чего ты от меня хочешь? - Удивился Денгейр, - Если погромщики попробуют что-то выкинуть, мы пресечем бунт. Если этот твой Зима со своими бандитами появятся здесь, мои люди их поймают. Коль уж ты говоришь, что они должны быть здесь завтра утром, их, возможно, уже схватили. Я еще месяц назад удвоил стражу на дорогах.
- А как же те, кто руководят бунтом? - Возразил Обливион, - Нужно отрубить голову змее, найти тех, кто стоит за погромами. Те крестьяне в Рифте говорили о некоем "старике", который поднимал людей на бунт у них и в Данстаре и раздавал им оружие. Это явно кто-то, кто мог спокойно пройти в оружейную.
Денгейр остановился и косо посмотрел на квестора. Мысленно ящер приготовился к тому, что его сейчас пошлют. Его и так терпели больше обычного.
- Ну так найди мне этого бунтаря! Ты же квестор, как говорят, твое дело - распутывать заговоры.
- Мое дело - раскрывать крупные преступления против Имперского Закона, - поправил аргонианин, - Заговоры это мое увлечение.
- Тогда в моем владении занимайся своими настоящими обязанностями, а не мнящимися тебе всюду конспирациями.
На такой ноте закончился неприятный разговор Денгейра Стунского, ярла Фолкрита и Обливиона, квестора при Имперском Магистрате. Ящер скользнул за деревянную дверь, у которой окончился их разговор. На улице его встретил холодный, влажный ветер и дождь. Для этих погода самая типичная. Ящер пошлепал по размытой дождем тропинке прочь от дома ярла, когда его нагнал позабытый им в порыве недовольства попутчик.
- Что ж, по крайней мере, он нас не послал и обещал помочь силой, если понадобится, - утешительно проговорил аргонианин, сам не понимая, кого утешает.
Он потер подбородок (хотя, вернее сказать, нижнюю челюсть, все-таки у его рода борода не растет), прикидывая свой следующий ход. Уиллрид тем временем аккуратно кашлянул, давая напомнить о своем существовании.
Спойлер (скрытая информация)

- Чего? - Неохотно отозвался квестор.
- Обливион... насчет бунта... - Маркус переминался с ноги на ногу, глядя на проходящих мимо стражников. Служивые смерили богато экипированного имперца взглядом и решили пройти мимо, - ярл-то уже пятый десяток разменял...
- ... И ему все правители в Скайриме доверяют, - согласился квестор, - Я обратил внимание.
- Да и оратор он, говорят, отличный, - продолжал коловианец.
Расклад был просто соблазнительный.
- Но, слишком уж аккуратно такой вариант в руки ложится, - Обливион сделал движение руками, как будто он в прямом смысле отбросил эту идею, - Несомненно, ярл, в списке подозреваемых, но мне кажется, что это не он. Было бы слишком просто.
- Ага, с нашим-то везением на сложные ситуации, "стариком" может оказаться и зеленый мальчишка какой, - сострил высокородный.
- А вот тут, ты, Маркус Уиллрид, можешь оказаться очень прав, - тоном осененного человека произнес квестор, - Давай-ка мы лучше не будем распространяться об этом на улице. И у ветра бывают уши.
Таверна, как и все в этом городе, встретила их прохладно. Местные только бросили в их сторону короткие взгляды, шепнули что-то друг дружке, да продолжили заниматься своими делами. Хозяин кабака пытался до блеска натереть кружки. Пахло костром, вяленым мясом и дрянным элем. Все в таверне создавало атмосферу скорее каких-то поминок, чем уютных посиделок. Что поделать, если за городом в последние годы закрепилось клеймо большого кладбища. Караваны из Сиродила, за редким исключением, долгое время вообще обходили его по глухим тропкам, потому что простой здесь не окупался, а наоборот влетал в септимы - у здешних котировались в основном охотничьи трофеи и лопаты для рытья могил. При Денгейре все несколько поменялось в лучшую сторону, но до конца перебить смердящую трупной вонью репутацию города у него еще не получилось.
- Мне кажется, нас отсюда пинками выгонят, если продолжим показываться на глаза людям, - заметил Маркус, - Этот старик обеспечил нам очень дурную славу.
- Тем быстрее его нужно остановить, - Обливион высказал очевидное, - Обмозгуем варианты?
Спойлер (скрытая информация)

Господа-ищейки оккупировали столик в дальнем от оживленной части углу таверны. Квестор сходил к барной стойке за ужином.
- Нам бы перекусить чего, - он аккуратно положил несколько септимов на нелакированное дерево, - Там, мяса какого-никакого. Вина, если не трудно.
Хозяин заведения посмотрел на него так, как смотрят на слабоумных.
- У меня только два бочонка эля осталось. Народ пьет по полкружки в день, а ты вино просишь, ящерка. Ты что, только с границы?
- Да уже год, как здесь ошиваюсь, - обреченно произнес квестор, - Давай уже по полкружки. Мне и моему попутчику.
Схапав лежащие на стойке монеты, владелец достал из-под стола две кружки принялся наполнять их не самого лучшего качества напитком.
- Твой дружок что ли рыцарь какой-то? Из Хай Рока?
- Банн Айварстеда, - беззаботно проговорил Обливион, скребя грубую доску, - Маркус Уиллрид, слыхал о таком?
- Ну, допустим, краем уха и слыхивал.

Ночь постепенно вступала в свои права. Ужин давно был добит, и квестор отправился на крыльцо, с благозвучным скрипом очищая забитую трубку от остатков курева. Маркус уже был снаружи, стоял под дождем, облокотившись о перила и думая о чем-то далеком.
Спойлер (скрытая информация)

- Проблемы? - Спросил ящер, спрятав трубку за пояс, - Я не тот... человек, которому можно выговориться, но все же?
- Иона ушла от меня. Оставила записку, сказала, что наш брак расторгли в Рифтене и отправилась к родственникам в Хай Рок, - Маркус выдохнул, закончив тираду. Холодный воздух наполнился паром.
- И ты коришь себя за то, что не бросился следом за ней и все не поменял, потому что любишь ее, да? - Догадался квестор. Таких историй в своей жизни он слышал столько, что мог бы составить целую энциклопедию разбитых сердец.
- Нет, - Уиллрид мотнул головой, - Все просто как-то... паршиво закончилось, что ли... По крайней мере, ко мне вернулось мое старое чувство юмора.
Обливион сделал вид, что ему интересно.
- Вот и отлично, - сказал он, хлопнув спутника по плечу, - Пойдем, надо поговорить с Денгейром.
- У тебя созрел план?
Спойлер (скрытая информация)

- Только в общих чертах.

Дом ярла внешне отличался от остальных строений в Фолкрите только размерами и развешанными повсюду знаменами с оленьей головой. Все те же деревянные стены, все та же соломенная крыша.
- Господин ярл, - начал Обливион, войдя в теплые стены пристанища правителя и тут же закончил. Тишину в чертоге в этот момент нарушал только треск большого очага. Он обменялся взглядом с лордом Айварстеда, сделал осторожный шаг, будто бы от любого звука весь дом ярла мог обрушиться. Ничего не произошло, даже Денгейр не материализовался на своем троне.
- Зар-раза, - процедил ящер, подойдя к трону.
Спойлер (скрытая информация)

Они прошли в боковую комнату, где хранилось оружие "дворцовой" стражи. Арсенал был чист и аскетичен, словно монашеская келья.
Спойлер (скрытая информация)

В правом рукаве дома обнаружился единственный его обитатель - брат Денгейра, Тадгейр, и по совместительству, хускарл. Он не обращал на гостей никакого внимания, подтачивая меч и раздражая стены комнаты надоедливым скрипом.
- Где ярл? - Нагло спросил Обливион. Сварливый старик еще дважды прошелся точильным камнем по клинку, прежде чем обратить на него внимание.
- Дело у него какое-то на дороге. Взял с собой всех охранников и уехал. Тебе-то что с того?
- А оружейная почему пустая?
- Парниша какой-то с печаткой тана приходил, сказал, что тану нужно это оружие. Я-то кто такой, чтобы возражать? Сказали, мол, что-то там приключилось у сторожевой башни на востоке.
Квестору этого было достаточно. Он быстрым шагом покинул помещение.
- Что такое, Обливион, что ты собираешься делать? - Спросил Маркус, нагнав его в главном чертоге.
- Импровизировать! - Откликнулся ящер и тут же перешел на бег.
Спойлер (скрытая информация)

Уиллрид не преминул выругаться, перед тем, как броситься за ним.
Дождь захлестал с новой силой. Божественные силы догадывались, что этой ночью произойдет что-то нехорошие. Лучи скорбно-бледной луны едва пробивались через сгущающиеся тучи.
- Стой, квестор! - Голос банна смешался с раскатом грома, но Обливион его услышал. Он уже успел промокнуть до нитки за эти мгновения и как следует разозлиться.
- Поделись со мной мыслями, измени привычке, - взмолился Уиллрид.
Колебался ящер недолго. Что-то состроив в голове, он вновь обратился к Маркусу.
- Поступим так: я пойду к сторожевой башне, ты двинешь в бараки. Растормоши стражников и приводи их туда. Я постараюсь задержать бунтовщиков.
- Один? - Лицо коловианца искривилось смесью удивления и недоумения.
- Один! - Бросил назад Обливион, быстро шагая в сторону полуразвалившейся башни на каменистом холме.
Уиллриду оставалось только всплеснуть руками и последовать безумному плану квестора.

***

Вы, наверное, слышали об интеллектуальной игре "кто громче рыгнет"? раз уж мы заговорили о ней, не трудно догадаться, чем коротали свое свободное время блюстители порядка холда Фолкрит. Также не трудно догадаться, сколько экспрессии крайнему "рыгателю" добавила распахнувшаяся дверь казармы, с диким стуком врезавшаяся в стену и появившаяся в дверях фигура с рогом и мечом в руках. Когда ночной гость ступил за порог и стражники успели протараторить молитвы своим богам, черт оказался не так страшен - рог оказался всего лишь поднятым забралом, а перед ними предстал самый обычный, хоть и богато выряженный коловианец.
Спойлер (скрытая информация)

- Ты кто такой? - Встав из-за стола, спросил один из стражников, очнувшийся первым. Он как бы невзначай проверил висевший в ножнах клинок.
Коловианец помедлил несколько мгновений, будто бы действительно не знал ответа на вопрос "кто он такой"?
- Я это... - он осекся, - Там, на холме... два жреца подрались.
- Ну и што с того? - Дернул плечами другой служивый, - Пущай дерутся. Нам-то какое дело?
Спойлер (скрытая информация)

- Они это, в общем... клад нашли. Слышал, рубины уже поделили...
Стражники заметались так, будто в город вторглась армия Доминиона. С внеземной скоростью они похватали свои шлемы, булавы, топоры и мечи, кто-то нацепил кольчуги и щиты, и в кратчайшие сроки эта толпа, негласно окрестив Маркуса лидером, направилась в сторону холма. Такого мастерского боевого построения Тамриэль больше никогда не видел, а подвиг пятнадцати солдат, превзошедших по скорости подготовки к боевой задаче даже элитные соединения полумифического Девятого Легиона, не был ни кем воспет, и никто из самых знаменитых командиров никогда не ставил их в пример своим солдатам. Жаль, что способные стать великими столь часто предаются забвению.

***

Фолкрит. По любым, даже самым непривередливым человеческим меркам, это поселение не достойно называться городом. Для уважающего себя норда здесь жизни нет - только на кладбище работать, могилы умершим копать, да в стражниках септимы считать. По ночам по городу гуляют призраки давно покинувших этот мир, обращающиеся жутко воющий, зябкий, холодный ветер. Мертвенный ветер. Изредка сюда забредет караванщик, которому негде продать остатки своих товаров. Кто-то говорит о скором процветании? Да это же смешно!
Кто сказал? Старик вот этот, что толкает речь перед ними.
Спойлер (скрытая информация)

Он стар и умен. Его слушают матерые вояки. Отчего бы и нам, молодым и уверенным в себе нордам не послушать? Что послушать? Правду, конечно.
Спойлер (скрытая информация)

- И я говорю вам, братья мои, что этому пришел конец! Мы должны пресечь отвратные козни противных нашим богам гадов - эльфов, ящериц и сиродильцев! Они сосали нашу кровь очень давно... - Он вдруг обратил свой взор куда-то в сторону, - А вот и первое отродье к нам пожаловало! - Объявил он, указав пальцем на восток.
Спойлер (скрытая информация)

Его верные слушатели обернулись. На холме вырисовалась жуткого вида алая фигура с двумя серыми точками на месте глаз, - Назови себя, тварь, чтобы эти храбрые норды смогли запомнить, кто этой ночью умрет первым.
Разведя руки, фигура начала саркастично хлопать. За глухими звуками его хлопков последовала вспышка и очередной раскат грома.
Спойлер (скрытая информация)

- Я Обливион, - зловеще представился он, - Императорский Дракон.
Все взоры обратились к старику. Мудрость взгляда растерялась где-то на пути к смятению.
- Кем мнишь ты себя, Императорский Дракон, раз встал на пути у честного народа Скайрима? Может, тем, кто способен остановить волну или лавину?
- А кем мнишь себя ты, что говоришь от лица народа? Может, вожаком? Или богом? - Обливион засыпал старика провокационными вопросами. "Паства" обратилась к своему предводителю, ища ответа.
- Я не предводитель им, потому что этим людям не нужен кто-то, кто станет их водить. Они сами выбирают свой путь. Мечом и топором его прорубают. Арсенал Фолкрита открыт для вас, сыны Скайрима! - Слова старца приободрили его последователей. Он же снова обратился к Обливиону, - И мне интересно, что ты сможешь противопоставить нам?
Словам его вторил гром, раздавшийся со стороны заброшенной сторожевой башни. Точнее, могло показаться, что это гром. Если бы это не был крик. Крик, который способен издать только один человек в Тамриэле.
- Не "что", а "кого", - поправил квестор, оскалившись, - Довакина!
- Довакин на нашей стороне! - Тут же возмутился кто-то из толпы, - Ведь, правда, старик, скажи ему! Ты ведь говорил, что Клинок Бури за нас!
Старик был, мягко говоря, в смятении. Обливион же за время молчания успел приметить в рядах наивных молодчиков больше десятка провокаторов - бандитов, которые уже были при оружии, как те, с которыми они столкнулись в Рифтене.
Все карты в рукаве у квестора. Он лишь обернулся на мгновение, чтобы увидеть кучку солдат во главе с Маркусом, спешно поднимающихся на холм.
- СКАЙРИМ ДЛЯ НОРДОВ!!! - Такой клич из уст аргонианина подействовал магически. Погромщики оказались в смятении, а стражники с еще большим напором бросились к вершине холма. Догадались, что "наших бьют".

***

Не все горожане рискнули броситься на встречу отряду людей, олицетворяющих собой порядок в Фолкрите, но их было достаточно. Если списать со счетов таких рискнувших, оставалось только штук пятнадцать верных старику провокаторов.
Спойлер (скрытая информация)

- Маркус! - Обливион нашел взглядом в этой мешанине коловианца, - Горожан не убивать!
В этот момент один из них уже набросился на квестора, но тот ударил его мечом плашмя по голове. Один есть.
Кучка метавшихся из стороны в сторону парней, которые не знали, что им делать, получила сигнал в виде появившегося на холме человека, медведя по размерам и волка по происхождению. Одетый в массивные доспехи Довакин ворвался в бой со своим горящим мечом и магическим щитом. Плечом к плечу с ним сражалась его супруга.
Спойлер (скрытая информация)

- Довакин с нами! - Объявил самый смелый из молодых нордов, схватив меч из лежащей рядом с ними кучи оружия, принесенной "стариком", - Долой самозванца и лжеца, долой старика!
Неудавшийся лидер погрома, несмотря на воцарившийся на импровизированном поле боя хаос, даже не думал впадать в смятение. Обливион понял, что у него все уже схвачено. И вспомнил одно простое, но холодное слово - зима.
- Мужики, арсенал горит! - Пробасил кто-то из стражников. Квестор обернулся - со стороны Фолкрита доносились крики и алые всполохи. И звуки битвы. Отряд одетых явно не как стражники вояк поднимался на холм, ведомый вожаком размером со скалу.
- Квестор! - Ящер уже привык, что люди чаще обращаются к нему по его второму "имени". Он повернулся обратно. Рокен отбил наступавшего бандита Разрушителем Заклинаний, а затем полоснул по животу полыхающим клинком.
- Обниматься не будем, - отшутился Обливион, как бы благодаря Довакина за то, что он пришел вовремя, - Рад встрече. У нас там проблема, - он кивнул в сторону Фолкрита.
Спойлер (скрытая информация)

- Не проблема, - с незабвенной улыбкой ответил Клинок Бури, - Маркус, пойдем разберемся с этими хамами!
Двое воителей направились к спуску. "Тыл у нас теперь точно в безопасности" - сказал сам себе квестор и снова присоединился к творившемуся на холме безумию.

***

Рокен, Маркус и присоединившаяся к ним Мьол Львица остановились. Отряд бандитов тоже остановился. Маркус и погромщики не особо понимали, отчего такая медлительность.
- Кувалда, сукин сын! - Драконокровный наконец подал голос, - Жив! Ну ничего, я постараюсь, чтоб ты обратно в Совн... Чтоб ты в Обливион отправился!
Спойлер (скрытая информация)

- Стой, Рокен! - Супруга схватила его за плечо, - Это не он уже. Это зараза похуже.
Довакин вгляделся. Пустые, черные глаза источали только смерть. Он бы даже мог поклясться, что смертельные дырки от стрел все еще на его спине, и никакая магия их не исцеляла. Потому что над старым злодеем поработала магия не исцеления. Над ним пошаманила костлявая рука смерти.
Спойлер (скрытая информация)

- Зима! - Холодным, как лед голосом выкрикнул выродок из Рифтена, доставая из-за спины, шутка ли, массивную кувалду. Боевой молот, если выражаться языком военным.
- Простите, соколики, - хмыкнул один из соратников немертвого преступника, - Но Зима много не говорит. Объясню так - это значило: "Убить их!"
- Значит, это самый глупый на свете приказ! - Незамедлительно ответил Рокен.
Они схлестнулись в схватке с "ребятами" Зимы.
Спойлер (скрытая информация)

Куда уж там этим громилам против такой тройки воителей - великий воин разил их огненным мечом, нордской силой и драконьей яростью, его супруга, сражавшаяся с просчитывающими действия наперед двемерскими машинами, играючи отбивала неуклюжие атаки разбойников, а лорд Айварстеда рубил бандитов ввложенными в руки двуручным мечом и мастерством, которому обучены рыцари Хай Рока.
Спойлер (скрытая информация)

- Ублюдок, мать твою! - Выругался Маркус, когда говорливый соратник Кувалды-Зимы задел его сюрко мечом. Цвайхандер отрубил ему сначала голову, а затем разрубил тело ударом снизу, от поясницы и до ребер, - Дерьмо собачье, решил ко мне лезть?!
Расчлененное тело уже рухнуло на землю, а лорд Уиллрид продолжал показывать знание языка, размахивая мечом перед напуганными до смерти бандитов.
- Ты, засранец вонючий, мать твою, дорогую одежду испортил, будь ты проклят, идиот!
Тэйрна и его супругу, владельцев города-порта эдакий "словарный запас" совсем не удивил. В Виндстаде от заезжих моряков и не такое можно услышать. Да и не до этого им было сейчас. Мьол боролась с вертким, жилистым гадом, у которого был разбит нос и толстошеим мечником, который носил на шее магический амулет. У Рокена был противник посерьезнее.
Кувалда покрепче стиснул боевой молот, сверля Довакина пустыми глазами. Рокен, ухватив поудобнее щит и меч, и выравнивая дыхание, приготовился к схватке.
- ЗИМА-А-А!!! - С яростным боевым кличем чудовище Аврелиана Вичи набросилось на своего противника. С такой злобой, что сыну Седого Волка показалось, что зомби даже вспомнил последние мгновения своей прошлой жизни. Куски земли подбросило в воздух в том месте, где только что стоял генерал Скайрима, когда туда врезался боевой молот так называемого Зимы.
Бывший громила Мавен с рыком замахнулся вправо, но Рокен уже успел обойти его и ударить мечом по спине. Дико рявкнув, Зима снова попытался обрушить молот противнику на голову, но Довакин вернулся в позицию, с которой они начали схватку и отсек врагу кисть, но Кувалда и бровью не повел. Чувство боли новый хозяин из него вытянул.
- Хорошо... - сказал Рокен, - Посмотрим, как ты будешь "жить" без головы!
Два воина набросились друг на друга. Но оживление явно притупило реакцию бугая. Буквально через секунду Клинок Бури обрушил Клинок Рассвета ему на голову, разрезав ее, как масло, до самой переносицы. Густая, черная кровь хлынула фонтаном, вместе с каким-то жутким дымом, со свистом выходившим из организма. Зима рухнул на колени и Рокен точным ударом отсек ему чело от шеи.
- Больше тебя никто не оживит, - выдохнул Драконорожденный.
- Сдаюсь, сдаюсь! - Заскулил толстошеий, падая на колени. Львица ловким движением выбила у него булаву из руки. Гад завыл еще сильнее, схватившись за "случайно" отрубленную фалангу пальцев.
- Ты запомнишь это, - дружеским тоном произнесла она, пока он катался по мокрой земле.
- Если его не вздернут, - добавил Маркус, закинув Цвайхандер на плечо, - Ну как, братец, не выдохся?
- Иди к хоркерам, - усмехнулся Рокен. Со стороны холма все еще доносились звуки битвы, - Нас там, наверное, ждут.

***

В тот же самый момент, когда в свой последний полет отправилась бездумная тыква Зимы, Обливион срубил голову провокатору в рогатом шлеме и повернулся в сторону следившего за боем "старика". Оскалившись, квестор направился к нему.
- Ну что ж, посмотрим, кто прячется за этой иллюзией.
Мьол, Маркус и Рокен взобрались на холм. Увидев, что подкрепление вернулось к стражникам, остатки провокаторов и тех, кто остался верен "старику", обратились в бегство, да и сам он понял, что дело дрянь. Серые глаза страха не дали ему увидеть, что отвесная скала за его спиной закончилась. Истошно крича и махая руками, он рухнул вниз. Обливион в два прыжка очутился у края. Благо, падать ему было не высоко. "Старик" лежал в грязи, покрытый ссадинами, держась за сломанную ногу и истошно крича.

- И кто же осмелился предать своего короля? - Поинтересовался Рокен, который оказался рядом со стариком первым.
- Его зовут Сиддгейр, но ты это наверное знаешь, - флегматичным голос произнес спустившийся следом Обливион. Действительно, за густой бородой и морщинами скрывалось довольно узнаваемое лицо бывшего ярла Фолкрита.
- Стоило от него ожидать, собаки им... предательской, - квестор сделал вид, что не понял, на каком слове осекся тэйрн. Норда не перевоспитаешь.
- Хе-хе-хе... Как будто я первый в этом мерзлом краю поднимаю восстания против "законного" правительства, - сквозь боль проговорил Сиддгейр, прежде чем получить сапогом по предательской харе и "ударить лицом в грязь".
- Кто-нибудь его расколдует, - вставил Обливион, чтобы разрядить обстановку.
- Пусть лучше заколдует, - возразил Рокен, - В тварь какую-нибудь болотную.
- Его ждет участь похуже, - заверил квестор, - Его будут судить за предательство в Виндхельме, по скайримским законам... А потом в Башне Белого Золота, по Сиродильским, уже за предательство перед Империей. И его на всю жизнь упекут в Блэкроуз. Там матерые преступники сгнивают, а этот сгниет и подавно.

***

- То есть, погромов можно больше не бояться? - Денгейр обращался не к Обливиону, а к Клинку Бури. Тот обменялся взглядом с имперским квестором.
- Да. Определенно, - торжествующе произнес Рокен.
- Трудно поверить... - Денгейр закрыл лицо рукой, - Нет, я всегда считал своего племянника дураком, но он оказался той еще змеей...
- С тем человеком, который это организовал, так всегда, - вставил Обливион, - Мы провалили этот план, но если его не поймаем, он придумает новый. Уж тут он... талантлив.
- Но ты найдешь его, аргонианин?
- Уж постараюсь, ваша светлость.
Денгейр усмехнулся чему-то своему.

Рокен и Обливион покинули длинный чертог Длинного Дома ярла и вышли на улицу Фолкрита. Утренний город накрылся легким туманом.
Спойлер (скрытая информация)

Воздух был лишь слегка испорчен запахом гари, в отличие от настроения ярла Денгейра. Оно было испорчено сильно, потому что пожар в арсенале явно проредит казну города.
- Зато, о Фолкрите теперь заговорят, - пошутил Обливион, - А где Маркус и Мьол?
- Где-то у таверны, - Клинок Бури пожал массивными плечами. Они направились по тропинке в сторону "Мертвецкого Меда", - Так что, есть предположения, где этот твой Аврелиан Вичи прячется?
- Я без понятия, - честно ответил квестор, - В Хай Роке или Хаммерфелле. Может, в Морровинде. Чернотопье или Эльсвейре. Хоть на Саммерсете. В общем, так, где как он думает, я его не достану. Но, поверь мне, достану.
Рокен остановился. Обливион по инерции прошел еще пару шагов.
Спойлер (скрытая информация)

- Так ты уезжаешь? - В голосе Довакина эмоции перемешались в кучу.
- Да, - невозмутимо сказал квестор, расставив руки, - Я сделал так, чтобы у вас с Маркусом были ресурсы, чтобы отразить любую угрозу для Скайрима, но моя миссия на этом окончена. У меня долг перед Императором. Я обещал ему, что раскрою заговор против него, что найду Аврелиана Вичи, и я его найду, даже если для этого придется потратить пару лет моей жизни и объездить весь Тамриэль. Не впервой.
Спойлер (скрытая информация)

Во взгляде Довакина читалась обида.
- Ну ты и сволочь, квестор. К тебе только успей привыкнуть, а ты снова куда-то убегаешь.
- Прости, если разочаровал, - ящер состроил улыбку, - Если ты ищешь союзника и верного человека с мечом, то он перед тобой... но не надо думать, что я к вам всем привязался, парень. Дружба, любовь, семья - это все не про меня. Я переживу любого человека.
Рокен смотрел на него... Обливион не мог сказать, как он на него смотрел, но надеялся, что не как на предателя.
- По-моему, квестор, ты просто пытаешься состроить себе образ одиночки.
- Возможно. У меня так лучше получается работать.
Повисло неловкое молчание.
- Ладно, парень. Пойдем. Вон они, на крыльце стоят.

Первой подбежала Львица. Что-то шепнула супругу, что еще больше испортило его настроение. Обливион услышал только: "Не сильно ругайся на него". Догадался, о чем и о ком они разговаривают. Мысленно обругал себя, что вообще сказал Рокену про свой отъезд.

***

- И ты не пошел за ней? - Рокену казалось, что он отчитывает слабоумного человека, не способного понять прописную истину, - Ты за край мира должен был побежать, Маркус! Ты же любил ее!
- Не пошел! - Перекричал Уиллрид, - Потому что... не любил!
В глазах Клинка Бури он только что упал еще ниже.
Спойлер (скрытая информация)

- Ты же дал клятву, понимаешь? Перед лицом богов говорил, что любишь. Браки заключают на небесах, Маркус, а ты отрекся от данной своим богам клятвы.
- Я?! Она сама от меня ушла, понимаешь?
- И ты не пошел за ней!
- Опять двадцать пять! - Лорд всплеснул руками, - Слушай, понимай как хочешь, но я ее не любил. Думал, что любил, но оказалось, что нет. Так бывает. Я далеко зашел. Я держу другие клятвы. Те, которые дал сам, по своей воле. Я верен своему королю и своему императору.
- Ничего ты, Маркус, не понимаешь, - произнес Рокен, скрестив руки, - Я был лучшего мнения о тебе...
- Эй, красавчик.
- А? - Только что ссорившиеся банн и тэйрн обернулись на зов, каждый, приняв его на свой счет.
Спойлер (скрытая информация)

Принцесса пиратов залилась звонким смехом.
- М-да, смешно смотреть, как вы ссоритесь, - она грациозно припорхнула к двум мужчинам, мягко говоря, удивленным ее внезапным появлением.
Спойлер (скрытая информация)

- Это не смешно, Варрен, - ответил Рокен, который знал таинственную пиратку немного побольше, чем его оппонент.
- Ну ладно, - она пожала изящными плечами, - Обливион с вами? Мне сказали, что он здесь.
- Он у "Мертвецкого Меда", - ответил Уиллрид, после небольшой паузы, - А зачем он тебе?
- У меня есть для него кое-что важное, красавчик.
- Мое имя Маркус, можно было и запомнить.
- Я запомню, - ответила она, кокетливо улыбнувшись, поправила шляпу и отправилась по главной улице в сторону кабака.
- Она, ведь перевозила нас из Фальскаара, да? - Спросил Уиллрид, когда пиратка отошла подальше.
- Да, - грубо ответил Рокен.
- Слушай, может, мы забудем все это, а? - Предложил Маркус, - Нам ведь еще вместе работать.
- Не забудем. Отложим разговор.

***

- В общем, никакой любви там не было. Только влечение, - Обливион всем своим видом дал понять, что закончил рассказ, - Я понял это после того, как мы столкнулись с Азмаром. Когда ты меня вылечила, помнишь?
- Помню, - ответила Мьол, оттолкнувшись от перил, - Не думала, что у тебя под рукой есть и такая история. Ты поддерживаешь Маркуса? - Спросила она в свой черед.
- По-поводу развода? Мне кажется, это его дело. Профессиональным отношениям это точно не вредит.
Львица смотрела в сторону ворот, как будто спорщики там решили перейти на мечи.
- Что там такое? - Обеспокоенно спросил квестор.
- Варрен.
Обливион резко очутился возле перил. Принцесса пиратов действительно шагала в их сторону, а следом за ней шли и, слава богам, абсолютно целые Маркус и Рокен.
- Что она-то здесь делает? - Нервно произнес ящер, - Она должна быть сейчас у Нелота.
- Ты у меня спрашиваешь, квестор? - Засмеялась Львица.
Предчувствие подсказало Обливиону, что стрелки сейчас повернутся в абсолютно другую, непредсказуемую сторону. Закон жанра, называемого судьбой. Когда ждешь, что произойдет что-то одно, чаще всего происходит что-то совсем другое.
Спойлер (скрытая информация)


- Он так и сказал? На Вварденфелле? - Обливион разве что не схватил данмерку за плечи и не начал трясти, требуя ответа.
- Да, он так и сказал, - возмущенно простонала серокожая, - Они видели агентов "Зрящих в Корень", потом на них кто-то напал. Это же был бред раненого, умирающего человека. Я не могу сказать ничего наверняка.
- Но это не может быть совпадением, - квестор ходил из стороны в сторону, - Кто, как не Аврелиан, мог вычислить моих агентов? Конечно, это он. Да. Я отправлюсь на Вварденфелл и поймаю этого ублюдка.
Он схватил лежащие на столе мечи, застегнул пояс.
- Обливион! - Голос драконорожденного вернул его в реальность, - Про нас не забыл? Мы с тобой, если так. Я, может, этого твоего Аврелиана Вичи в глаза никогда не видел, но судя по всему, он для нас всех что-то вроде занозы в заднице. Он же и за делами в Маркарте стоит, с которыми мы разбирались.
Девятеро! Вот только лишних попутчиков ему сейчас не хватало.
- Нет, Рокен, не сейчас, - отрезал квестор, - Аврелиан Вичи - это мое личное дело. Это будет моя личная месть. Мой ответный удар, если хочешь.
Сказав это, квестор толкнул дверь и поспешил удалиться.
- Обливион! - Довакин снова его окликнул, - Ты думаешь, мы тебя отпустим самого?
Спойлер (скрытая информация)

- Тебе, в конце концов, нужен будет корабль, - заметила Варрен.
- И верная команда, - добавила Мьол.
- Он же не будет там один, - Маркус взял стоявший у стены Цвайхандер, - И ты не будешь.
Спойлер (скрытая информация)

Квестор сейчас вспоминал, в каких из прочитанных им за многовековую жизнь романов не было подобного клише. Он собирается идти туда, не зная куда, где со слов сумасшедшего затаился его заклятый враг, и с ним идет отряд самоубийц, считающих, что они обязаны за ним идти, потому что у них нет другого выбора.
ЧИТАЙТЕ ДАЛЕЕ: ОТВЕТНЫЙ УДАР. Часть 4. Падение Обливиона
Copyright © «Империал». Копирование информации с этой страницы возможно только при указании прямых ссылок на эту страницу.




      Стиль:
        10 Дек 2016, 09:54
    © 2016 «Империал». Условия предоставления. Ответственность сторон. Рекрутинг на Империале. Лицензия зарегистрирована на: «Империал». Счётчики