Сообщество Империал: Сын водяного дракона - AAR'ы The Elder Scrolls - The Elder Scrolls - Библиотека - Сообщество Империал

  • Поиск
  • Законы
  • Сообщество
  • Репутация
  • Экономика
  • Больше

Реклама отключена для зарегистрированных посетителей

[ Регистрация ] · [ Авторизация ]

Рассказать друзьям



Информация об авторе

  • Автор: MySkyrim

Информация по статье

  • Добавлено: 15 Апр 2016, 01:16
  • Просмотры: 309

Дополнительно

Репутация: 2
Сын водяного дракона

Описание: Приключения еще одного Довакина
Иногда пишу рассказы о моем Довакине, норде. Хотя, норд ли он?... Сразу хочу сказать, что в моих рассказах есть небольшие отсылки к моей самой любимой игре - Готика. Мало ли, может, кому-то такой "микс" не по душе.

Предыстория моего Довакина

Сын водяного дракона

Двадцать три года назад в Хоринисе произошла обычная для портового города драма. Молодой пират соблазнил девушку. Марта готовилась к свадьбе, но не смогла устоять перед чарами коварного усача. Через пару дней корабль соблазнителя скрылся за горизонтом, и потрясенная обманом Марта в отчаянии бросилась в морские волны со скалы. Девушку спасли, жених простил возлюбленную. Счастье длилось недолго – через 8 месяцев Марта умерла во время родов. Новорожденный выжил.
С тех самых пор Ларс и Грег спорили о том, чьим же сыном является Максимилиан. Вот и в этот вечер заклятые враги снова говорили о юноше. Долго кричали, остыли, как всегда, зашли в тупик...
- Колдун ясно сказал: сын водяного дракона. Мой корабль называется «Морской Дракон»!
- Я являюсь членом Кольца Воды, и мое тайное имя – Дракон. Плевал я на твой чертов корабль. Снова пытаешься лишить меня семьи, Грег?
- А я плевал на твои тайные выдумки. Ты отпустил его в Рудниковую долину, где парень может погибнуть в любую секунду!
- Он так решил.
- Скоро здесь будут полчища орков. Мой… наш… Максимилиан погибнет за худшего короля Миртаны!
- Ну, и куда ты собрался плыть?
- Отойдем подальше от Хориниса, там будет видно. Отпусти парня.
- Нет. Я не отдам тебе сына.
- Ты старый дурак, Ларс Король Воров, - устало вздохнул Грег, - Вот мое последнее предложение: ты поплывешь с нами.
- Что? Ты зовешь меня на свой корабль? После того, как столько раз пытался прикончить?
- Ты тоже на меня охоту открывал. Ради парня, не будь упрямым, как тролль. Если хочешь, я признаю его твоим сыном. Только дай спасти.

Ларс бродил по палубе мрачный и бледный.
- Это ты салютовал за борт всю ночь, сухопутная крыса? – весело окликнул его Грег
- Не удивительно, что меня тошнит на твоем корыте, - огрызнулся мужчина
- То же мне, «водный дракон», - усмехнулся пират
Ларс схватился за клинок, Грег оскалился и вытащил из ножен мачете.
- Драконы?
Мужчины обернулись на голос и тут же спрятали оружие.
- Здесь поблизости их точно нет, - рослый светловолосый парень облокотился о борт. Он не был похож ни на Грега, ни на Ларса, ни даже на покойную мать.
- Откуда ты знаешь? – спросил пират
- Я их слышу.
- Ну, драконий рев всякий услышит.
- Нет, они не ревут, а говорят со мной. Только я не могу понять слова. Сначала как будто спрашивают о чем-то, потом грозно так… Понимаю, что не к добру… Наверное, чтобы разобрать слова, нужен амулет, как у Безымянного.
- Забудь эти глупости, - встрепенулся Ларс, - Драконы не разговаривают.
- В детстве мне тоже никто не верил, - усмехнулся парень, - Когда я рассказывал, что слышу странный голос у скалы, меня называли врунишкой. Может, есть и водяные драконы?
- Чушь! – подскочил Грег, - Всю жизнь я провел в море, и не слышал ничего подобного! Прекращай болтать! Накликаешь еще…
Грег оборвал фразу на полуслове – вокруг парня клубился странный туман.

Неудачный вечер

Строти тяжело поднимался в гору, размышляя о странном заказчике. «Почему шаман выбрал именно это место? Ну, ничего, добыча того стоит. Наивный старик так долго отсчитывал предоплату из увесистого кожаного мешочка, что я чуть не до монеты могу назвать количество септимов. Там две тысячи. Подождать, пока заснет?... Все-таки, крепкий, хоть и старый… Да не спрятал ли он мешочек? Надо убедиться, что он не спрятал мои ненаглядные септимы…»
Вот и костер...
- Старик! У меня есть то, что ты просил... Чертовски трудно было достать, знаешь ли.
- Покажи, - глухо отозвался шаман
- Э, нет. Так не пойдет. Понимаешь, это запрещенная штука, старик. Ты должен доплатить.
- Мы так не договаривались, - ровным голосом ответил старик
- Слушай, мил человек, не хочешь – не бери. За черный камень душ из меня могли всю душу вытрясти, такой вот каламбур!
Строти привычно врал, но отчего-то стало тревожно. По губам шамана скользнула змеиная улыбка, или просто показалось? Ну, пусть скалится, недолго осталось. Совнгард ждет, как они любят говорить. Но сначала надо взглянуть на мешочек.
- Покажи камень, - шаман поднялся, - И получишь награду.
-Я не знаю, что ты затеял, - Строти нарочито долго рылся в наплечном мешке, - Но думаю, что это незаконно, если узнают, что я тебе помог, мне придется туго. Так что изволь, еще пятьсот золотых. Мне свои сказки про Драконорожденного спасителя не рассказывай.
- Драконорожденных больше нет в Тамриэле, - шаман отчего-то заговорил мягче, приятный бас заставлял слушать, - Но есть другие миры… Там другие драконы… Довакин придет, если мы его позовем…
Строти вздрогнул. Когда это шаман успел подкрасться к нему вплотную?
- Покажи камень, - голос шаман окутывал сознание, - Я достойно награжу тебя…
Строти сделал шаг назад, споткнулся, машинально глянул под ноги. Старый дурак выложил из камней какие-то круги, ветки зажег, едкий дым лезет в глаза… Лыбится опять! Надо убираться отсюда.
- Вот! – Строти показал краешек черного камня душ, - Гони септимы, или я ухожу.
- Ты хочешь меня обмануть? – мягко отозвался шаман, - Это же уголек…
- Совсем с катушек съехал, дурень?! Глаза протри!
- Солнце почти село, - ласково басил шаман, - Дай посмотреть, пока не скрылся последний луч…
- Да чтоб тебя! – нетерпеливо крикнул Строти и замахал камнем над головой – Это не уголек! Видишь?! Ви…
Строти не успел понять, что произошло. Глаза вдруг заволокло яркой пеленой, пелена завертелась, в ней заплясали черные искры, сливаясь в беспросветную черную бездну…
- До-ва-ки-ин! - взревел шаман над бездыханным телом неудачливого афериста, и горное эхо подхватило этот странный зов.

Ларс

- Проснулся? Я супа принес. Тебе вчера здорово досталось!
Он открыл глаза и увидел вчерашнего парня. Все тело ныло от ушибов, но обработанные зельем ссадины уже затягиваются. Кости вроде целы…
- Суп, это очень кстати! Из кореньев?
- Овощной. С кореньями у нас не варят, - Ралоф как-то странно смотрел на нового приятеля, - Гердур постирала твои вещи… А ты откуда сам?
- Я… А откуда я?
- Ралоф! Зачем ты тревожишь гостя? Ему надо лежать, - в комнату вошла женщина с тряпками и пузырьком в руках, - Поставь суп и иди. Надо обработать раны.
- Я в порядке. Мне бы вымыться…

Речная вода приятно холодила тело. Вчера был безумный побег из огненного ада… Палач и девица… Люди в красных доспехах и связанные в синих… Дракон… Пламя… Он бросился под ноги бушующему чудищу, перекатился. Со связанными руками это было чертовски неудобно. Перед глазами пронеслась блестящая чешуя. Сейчас дракон изрыгнет пламя – чешуйчатые пластины приподнимаются, видна кожа, по которой бегут миллионы раскаленных искр… Раздается страшный рев, невыносимый жар опаляет тело – пыхнул!
- Под брюхо! Дальше от хвоста! Дракон не смотрит вниз! – кричит он парню в синем…
Да кстати вон он, машет с берега… Наверное, надо вернуться в дом.

- Ралоф говорит, ты ничего не помнишь, - Гердур ласково прикоснулась к волосам, - Даже свое имя…
- Это правда. Самое ранее, что я помню, это повозка.
- Ничего, придешь в себя, память вернется… Ульф? Ганс? Нет… у такого славного норда должно быть более красивое имя… Фридрих?
- Я – норд?
- Конечно же, норд, - Гердур рассмеялась, - Да еще какой норд! Смотри, - она протянула ему маленькое зеркало, - Давай-ка я заплету тебе волосы. Какое плетение любишь?
- Ну… э-э…
- Думаю, лучше всего подойдет «бесстрашный воин», - пальцы Гердур снова ласково заскользили по волосам, заплетая их в мелкие косы, - Рагнар… Может, Зигфрид? Эрих… Ларсен… Манфред…
- Ларсен? – он вздрогнул и повернулся к женщине, - Ларс?! Мне кажется, я помню это имя!
- Ох, Талос всемогущий! – Гердур всплеснула руками, - Вот и имя вспомнилось! Ралоф, иди скорее сюда!

Ларс вертел в руках покореженный имперский шлем.
- Почему она так страстно желала, чтобы меня казнили? – тихо спросил он
- А чего еще ожидать от талморской подстилки? Выбросил бы ты эту дрянь. Ход был у ярла, привел стражников. Если увидят шлем, могут возникнуть неприятные вопросы. Кстати, ярл объявил награду за сведения о драконах, так что советую сходить к нему. Ты в драконах знаток, - Ралоф улыбнулся
- Я на них охотился в Рудниковой долине, - пробормотал Ларс, разглядывая шлем, - Знаешь, мне кажется, я впервые убил женщину…
- Чего? – Ралоф хохотнул, но вдруг осекся и стал ощупывать лоб друга, - Охотился? У тебя жар? Сейчас я Гердур позову… А! Я понял, ты, наверное, раньше был бардом! Они всегда поют что-то такое про драконов и долины…
- Наверное, - пожал плечами Ларс.
- Нет, ты не бард, - Ралоф вздохнул, - Бард не может так ловко обращаться с отмычкой. А уж тем более, так ловко сносить головы…

Маг в черном, а с ним два раззолоченных шута

Ларс торопливо вошел в хижину, запер за собой дверь, кинул в угол мешок и какой-то хлам.
- Ты что, заблудился по дороге? Я думал, с голоду умру, пока дождусь тебя, не трогал окорок. Смотри, Гердур даже вина дала! – Ралоф откупорил бутылку, но тут же переменился в лице, - Ты ранен?!
- Кровь не моя, - пробормотал Ларс, стягивая с себя новенькую имперскую броню, - Ярлу рассказал про дракона, он мне доспех подарил. Очень кстати я решил его опробовать. Шел обратно, хотел успеть до темна. Смотрю, идет маг в черном, а с ним два раззолоченных шута. Я спросил, правильно ли иду в Ривервуд – темно, вроде та дорога, а вроде и не та… Фонарь бы мне, а? Вайтран понравился. И ярл хороший такой мужик...
Ралоф осторожно вытащил из мешка Ларса эльфийский шлем и издал странный нечленораздельный звук.
- А, так маг этот. Я про дорогу спросил, а он дерзко так начал со мной говорить, что-то про высшую расу плел. Я ему по зубам съездил, шуты на меня полезли.
- Ты что, убил талморцев? – тихо спросил Ралоф
- Не знаю, ушастые, морды, как у гоблинов. Да тут ходит у вас один похожий. За свои слова надо отвечать. Я, знаешь ли, вовсе не «нордская свинья» и не «грязный плебей». Вина-то нальешь, или так и будешь шутовской колпак вертеть?
- Это… эльфийский шлем…
- Много дадут за него, как думаешь? Трупы я в реку покидал. Плывут муде, да по глубокой воде! – Ларс хохотнул, - Ярл меня в руины послал. Принеси то, не знаю что... Говорит, нордские надгробные камни даже не думай приволочь, их уже полный двор!
- Слушай… Ты в ближайшие дни не продавай свои… э-э.. трофеи… И вообще, посидел бы дома…
- А чего?
- Сейчас попробую объяснить, - Ралоф вздохнул и принялся разливать вино.

...а Балгруфу, значит, надо с ушами.

- Братья Бури – хорошо. Ульфрик – хорошо. Талморцы плохо. Трогать не надо, будут проблемы с имперцами. Имперцы - плохо, нарываться не надо, - резюмировал Ларс
- Да. И не все с ушами – талморцы.
- Угу…
- Не надо трогать любого с ушами!
- Ну, а если они сами лезут? – упрямился Ларс, - Даже бабы!
- Бабы? – настороженно переспросил Ралоф, - А ну, рассказывай, чего ты еще натворил!
- Да у ярла одна с ушами…
- Во имя Талоса… - простонал Ралоф, - У ярла же данмерка в хускарлах…
- Ага. Ну, мало ли, кому какие нравятся. Кому толстую подавай, кому худенькую, а Балгруфу, значит, надо с ушами.
- Так что стряслось?

…Вайтран встретил Ларса привычной суетой. Торговцы зазывали посмотреть товар, кто-то ругался. Ларс поправил кошелек на поясе – наверняка, здесь полно карманников. Он не стал спрашивать дорогу, величественное здание на холме было видно издалека.
- Куда прешь? – буркнул стражник
- К ярлу иду, рассказать про дракона. Это ж Драконий предел?
- Он самый. Давай сюда свою кочергу, - стражник кивнул на ножны
Ларс отдал меч, стражник деловито закатал рукава.
- Ну, что стоишь, как засватанный? Руки разведи, мне надо тебя обыскать.
- Вздумаешь меня лапать, сломаю пальцы, - тихо и очень вежливо ответил Ларс, - Вот кинжал, больше ничего нет.
Стражник возмущенно крякнул, однако настаивать не стал.

В большом зале толпился народ.
- По одному! – кричал девица в доспехах, - Остальным ждать свою очередь! У тебя что?
- Чрезвычайно важные сведения про дракона, - старик обдал всех вокруг перегаром, - Срочные! Очень срочные…
- Пропусти! – Ларс услышал властный голос, видимо, это и есть Балгруф.
Старик засеменил к трону.
- Говори!
- В старинном нордском соннике сказано, что если снится дракон…
Через пару минут довольный старик уже протискивался к выходу, получив несколько септимов. Торопился он в «Гарцующую кобылу». Остальные посетители сообщали не менее «ценную» информацию, однако же, тоже получали небольшую награду.
- На сегодня все! – надменно провозгласила девица, - Ярл примет всех желающих завтра.
Толпа схлынула, но Ларс уходить не собирался. Вместо этого, он направился прямиком к трону.
- Ты что, оглох? – звонко крикнула девушка, - Вон отсюда!
- Я был в Хелгене… - вежливо начал Ларс
- Да неужели! – эльфийка картинно всплеснула руками, - Расскажи в «Гарцующей кобыле». Я сказала, вон!
- Что там еще, Айрилет? – окликнул ярл
Ларс молча шагнул вперед. Девушка выхватила меч.
- Да ты, я вижу, совсем… - она не успела закончить. Точным движением Ларс вышиб клинок из ее руки, подхватил, перекувыркнулся, и, пока был на спине, двумя руками с силой вспорол клинком воздух.
- Только так, - он поднялся на ноги и отбросил клинок, - Можно убить дракона. Вспороть ему брюхо.
- Стража! – опомнилась эльфийка и бросилась к Ларсу с кинжалом
- Не надо! - бледный Балгруф вскинул руку, - Продолжай… воин.
- Дракон не смотрит под ноги. Когда он изрыгает пламя, чешуя приподнимается, и он становится уязвимым. Пока чешуя прижата, любое оружие бессильно. Есть шанс нанести только один точный удар туда, где брюхо переходит в грудину и успеть вынырнуть из-под туши. Если подкатиться ближе к хвосту – затопчет, ближе к шее – сожрет. Если не выскочить, то извергающая жидкий огонь туша… в общем, надо совершить кувырок быстро.
- Интересная теория! Вот, почему дракона в Хелгене не брали стрелы, – Балгруф уже пришел в себя и протянул Ларсу свой меч, - Покажи еще раз, что за кувырок ты придумал.
Норд повторил перекат и вернул оружие
- В броне, как у твоей наложницы, - Ларс кивнул на задохнувшуюся от возмущения Айрилет, - Ничего не выйдет. Броня должна быть очень гибкой и прочной, состоять из пластин.
- Отлично! Кстати, насчет обмундирования… Провентус, выдай этому молодому человеку доспех в качестве награды. Впервые за несколько дней я услышал действительно важную информацию. Айрилет, отведи этого храброго воина к Фаренгару. Пусть расскажет все, что думает о драконах.
Ларс пошел по коридорам за эльфийкой.
- Я не наложница, а хускарл, ясно?! – зашипела она за углом, - Как ты посмел…
- Мне все равно, как в этом дворце принято называть наложниц, - невозмутимо ответил Ларс, - Одного не могу понять: зачем их наряжают в доспехи.
- Здесь Балгруф меня не остановит, - зарычала Айрилет, выхватила меч и заняла боевую стойку
- Ну? – Ларс развел руки в стороны, - Чего ты ждешь?
- Я не буду драться с безоружным! Это ниже моего достоинства!
- Тогда зачем ты все время хватаешься за меч? Настоящий воин достает оружие только для того, чтобы использовать. Это не просто красивая побрякушка.
Айрилет отшвырнула клинок, бросилась на Ларса с кулаками, но тут же оказалась в болезненном захвате.
- Если ты будешь вести себя, как мужик, придется и отвечать, как мужику. Лучше переоденься и займись своим обычным делом, танцуй для ярла и его гостей.
- Пусти! – эльфийка слабо трепыхалась, - Дикарь!... Какие еще… танцы…
- Во имя всех магических сил, что здесь происходит? – на шум пришел Фаренгар, - Я, значит, жду, а они тут, видите ли, обнимаются! – маг истолковал захват по-своему
- Я ничего такого! – Ларс тут же выпустил эльфийку, - Мне бы и в голову не пришло лечь ни с одной из женщин ярла, даже самой похотливой
Маг удивленно вытаращил глаза, Айрилет хлопнула себя по лбу, развернулась и гневно затопала по коридору, бормоча что-то про неслыханное варварство и мозги тролля.

- …Ветреный пик. Место, кишащее драургами. Да ты слушаешь вообще?
Ларс вертел в руках камень душ, подносил его к свету, смотрел сквозь грани и улыбался, как ребенок.
- А?...
- Говорю, драурги! Тебе по силам они?
- Ага. Главное, чтобы не ползуны, не люблю их. У тебя тут столько красивых вещиц…
Маг с сомнением зыркнул на норда. Похоже, ярл выбрал самого бестолкового.
- Ты читать умеешь?
- Э-э… - Ларс косился на красивую книгу с рисунками каких-то механизмов и непонятными закорючками.
Фаренгар вздохнул и убрал на полку двемерский инженерный трактат.
- Пойдем. Я просто покажу тебе, что не нужно тащить во дворец. Это могильные камни с надписями, барельефы с рунами и прочий хлам, которого навалили уже полный двор…

- - - Сообщение автоматически склеено - - -

Тан Вайтрана

Ралоф неодобрительно цокал языком и качал головой.
- Ну, ты, брат, даешь…
- А что? Сама сначала с кулаками лезет, как будто и вправду думает, что может одолеть мужика, а потом верещит, что дикарь…
- Она – телохранитель ярла.
- Надеюсь, на него не станут покушаться, - беззлобно усмехнулся Ларс, - А то придется где-то брать нового. Девицы, они же такие… беззащитные, наивные…
- И откуда ты только взялся такой? Женщины мало в чем уступают нам, могут и за себя постоять, и телохранителями быть и воительницами… Слышал «Рагнара Рыжего»?
- Нет, кто это?
- Ты в таверне был?
- Нет.
- Так чего мы ждем? Стражников в Ривервуд прислали с самых окраин, они не знают меня, так что пора развеяться. Послушаешь про воительницу Матильду, да заодно поглядишь на танцующих девиц, - Ралоф подмигнул, - Похоже, тебе не хватает небольшого приключения…
- Может, не надо? – Ларс предчувствовал что-то нехорошее, - Думаю, приключений мне перепадет в Ветреном пике. Лучше расскажи, как ловить драургов. Я вот пару капканов смастерил. У них длинные хвосты? Бегают стаей, или по одному?
- Гм… Драурги, видишь ли, это немного другое… Вот что, - Ралоф порылся в кармане и вытащил амулет Мары, - Пойдем-ка выпьем, я тебе про них подробно расскажу. Надень это.
- Красивый, - Ларс повертел амулет, - От драургов?
- Для девиц! Означает, что ты свободен и готов к отношениям, от легкого ночного приключения до… Ну, хватит и этого пока, я думаю.

Несколько часов спустя

Ралоф метался по хижине.
- Ну, за что, за что ты набросился на этого парня?! Что он тебе сделал? Загремишь вот в тюрьму за свой буйный нрав!
- Он меня петухом назвал! – успокоившийся было Ларс снова грохнул кулаком по столу
- Бедняга орк ничего такого не говорил и вообще не обзывал тебя. Он просто сказал, что ты ему нра… - увидев выражение лица друга, Ралоф осекся и нервно сглотнул
- Вот именно! Если мужик нравится мужику, он кто?
- На тебе амулет Мары…
- И что, я теперь петух?!

Рано утром Ралоф проводил друга до моста.
- Ты осторожней там, на Ветреном пике…
- Не переживай. Скоро вернусь.
- Да, я так тебе и не сказал, драурги…
- Забудь. Ну, я пошел.
Ралофа охватила какая-то странная тоска, будто он видел Ларса в последний раз.

Месяц спустя

Ларс тоскливо оглядел большой зал Драконьего предела и украдкой расстегнул душащий ворот расшитой рубахи.
- Долго еще? – шепотом спросил он у Лидии
- Ярл должен выслушать все доводы сторон, потому обдумает ситуацию, вынесет решение…
- А мне обязательно здесь торчать?
- Так положено, - ответила Лидия
Ларс вздохнул. Положение тана было ему в тягость. Нужно носить эту неудобную рубаху, которая быстро пачкается, идешь по городу – кто-то будет непременно тянуть в подворотню за рукав, шептать на ухо, пытаться всунуть в руку деньги… Каждому нужно что-то от нового тана, у всякого находится просьба, неотложное дело к ярлу, невиновный родственник в тюрьме… Женщины чуть не нос тычут какими-то дурацкими амулетами… Вон, и у Лидии такой есть. Зачем они это делают?
- …к штрафу в 50 септимов! – услышал Ларс голос Балгруфа. Похоже, мероприятие подошло к концу. Норд резво вскочил со скамьи.
- Мой тан разве не останется на ужин с ярлом? – с надеждой спросила девушка
- Тан желает убраться отсюда как можно скорее. Хочешь есть – пойдем в таверну.

И в таверне Ларсу было тоскливо. В «Пьяный охотник» тану ходить не положено по статусу. В «Гарцующей кобыле» было дорого, да и компания Ларсу не нравилась – здесь любили собираться мужчины из клана Сынов Битвы.
Бард пел про Рагнара Рыжего, коренастые нордки плясали, залихватски покрикивали, усердно топали полными ногами и размахивали руками, видимо, изображая сражающуюся Матильду. Ларс поморщился и отвернулся от танцующих, но тут же встретился взглядом с Лидией. Девушка уже выпила пару бутылок эля, щеки ее пылали.
- Ты скучаешь, мой тан? - томно спросила она, поглаживая амулет в виде цветка с фиолетовой сердцевинкой, - Я могла бы… э-э…- девушка вдруг осеклась, еще больше покраснела, нервно глотнула эля и снова взглянула Ларсу в глаза с каким-то смущением.
- Мне очень весело, - растеряно ответил норд, решительно не понимая, что с девицей
- Хускарл делает все, что желает тан, - неуверенно продолжила Лидия, нервно теребя амулет, - Даже если он захочет то, о чем нельзя просить незаму…
- Да я тебе уши оторву! – раздалось где-то сбоку
- Тихо! Во двор пойдем… Не видишь, новый тан сидит, настучит стражникам еще…
Ларс вздохнул.
- Пойдем, - он поднялся, - Кажется, нам не особо тут рады
- Таны обычно отдыхают в Драконьем пределе, - Лидия облегченно вздохнула, спрятала амулет и прошмыгнула мимо Ларса к дверям.
- Так что кому нельзя говорить?
Лидия сделала вид, что не слышит, и закуталась в плащ. «Дура… Нет, ну какая же я дура! Он наверняка решил, что я шлюха. Нужно было сначала амулет Мары…»
Ларс неохотно плелся в Дом Теплых Ветров.
- Завтра днем ярл будет зачитывать имперские приказы, - Лидия все время что-то говорила, молчание было ей в тягость, - Таны обычно собираются в Драконьем пределе к обеду…
- Я не хочу больше торчать у ярла. Поеду завтра в Ривервуд, давно там не был…Что это? – Ларс остановился, - Слышишь? Барабан… дудочки…
- Где? – Лидия крутила головой, - Может, это играют в караване за воротами?
- Караван? Торговцы, про которых говорила Изольда?
- Да, мой тан.
- Ты иди спать, а я к ним загляну, - Ларс обрадовался предлогу избавиться от спутницы и заторопился к воротам.


- Уважаемый Ри’Сад, прими мой скромный подарок в знак глубокого почтения, - вкрадчиво произнес каджит и протянул собеседнику небольшой золотой слиток
- Пусть пески будут теплыми, К’Шарр, я благодарю тебя, - седой кот положил слиток на низкий столик, - О чем ты пришел поговорить?
- Уважаемый Ри’Сад, я хочу поговорить о твоей племяннице, Эуке.
- Говори, - произнес седой каджит
- Твой прайд знатен, Ри’Сад, любой каджит почтет за честь быть гостем в твоем караване, - осторожно начал К’Шарр, - Любой каджит мечтает породниться со славным прайдом Ри’Сада.
- Так! - кивнул седой каджит
- Твоя племянница, Эука, скромная и добродетельная…
- Так, - снова кивнул Ри’Сад
- Священные луны Секунда и Массара распорядились ее судьбой так, что Эука мало похожа даже на Ом-Ратов… Но это нисколько не портит Эуку, - торопливо добавил К’Шарр, - Секунда и Массара… - тут он замялся, - Еще распорядились так, что…
- Распорядились так, что Эука родилась без хвоста, - ровным голосом закончил за него Ри’Сад
- Но это нисколько не портит Эуку! – с некоторым облегчением выпалил К’Шарр, - Уважаемый Ри’Сад, я пришел просить руки Эуки. В это суровое время я предлагаю Эуке стать моей третьей спутницей. Мои жены остались в Эльсвейре с маленькими котятами и не смогли следовать за мной в снежную пустыню Скайрима. Мы с Эукой можем быть счастливы… здесь, на чужбине, - осторожно закончил каджит.
- Таким образом, К’Шарр, - ровным голосом отвечал Ри’Сад, - Ты предлагаешь Эуке стать третьей женой, да еще и во временном браке?
- Уважаемый Ри’Сад…
- Все девушки прайда Ри’Сада выходят замуж за славных знатных каджитов, - властно заговорил Ри’Сад, глаза его горели, - Желающий взять в жены девушку из прайда Ри’Сада платит выкуп золотом, равный ее весу. Никогда девушка из прайда Ри’Сада не будет даже второй женой, никогда не согласится на позор временного брака!
- Как знаешь, уважаемый Ри’Сад, - пробормотал каджит и попятился из шатра, - Да будут пески мягкими…

Ри’Сад нервно расхаживал по шатру.
- Третья жена… Нет хвоста! – рычал он, - Вот так он оценил девочку?! В этот крохотный кусочек золота?! – он схватил подарок и выскочил из шатра, - Пусть убирается к черту вместе со своим золотом!
Слиток описал в ночном небе дугу. Усы Ри’Сада дрогнули – самые кончики. «И человек, и не человек… И волк, и не волк… Кого еще несет, во имя Двух Лун?»…
- Доброй ночи! – издалека крикнул Ларс, чтобы не напугать внезапным появлением торговцев, и пошел к каравану - Я не слишком поз…
Он безмолвно застыл у костра с отвисшей челюстью.
- Доброй ночи, незнакомец! - Ри’Сад незаметно положил руку на скимитар, - Впервые увидел каджитов, а?
- Д-да… - не сразу ответил Ларс
- Значит, ты не за скумой… А зачем тогда в такой час? Ну, подойди уже, мы не кусаемся, - Ри’Сад добродушно ухмыльнулся, - «Не опасен… Воин, перстень тана, оборотень… что-то еще… что?»
- Я просто услышал музыку… - Ларс растерянно блуждал взглядом по пушистым лицам, таращился на длинные хвосты, пеструю одежду и затейливые украшения.
- Иди-ка сюда, - Ри’Сад уселся на ковер и указал на подушку рядом с собой, - Вижу, тебе тоже не спится, когда выходят Луны?
- Это правда, - оживился Ларс, - Не могу заснуть, а пойти особо некуда.
- Тебе у нас понравится, - Ри’Сад снова бросил одобрительный взгляд на перстень тана Вайтрана и что-то прикинул в уме, – Значит, хочешь послушать музыку?

Лидия ходила из угла в угол.
- Нет, ну дура ведь, - девушка схватила зеркало – Дура! Струсила. Он все понял, просто сам стесняется! Распалился, и пошел к той, что посмелее. Ну не иначе, как вернулся в таверну и кувыркается с Садией. Она разве что в нос ему не ткнула свои сиськи, когда ставила тарелки на стол. А Карлотта? Строит из себя недотрогу, а сама раз двадцать туда-сюда прошла, виляя своими расползшимися бедрами. То же мне, красавица… Третий час уж нет его… Или сначала амулет Мары надеть?
Лидия вздохнула и отложила зеркало. Тана все не было.

Он полулежал на пестрых подушках и курил кальян. Лилась приятная музыка пустыни, каджитки танцевали у костра, пестрая ткань струилась по хрупким фигуркам, золотые украшения сверкали… Ларсу впервые было уютно и хорошо. Его не воспринимали, как чужака – каджиты сами были чужими в Скайриме, ничего не просили, не делали круглые глаза, услышав простые вопросы…
- Нравится? – спросил Ри’Сад, - Ты, как будто, не в первый раз куришь табак…
- Приятная штука, - Ларс, неожиданно для самого себя, пустил колечки дыма, - Наверное, я пробовал раньше, только не помню…
Полог шатра Ри’Сада шевельнулся, но Ларс не придал этому значения. Кто-то смотрит на него из шатра, ну и пусть… Разморило, он охотно, хотя и почему-то сбивчиво отвечал на все вопросы Ри’Сада. В голове был легкий туман, толи от кальяна, толи от пряного вина, в которое каджит капал что-то из маленькой бутылочки.
- Что это?
- Тебе можно, не бойся… Тем, кого зовут Луны, скума не причиняет вреда…
- Эй! А ну, заканчивайте свой кошачий балаган! Спать не даете! – гаркнул кто-то
Ларс приподнялся с подушек и увидел стражника.
- Пошел вон, - прорычал норд
- Ох, тан! Прошу прощения… Я это просто так сказал, я не сплю на посту! – заскулил стражник
- Вон! Чтобы близко не подходили к каравану! Ни ты, ни остальные!
Ри’Сад довольно улыбнулся.

- - - Сообщение автоматически склеено - - -

Город на "Ви..."

Ларс проснулся от истошных воплей Лидии.
- Его же отравили! Куда вы смотрели?! О, мой несчастный тан!
- А мы ничего! Тан сам сказал, не ходить в караван, мы и не ходили! Ты хускарл, вот и должна была охранять!
Ларс с трудом разлепил глаза.
- Не орите, ради всего…
- Живой! – Лидия бросилась ему на шею и повалила обратно на спальник
- Мы тогда на пост, - стражники заторопились прочь, комично переглядываясь и ухмыляясь
- Во имя Двух Лун, - застонал Ларс, - Слезь с меня! Голова трещит…
Ларс огляделся – каравана не было, о каджитах напоминал только тлеющий костер, теплый спальник и нежный запах. Каджит сказал, это розовое масло. Кстати, он же вчера предлагал купить масел… Вот и мешочек. Ларс заглянул внутрь – орехи в меду. Наверное, он сунул бутылочку в карман. Она обнаружилась за пазухой, а вместе с ней – маленький, пахнущий розой тряпочный котенок с глазами-пуговицами.
- Какой красавец! – Ларс вертел игрушку в руках, - Не помню, что покупал его…
- Скорее в костер его, тан! Каджиты творят страшное колдовство при помощи таких кукол!
- Не бойся, ведь они меня уже отравили – значит, я мертв и мне уже ничего не грозит, - Ларс спрятал котенка за пазуху.

Лошадь тихо трусила по дороге, Ларс качался в седле. Ему нужно столько всего рассказать Ралофу!... С чего же начать? С того, что драурги – вовсе не крысы? Обернуться вервольфом? То-то Ралоф выкатит глаза! Нет, нельзя… Про Соратников, конечно, надо рассказать… Как налетел дракон, как стал таном, про Седобородых, драконьи крики и Лидию – стоило больших трудов убедить ее остаться охранять дом… Столько всего произошло… Ларс поправил мешок с подарками – платье для Гердур, короткий топор из Небесной кузницы для Хода, меч Ралофу, ошейник для Пенька, орехи в меду для маленького Фроднара… Да, ему теперь есть что рассказывать другу, когда они будут рыбачить, ходить к статуе Талоса, охотиться и просто праздно шататься по Ривервуду… Ларс улыбался – мысль о встрече с другом грела душу.

Он не стал заходить в свою лачугу, сразу отправился в ставший родным дом.
- Милости просим, господин, - Гердур раболепно поклонилась с фальшивой улыбкой, - Приезд тана нашего славного ярла, это большая честь для Ривервуда!
- Гердур! Ты что же, меня не узнала? – смутился Ларс
- Конечно, узнала, господин! Я подготовила все бумаги, налоги мы всегда исправно платим, но в этот раз…
- Что же сразу о делах, Гердур? – произнес Ход заготовленную фразу, - Пусть наш гость сначала отдохнет с дороги и отведает угощение!
Ларс с изумлением смотрел то на Гердур, то на ее мужа.
- Это все лишь титул, - оторопело произнес он наконец, - Я, можно сказать, случайно получил его, ярл просто был под впечатлением…
- Отведайте вина, славный тан, - Гердур протянула поднос с кубком
- Во имя Двух Лун! Ход, Гердур, прекратите! Я вовсе не тан, это просто формальность! А где Ралоф?
- Ралоф? – муж и жена картинно переглянулись и почти одновременно пожали плечами, - Недели три, как ушел, не сказал куда, да мы и не хотим знать…
Ларса охватила горькая тоска… К ночи кровь вервольфа обостряла обоняние, зрение, слух... Он так ярко ощущал присутствие Ралофа, так явно слышал его взволнованное дыхание в подполе…
- Я… Я устал с дороги, хочу вздремнуть. Пойду…
- Конечно, тан, мы отнесем вам ужин! – Ход и Гердур бросились собирать блюда со стола.
Ларс незаметно положил мешочек на стул и тихо закрыл за собой дверь дома Гердур. Зашел в хижину, которая когда-то казалась ему самым уютным на свете домом, забрал скудные пожитки, вскочил в седло и помчался во весь опор, не разбирая дороги.

Неделю спустя

Ларс отогревал озябшие руки у костра. Снаружи завывал ветер, норовя снести утлый шатер. Норд достал из-за пазухи игрушечного котенка, пахнущего розовым маслом.
- Как думаешь, доберемся мы когда-нибудь в этот Виндхельм?
Он повертел игрушкой, огонь заиграл в глазках-пуговках.
- Говоришь, там холодно? А куда деваться… Кроме Братьев Бури, нам с тобой идти больше некуда, - Ларс спрятал котенка и протянул руки к огню, - Чужие мы тут… Для всех чужие…
К утру ветер стих. Ларс вышел из шатра и оглядел снежные холмы. Еще пару дней назад показалось, что он заблудился. Но ведь на сломанном указателе уцелели буквы – «Ви». Значит, Виндхельм. Ведь других городов на «Ви» нет… Или...?

- - - Сообщение автоматически склеено - - -

Фус!

- Винтерхолд? – растеряно переспросил Ларс, - То есть, та каменная громада через мост, не стены Виндхельма?..
- Пойдем, покажу на карте, - ответил ярл.
В соседнем зале обнаружился суровый норд с амулетом Талоса. «Братья Бури…» - смекнул Ларс
- Это Кай, мой преданный воин. Смотри сюда. Мы здесь, а Виндхельм… - палец ярла пополз по карте, – Вот где.
- Твою ж…
- Это не все, - ярл вздохнул, - Ты очень вовремя добрался до города, еще пара дней – и начнутся бураны. Во время метелей мы отрезаны от остальных владений. Ни пешему, ни конному путнику просто не выжить… Раньше застигнутые врасплох путешественники укрывались в Хельяркен-Холле, дальше идти никто не рисковал. Но он давно пустует…
- А каджиты знают про бураны? – встрепенулся Ларс
- Караванщики? Они сюда не ходят. В Данстаре бывают, а здесь – нет. Да ты разве не видел, тут всего-то несколько домов и стоит, - Корир горько усмехнулся, - Город без жителей, ярл без города, владение без столицы…
- Не видел, - честно ответил Ларс, - Так мело, что я сунулся в первый попавшийся дом. Думал, сдует вместе с конем.
- Что ж, будь моим гостем, - ярл налил Ларсу меда, - Буду рад послушать новости. Но сначала мне бы хотелось узнать, это с чего бы тану Вайтрана понадобилось идти к Ульфрику.
- Откуда…
- Не дури, - Кай положил руку на ножны, - Отвечай ярлу, да не хитри. Перстни владений не раздают на ярмарке.
- Это долгая история, - вздохнул Ларс
- У нас полно времени, - Корир сел за стол, - Дня два за порог точно не выйти...
- Ну… Балгруф пожелал получить некий артефакт из храма Ветреного пика, - Ларс решил начать с наиболее понятной отправной точки, - Я пообещал его добыть…

… Массивные ворота были приоткрыты. Какая же сила была способна их ворочать? Сколько сотен лет они провели в таком положении?.. Ларс осторожно заглянул внутрь. Ему хотелось поскорее укрыться от пронизывающего ветра, но за воротами могло оказаться что-то гораздо менее приятное. Действительно, в развалинах слышались голоса.
«Какая удача! Наверное, те самые парни, что стащили золотую безделушку Лукана…» Он подкрался поближе, стараясь не шуметь. Двое бандитов делили добро.
- …Потому что я – голова, а ты – шея!
- С чего бы вдруг?!
- Ну, хорошо, ты – шея, а я голова.
- То-то же!
- Поэтому мне и больше!
- Это я их всех перерезал!
- А я придумал, как нам все это обстряпать, налил сонной воды в вино, взял тебя, дурака, стоять на стреме, чтобы ты не пил вместе с ними! Я – голова, а ты…
«Голова» не успел закончить, в его горло впилась стрела. «Шея» пару секунд в ступоре беззвучно шевелил губами, потом завертел головой и вскочил с мечом наголо. Красться больше не было смысла, Ларс шагнул вперед. Схватка была недолгой. Норд осмотрел вещи убитых – пара монет, слабые зелья, отмычки, а также предмет спора – увесистый кошелек, видавший виды меч, довольно крепкие, но жутко вонючие сапоги и латаный доспех. Золотого когтя не было. У костра лежали и другие трупы – бандиты, зарезанные «шеей». На двоих делить добро приятнее… Ларс наступил на что-то мягкое и отпрыгнул. Огромный, черный как смоль злокрыс с размозженной головой. Норд поднял его за хвост и понес к костру, чтобы рассмотреть.
- Примерно так я вас, драугров, себе и представлял… - негромко сказал он, - Надеюсь, вы не бегаете стаей…
Ларс отбросил злокрыса, вытащил из мешка капканы и осторожно побрел вглубь руин, разглядывая испещренные руническими надписями стены, затейливые барельефы и каменные головы неведомых чудовищ. «Да уж, если бандитов с когтем еще можно найти, то Фаренгар хочет невозможного… Тут все в камнях, и все камни исписаны, попробуй, найди нужный. А это что?»… В очередном коридоре Ларс увидел ниши. В одних лежали истлевшие скелеты, в других – завернутые в тряпки мумии, в третьих – мумии в каких-то нехитрых доспехах. Одна из одетых мумий почему-то лежала на полу в странной позе, рядом валялся почерневший от времени меч. Ларс поднял его. «Какой тяжелый… Церемониальный? Для погребений?» Размышления прервал странный хруст. «Драугр!» - понял Ларс, осторожно положил меч на пол и быстро поставил капканы. Если полезет сразу несколько, то парочку точно схлопнет…
Драугр. Не злокрыс, а настоящий драугр в доспехе, с мечом и щитом шел прямо на Ларса, хрустя костями, роняя кусочки мумифицированной плоти и издавая странное шипение. Глазницы светились голубым огнем – явно не обошлось без какой-то магии…
- Твою ж мать! – вырвалось у Ларса, - Тебя мне только не хватало!
Драугр замер, повертел головой с остатками кожи и бороды, и вдруг принялся колотить рукоятью меча в щит.
- Я ж тебя не трогал, придурок… - пробормотал Ларс, достал оружие и попятился. Хруст теперь раздавался и слева, и где-то в глубине коридора, из ниши с правой стороны уже лез агрессивный мертвяк… Норд припустил по коридору. Сзади раздался лязг и звон – сработали капканы, но мертвяки трещали и шипели все ближе. Доносился и еще более неприятный звук – стук рукояти меча о щит…
Драугры передвигались слишком быстро, уже толпились в коридоре. Штук десять, судя по блеску шлемов. Ларс сорвал со стены светильник – Ралоф рассказывал что-то про особую огненную соль, которая может тлеть столетиями, отцепил от пояса масляный фонарь и швырнул их под ноги мертвякам – сначала светильник, затем фонарь. Взрыв превзошел все ожидания – Ларса выбросилов большой зал, из коридора фейерверком брызнули горящие кости.

- … Напился целебных зелий, отлежался, ожоги смазал… Вернулся к трупам бандитов – вспомнил, что у них были и фонари, и бутылочки с маслом. С этим добром снова отправился в руины…
- Надо же! Другой бы просто унес оттуда ноги! – всплеснул руками Корир
- Ну, я же пообещал найти драконий камень, а раз уж хлестанулся, обратного пути нет, - ответил Ларс, - Иначе кем бы я был в итоге?
- Хмм… - одобрительно промычал Кай, вскинув брови, - А ты за что сидел?
- Кай!.. – укоризненно посмотрел на него ярл
- Я?.. Где?.. – Ларс искреннее не понял вопрос
Кай хитро улыбнулся, но Корир так сурово зыркнул, что он решил пока больше не задавать Ларсу вопросов.
- В общем, если один с полки лез, я старался побыстрее снести ему башку, пока он не начал стучать в щит. Если хрустело в нескольких местах сразу, быстро кидал капкан – точнее, то, что от него осталось, плюхал масло, тыкал стрелу в светильник – благо, их там на каждом углу, и стрелял издалека по капкану, как по ориентиру. Так и шел. Наловчился лить немного масла, чтобы и драугров брало, и меня не прикладывало о стены… А то в первый раз думал, конец пришел… Добрался до большого зала. Сразу понял, который из камней правильный – он весь черный, буквы на нем не такие, как на барельефах. Смотрю, на стене такие же знаки, как на камне, подхожу…

…Стена притягивала Ларса, будто магнит. Несколько символов на ней наливались голубым светом, точно таким, как глазницы драугров. В голове стоял странный гул, шепот – тихий и раскатистый одновременно, складывался в странные, непонятные слова, одно из которых повторялось все громче – фус… Фус. ФФУСССССС! Голубой свет взорвался в сознании, Ларс вдруг оказался под водой – откуда здесь взялась вода?! Из чернеющей водной синевы Ларсу прямо в глаза взглянуло какое-то морское чудище и… улыбнулось?!
Видение отступило. Норд тряхнул головой. «Надо убираться отсюда… Привидится же такое… Фус…»
- Фус! – зачем-то крикнул он в пустоту зала.

- А ну, сделай так еще!
- Фу-ус…Ро!
Тренировочный манекен кувыркался по залу.
- Ух! Глазам не верю! Давай еще! – Корир чуть не приплясывал на месте от восторга
- Погоди, дай передохнуть… Огнем могу. Только я бы не стал этого делать в зале. Ледышку можно, но ненадолго.
- Льда нам и так хватает. Да, Балгруф не мог упустить такого тана, - Корир погрустнел, - А знаешь, ведь Винтерхолд не всегда был таким, как сейчас.
- Слушай, насчет Балгруфа. Я, конечно, ему благодарен, он умный мужик, но… Видишь ли, - Ларс снял перстень с головой коня, - Пока эта штука принесла мне одни неприятности. Да и в Вайтране меня многие не любят.
- Сыны Битвы? – хитро прищурился Корир
- Они.
- Говорят, главе семейства имперцы устроили выволочку. Что-то у них пропало, какой-то документ… Потом пожар в Северной Сторожевой Башне в Солитьюде… Как это все связано? Не знаешь ли каких сплетен?
- Нет, - ровно ответил Ларс, внимательно изучая потолок
Корир значительно переглянулся с Каем.
- Чем планируешь заняться?
- Не знаю, - Ларс вздохнул, - Есть идеи?
- Сходи в Коллегию, а? – Корир заерзал на стуле, - Там как раз на днях начнут занятия. Сегодня приехал последний извозчик, из местных – будет теперь весь месяц пропивать заработанное в таверне. С ним были трое, по виду точно маги.
- Едут со всего Тамриэля, – вставил Кай, - В прошлый раз даже кот притащился! Так и сидит там, колдует…
- Каджит? – оживился Ларс, - Так что надо сделать-то?
- С твоими способностями в Коллегию идти не страшно, - принялся рассуждать ярл, - Мы туда соваться не рискуем, поэтому вообще не знаем, что творят эти маги. Если бы у меня было больше людей… И осадой не возьмешь. Мы пробовали – так они таскают из моря рыбу заклинаниями, лед топят, вот тебе еда и вода. Ты бы мог прикинуться учеником и разузнать, что у них там, да как…

Время салочек!

Ларс тихо прокрался на второй этаж Зала Поддержки. Завтра будут практические занятия по зачарованию, и учителя подготовили много камней душ. Норд решил стащить парочку – все равно новички превратят большую часть в бесполезные осколки. Он почуял легкий аромат сандала. «Здесь был каджит?...» Ларс пошарил рукой – витрина почему-то была открыта, сгреб несколько камней, сделал шаг в сторону, и тут же налетел на кота. Что-то с грохотом свалилось на пол.
- Куда прешшь?! – тихо зашипел Дж’зарго, сердито сверкая глазами
- Извини, я не увидел тебя, - зашептал Ларс
- Эй! Кто здесь? – в помещение вошла Мирабелла с ярким светильником, - Что вы здесь делаете?
Ларс с досадой вздохнул – надо же было попасться на таком пустяке. Интересно, просто выгонят, или что похуже?
- Я спрашиваю, что вам здесь нужно?
- Уважаемая Мирабелла, - каджит важно пригладил усы левой рукой (в правой были камни душ) – Дж’зарго не делал ничего дурного. Он проводил эксперимент.
- И в чем же он заключался? – нахмурилась волшебница
- Дж’зарго сравнивал, сколько камней душ помещается в руку норда, - он указал на правую руку Ларса, зажатую в кулак, - И сколько уместиться в руку каджита.
- Гм… Это… Э-э… Действительно очень интересные данные для статистики. И что же?
- Неуклюжий норд сначала уронил несколько, - каджит указал на осколки на полу, - Но со второго раза ему удалось удержать их!
Ларс тихо вздохнул. Каджита тоже вышвырнут, надо же нести такую чушь…
- Почему в темноте?
- Для чистоты эксперимента. Дж’зарго не сказал норду, что он будет хватать, чтобы тот не жульничал. Итог… - каджит разжал кулак, - У меня три, а у него…
- Тоже три, - тоскливо ответил Ларс
- Эм… То есть, нет никакого расового превосходства, ты это хотел выяснить?
- Нет. Но это интересный побочный результат, уважаемая Мирабелла!
Ларс поник. Вроде, появилась надежда, но каджит снова все испортил.
- Так, я запишу эти результаты и доложу архимагу, - волшебница опустила светильник к осколкам на полу, - Похоже, что разбито три или четыре больших камня… Кладите остальные в витрину, я пересчитаю, чтобы все было точно. Интересно, кто забыл ее запереть? А теперь – время спать.
- Нет, - ласково промурлыкал кот, внезапно пхнул Ларса в плечо и заорал, – Время салочек!!!

Ларс оторопело смотрел вслед каджиту, бегущему вниз по лестнице. «Во, дурак…»
- Не было печали, - вздохнула Мирабелла, - Прошу, побегай за ним немного, а то он обидится, будет всю ночь будить остальных и искать, кто с ним поиграет. Если не найдешь его – значит, конец игры.
- Э-э… Ладно, - потрясенно ответил норд и побежал по лестнице. Кота он не видел, зато слышал его сумасшедшее хихиканье. Мелькнул хвост – хочет спрятаться за бочками? Нет, вот лаз в какой-то подвал…

- Добро пожаловать в Мидден! – каджит сидел на ящике и раскуривал кальян, - Учителя не разрешают курить в Коллегии, а снаружи – холодно. Поэтому Дж’зарго придумал салочки. А еще – прятки.
- Хитро, - осторожно ответил Ларс, мало ли, что еще учудит сумасшедший кот
- Это тебе, - каджит протянул норду камень душ, - Твоя доля. Если бы ты мне подыграл, я бы дал два. Но ты стоял, как баран!
- Откуда?... Мирабелла же все пересчитала…
- Видел осколки? – каджит довольно улыбнулся, - Еще одна гениальная идея Дж’зарго. Камни душ на строгом учете, а осколки? Нет. Каджит собирает осколки, которые выбрасывают другие ученики, и делает вид, что случайно бьет камни. Каково?
- Ничего себе, - Ларс взял камень. Кажется, кот не такой уж и…
- Идиот. Учителя считают Дж’зарго идиотом. Кстати, тебя тоже.
- Чего?
- Дж’зарго искусно создает видимость того, что он полный кретин и придурок. Но Дж’зарго щедро платит, поэтому маги готовы учить каджита хоть вечность. Чтобы он вдруг не бросил Коллегию, маги закрывают на многое глаза – например, на салочки и прочие шалости, а также подыгрывают, когда Дж’зарго ставит дурацкие эксперименты. Это дает каджиту почти безграничные возможности.
- Да ты, и в правду, не дурак… Говоришь, меня тоже считают идиотом?
- Дж’зарго хорошо слышит. Остальные этого не понимают, и думают, что секретничают… Брелина Марион очень возмущалась: «Ах, и как Фаральда могла впустить этого невежу в стены храма науки?» - каджит заговорил тонким голосом и закривлялся, передразнивая девушку, - А Онмунд ей ответил, что учителя намерены с твоей помощью экспериментировать с заклинаниями-оберегами, больше пользы от тебя никакой. В общем, еще один дурак. Я очень надеялся, что ты полезешь за мной в Мидден. Остальные не ходят за Дж’зарго – учителя запрещают.
- Зачем я тебе понадобился?
- Каджиту надоели эти тупые ученики. У них одна зубрежка на уме… А ты, вроде, вменяемый. У Дж’зарго есть свои причины находиться в Коллегии, у тебя – свои…
- Так зачем ты здесь?
- Дж’зарго и так очень много рассказал. Так что ты первый говори, что хочешь тут стащить.
- Стащить? Таких мыслей не было. Собственно, кое-кто попросил меня разузнать, как живут маги и чем занимаются.
- Угу… И второй вопрос: почему от тебя пахнет розовым маслом? Им пользуются девушки.
- Вот, - Ларс достал из-за пазухи тряпочного котенка, - Это он пахнет.
- Во имя Двух Лун! – Дж’зарго уронил шланг от кальяна, - Где ты это взял?!
- Купил у караванщиков
- Врешь. Ты хоть знаешь, что это?
- Клянусь, я не украл эту игрушку, - Ларс вздохнул, - Я ходил ночью в караван к Ри’Саду. Посидел с каджитами. Пил… всякое… Отдыхал, в общем. Помню, как купил сандаловое масло и орехи в меду. А утром обнаружил за пазухой еще и этого котенка. Но я ничего не крал…
- Украсть эту штуку невозможно, - усмехнулся Дж’зарго, - На ней особая магия. Однако же, это странно. Этот котенок – не игрушка, это… как бы тебе объяснить… Нордские женщины надевают амулет Мары, чтобы показать, что они свободны. Амулет Дибеллы – чтобы дать понять, что они… э-э… в некотором смысле опытные. А каджитка дарит заинтересовавшему ее мужчине котенка из лоскутка своего платья, он пахнет тем маслом, которым пользуется она сама. Проводится особый обряд; в чужих руках он вспыхнет огнем, так что нельзя его украсть или купить…
- Но мне никто ничего не давал… Я сидел рядом с Ри’Садом, к каджиткам и близко не подходил…
- А потом вырубился, значит, и обнаружил котенка за пазухой.
- Ну да. Утром нашел, а каравана уже и след простыл…
- Странно, странно… Дж’зарго будет думать над этим. Ладно. Пойдем наверх, пока маги ничего не заподозрили…

- - - Сообщение автоматически склеено - - -

Вкусные почтовые голуби

Через пару дней Дж’зарго снова устроил салочки.
- Принес?
- Ага, - Ларс вытащил из-за пазухи две бутылки вина
- Сегодня у учителей консилиум, так что можем сидеть тут до утра, - каджит возился с кальяном, - Это очень хорошо, потому что у Дж’зарго есть вопросы.
- Какие?
- Каджит хочет знать, на кого ты шпионишь. Дж’зарго наблюдал за тобой и сделал определенные выводы, но хочет услышать ответ.
- Да это шпионажем-то и не назовешь, - Ларс пригубил вино и поморщился, - Я ничего плохого не замышляю. Кислое какое…
- В Коллегии пьют сухое. Сейчас мы его улучшим, - Дж’зарго капнул в кубок из маленькой бутылочки
- Жители Винтерхолда боятся Коллегии. Ярл Корир попросил меня посмотреть, чем тут занимаются.
- Да, в городе нас не любят. Ты носишь амулет Талоса…
- Я мало знаю о богах, - Ларс почувствовал, как сознание обволакивает знакомый легкий туман, - Я уже говорил тебе, что ничего не помню.
- И все же…
- Один парень из Ривервуда как-то решил сводить меня к статуе Талоса…

- Там такое красивое место, скамеечки стоят. Приятно посидеть у алтаря, послушать щебет птиц. Жрец уже старенький, но не откажется выпить с нами вина. Во славу Талоса, конечно, - увлеченно рассказывал Ралоф, - А на обратном пути заберем крабов из сетей, они ночью как раз выходят поохотиться, думаю, штук пять попадется. Странно, уже темнеет, а старик не разжег костер. Обычно отсюда виден огонек…
Друзья прибавили шагу и поднялись на холм. У статуи лежали три окровавленных тела.
- Во имя Девяти! – Ралоф то приподнимал девушку с ожогами на лице, то зачем-то пытался развязать руки седой нордки, - Кто… Кто это сделал?!
- Этот живой! – Ларс осторожно вливал в спекшиеся губы жреца целебное зелье
Старик зашелся мучительным кровавым кашлем и с трудом приоткрыл глаза.
- К реке…
- Ралоф, воды!!!
- Он… пошел к реке…
- Не говори ничего, мы сейчас отнесем тебя в хижину, перевяжем… - Ларс запнулся, глядя на неестественно вывернутую ногу старого норда, - Отлежишься недельку-другую, будешь, как новенький…
- Возьми… - жрец с трудом поднял искалеченную руку, - По…поклянись….
- Все что хочешь, только не шевелись, - Ларс попытался подавить ужас от увиденного и рвал рубаху на тряпки, - Я тебя перевяжу…
- Поклянись… – с хрипом зарычал жрец, неимоверным усилием сорвал со своей шеи амулет Талоса и протянул Ларсу, - Отомстить… За них…
- Клянусь, я сделаю, что хочешь, только успокойся, - Ларс осторожно взял окровавленный амулет, - Тебе нужно меньше двигаться…
- Совн…гард… - прошептал старик, снова зашелся кашлем, но вдруг затих и обмяк.

Ралоф беззвучно рыдал. Ларс сидел неподвижно, уставившись на темный от крови амулет.
- Только проклятые талморцы могли сотворить такое, - говорил Ралоф сквозь слезы, - Только они… Фрида с внучкой принесли старику ужин… Я помню Йоханну совсем еще ребенком… Посмотри, они же их пытали…
- Убийца не мог уйти далеко, - мрачно ответил Ларс, - Жрец что-то говорил про реку. Сиди здесь, я проверю.

Ралоф не ответил.
Ларс вернулся примерно через час, волоча по земле отчаянно мычащего связанного талморца с кляпом во рту
- Отмывал кровь у реки, - Ларс привалил эльфа к подножию статуи, - Он, наверное, не знает, что кровь смывают кровью…
Ралоф с диким воплем кинулся на пленного, но Ларс скрутил его, не дав приблизиться.
- Спокойно! Сходи-ка за лопатой.
- Я убью его!!!
- Не так быстро, - ответил Ларс странным ровным голосом, от которого у эльфа по коже пробежали мурашки, - Я сказал, иди за лопатой.
- Мы можем похоронить их у реки, там земля мягкая, ямы выроем камнями, – Ралоф отдышался и с ненавистью рассматривал эльфа, - Дай мне убить его!
- Лопата.
- Да зачем… А… Я, кажется, понял, - Ралоф хищно улыбнулся, - Ну, ушастый, счастливо оставаться!
Талморец слабо замычал и забарахтался, Ралоф схватил эльфа за подбородок и уставился ему прямо в глаза
- Знаешь, я сам его боюсь иногда … - прошептал он, - Хорошо, что мне не надо здесь оставаться…
- Крабов не доставай из сетей, - без эмоций произнес Ларс, копаясь в своем мешке.


- В общем, у талморца выяснил я немного, - Ларс выпустил колечки ароматного дыма, - Так и не понял, зачем это такая жестокость... Но эльф очень раскаивался в содеянном.
- И ты скормил его крабам, да? – кровожадно захихикал Дж’зарго
- Он был еще живой, когда они его рвали, - равнодушно ответил Ларс, - Как думаешь, я отомстил? Не знаю, чего именно хотел от меня умирающий норд…
- Мучить молоденькую девушку, старика и старуху, которые никому не могли причинить вреда… Да, я думаю, ты вполне наказал злодея. Ну, то что ты шпионишь не на талморцев, я понял еще из писем Анкано.
- Какие еще письма?
- О, да ты же не в курсе! Эльф прилежно ведет дневник о жизни в Коллегии. Дж’зарго его с удовольствием читает. Анкано тщательно описывает все – даже бабьи склоки. Я бы сказал, особенно бабьи склоки! Эльф думает, что в Коллегии все дураки, и даже не утруждается скрывать свои мемуары, использует самый простой шифр. Дж’зарго знает и гораздо более сложные, даже обидно… Иногда Анкано отправляет в Солитьюд отчеты, для этого держит вкусных почтовых голубей…
- Вкусных?..
- Я так сказал? Гм… Ну… - каджит смутился, - Только никому не ляпни! Тут кормят овощами да рыбой, Дж’зарго очень страдает без сладостей, фруктов и фазанов. Дж’зарго сделал специальный манок и ловил голубей Анкано. Если в отчете были глупости, приходилось отпускать, все же, в Солитьюде должны получать вести. Если в бумагах было что-то серьезное, каджит совмещал вкусное с полезным!
- Ты уничтожал отчеты?
- Дж’зарго хранит их на всякий случай здесь, в Миддене, вместе с кое-чем ценным. Они могут пригодиться. Дж’зарго - Ренриджра Крин! – каджит приосанился, однако увидел, что его слова не произвели ожидаемого эффекта, - Но ты, конечно, не в курсе, что это, да?
- Нет…
- Я дам тебе почитать «Азирр Траджиджазери». Если кратко, мы сражаемся за свободу и землю наших предков. Прямо как Братья Бури. Нам не нужны ни талморцы, ни имперцы. Каджиты и норды во многом похожи. Ну, я, конечно, имею в виду некоторые традиции, понятия, а не внешность – к счастью…
- Чего?
- Не обижайся, но взгляни на себя! – каджит порылся в карманах и достал изящное зеркальце, - Вон, какая у тебя рожа. А теперь, посмотри на каджита! В нем все прекрасно. А женщины? Имперки, те еще бывают ничего, а нордки… Ты уж прости, но…
- Насчет рожи, не согласен, - усмехнулся Ларс, - А красивых нордок я тоже не видел. Угловатые такие, сбитые, лица суровые. На поясе - меч или топор… Иную не отличишь от мужика. То ли дело, эльсвейрские прелестницы!
- Э, да ты запал на каджитку?
- Нет, просто любовался, как они танцуют…
- Тобой тоже кто-то любовался, судя по всему. Я тут все думал о твоей находке. Каджитка не может выйти замуж за чужака. Именно поэтому она сделала тебе подарок тайно, понимая, что из этого все равно ничего не выйдет. Но это странно…

Ларс придирчиво рассматривал себя в зеркало.
- Только вчера же брился… - он провел рукой по длинной густой щетине
- Секунда и Массер набирают силу, - ответил каджит, - Ты готов увидеть сияние Двух Лун во всем их величии?
- Ну… да, - рассеянно ответил Ларс, не поняв вопроса
- Это хорошо. Надо уметь себя контролировать. Что-то совсем холодает, - Дж’зарго поежился, - Пойдем наверх…

Следующие несколько дней бушевала метель. Лаз в Мидден заклинило от намерзшего снизу льда. Было скучно. Каджит обложился книгами, одеялами, и почти не вылезал из кровати.
Чтобы занять себя хоть чем-то, все эти дни Ларс экспериментировал с ингредиентами.
Этим вечером он выпаривал паслен.
- Ну-ка, что тут у тебя? – за спиной обнаружился Толфдир
- Делаю лечебное зелье, как вы учили, – Ларс осторожно вылил экстракт в колбу с чем-то зеленым.
- Давай посмотрим, - Толфдир достал пропитанную особым составом бумагу и капнул на нее жидкость.
Бумага окрасилась и засветилась блеклым фиолетовым цветом.
- Получилось?
- Ну… Состав стабилен, только это не лечебное зелье, а яд. Видишь – фиолетовый… Бледный, концентрация слабая; цвет уходит в синий, такой яд используют против магов.
- Тьфу! – Ларс погрустнел, - У меня каждый раз получается не то, что я задумал… Не для меня эта алхимия…
- Очень зря, молодой человек! За долгое время я впервые вижу настоящего ученика, который не думает, что знает все на свете, не изобретает колесо, не настаивает на заранее неправильных сочетаниях. Посмотри на остальных: такое ощущение, что они пришли сюда учить учителей, хвастаться друг перед другом, строить козни, плести интриги, а не познавать науки!
- Как же сделать лечебное зелье? Никак не могу подобрать третий ингредиент.
- Давай возьмем вместо паслена голубой горноцвет… Хотя, погоди. Сначала я покажу тебе, как сделать твой яд более концентрированным! Похоже, эта метель последняя, скоро потеплеет, и мы отправимся в Сартаал. Этот яд может тебе там пригодиться. Где паслен?
- Вот все, что осталось
- Так, этого будет достаточно… Хорошо, что ты подружился с Дж’зарго, он очень талантливый маг, хотя и… своеобразный. Но почему он называет тебя сенч-тигром?
- Ну… мы с Дж’зарго играем в каджитский прайд. Он – ом-рат, а я, сенч…
- Меня это смутило, потому что сенч-тигр, он... э-э… зверь, по сути… Что это?
Наверху кто-то вскрикнул, послышалась возня. Ларс и почтенный маг бросились вверх по лестнице и обнаружили крайне недовольного Анкано. В руках у него была клетка с голубями.
- Что здесь происходит? – сухо поинтересовался маг
- Уважаемый Толфдир, будьте добры передать архимагу, что я не могу больше жить в таких условиях, - эльф запнулся, из его комнаты вылетели какие-то тряпки, - Эй, осторожнее с моими вещами! Так вот, уважаемый Толфдир, ко мне снова пробрался гадкий злокрыс! Хорошо, что рядом оказался этот сумасшедший каджит. Он сказал, что поймает вредителя.
- Я передам архимагу вашу жалобу, - усмехнулся Толфдир, - Это ваши крылатые питомцы привлекают грызунов, которые выходят на поиски добычи по ночам. Прошу прощения, мне пора! Ларс, жду тебя в лаборатории…

Норд не отвечал. Он, не мигая, смотрел на трепыхающихся в клетке птиц.
Запах перьев, мурашки по коже испуганного голубя, крохотное сердце колотится так часто… Голуби, вкусные почтовые голуби, вкусные толстые голуби, мясо, мясо, МЯСО -
- Эй, ты оглох? – надменно окликнул его Анкано
Ларс поднял глаза… Тонкая кожа, такая гладкая, пахнет… На шее бьется жилка... Шея, жилка, эльф, вкусный эльф, сладкое мясо, мясо, МЯСО!!!
Анкано отшатнулся, норд почему-то лязгнул зубами…
- Поймал! – из комнаты эльфа победоносно выскочил Дж’зарго, держа извивающегося злокрыса за хвост. К слову, каджит его туда и подбросил…
- Наконец-то! – Анкано юркнул в комнату, на щеках его играл странный румянец
Ларс с диким рычанием выхватил грызуна из рук каджита и помчался вниз по лестнице.

- Что с ним?! Во имя всех магических сил! Он же весь в крови!
- Не бойтесь, мастер Толфдир, мы играли, Ларс-сенч-тигр убежал с добычей за ворота. Он поскользнулся, упал и расшиб нос, - Дж’зарго старательно загораживал плащом то, что осталось от злокрыса
- Что… что со мной? – слабо подал голос Ларс
- Не надо мерзнуть, мастер Толфдир, Дж’зарго позаботится о друге, - упрашивал каджит
- Я позову кого-нибудь, чтобы перенести его в комнату! – Толфдир торопливо засеменил в Коллегию
- Идти можешь? - Дж’зарго торопливо закидывал изуродованный труп грызуна снегом, - Каджит уже отморозил хвост по твоей милости! Тебе не говорили, что злокрысов не едят?
- Я… никого не ел, - Ларс с трудом поднялся и пошатнулся
- Интересно, в полнолуние ты выпотрошишь всю Коллегию, а потом скажешь, что так и было?
- Что?
- Пойдем… Вот, - Дж’зарго протянул Ларсу кусочек лунного сахара, - Потихоньку рассасывай, это успокоит жажду. Или голод? Не знаю, что у тебя… Ладно, тихо… Толфдир идет… Позже поговорим.

- - - Сообщение автоматически склеено - - -

Ларс сидел на кровати и жадно уплетал вареную рыбу с картошкой.
- Есть еще?
- Дж’зарго принес все, что осталось. Маги с учениками сегодня не обедают, они в Сартаале.
- Как?! Я тоже хотел…
- Ты проспал три дня. Бедный Толфдир решил, что ты попробовал лечить разбитый нос зельем собственного приготовления, все бегал вокруг с клизмой…
Ларс подавился и уронил картофелину в тарелку.
- Дж’зарго сказал ему, что ты переутомился, вот и спишь. Дж’зарго сказал, что ты прочел подряд пять страниц учебника алхимии, повторил их десять раз и попытался рассказать каджиту наизусть, и от этого отключился, потому что мозгов у тебя, как у сенч-тигра.
Ларс пробурчал какое-то ругательство с набитым ртом.
- А что, лучше бы было клизму? – ухмыльнулся каджит и ловко увернулся от пролетевшей над ухом тряпки, - Мда, наделал ты шуму. Я боялся, что Анкано все понял про злокрыса. Но… Я тут скопировал, специально для тебя, чтобы ничего не упустить…
Ларс замер с куском рыбы в зубах, картинно ворочая глазами.
- Говорю же, все в Сартаале, и эльф тоже поперся… Орк только в библиотеке торчит, и Фаральда с ним сплетничает. А Дж’зарго – умный, он сказал, что будет присматривать за тобой. Они там сегодня до вечера будут разгребать снег, спуск в раскопки назначен на послезавтра! Так вот, кроме дневника о Коллегии, у Анкано есть еще маленькая записная книжица… Слушай:

«…Милый Аэлемар, я знаю, что ты тоже ищешь развлечений, пока мы в разлуке, что совокупление с низшими расами не может быть изменой… Ты тоже ведешь дневник, мы не скрываем ничего друг от друга… Та ночь с Фаральдой… Она лишь женщина, Аэлемар, ведь это не считается… Но сегодня я испытал нечто страшное, неведомое, противоестественное, и такое манящее, не смотря на весь абсурд происходящего! О, милый Аэлемар, я всегда доминирую с партнерами низших рас, но в этот раз…»
- Что это за петушино-талморская ересь? – перебил каджита Ларс
- Интимный дневник Анкано! Не перебивай, тебе понравится! «…в это раз я захотел отдаться норду, отвратительному, заросшему щетиной, немытому животному! Ты спросишь, не сошел ли я с ума? О, если бы ты только был там! Еще никто не смотрел на меня с такой страстью, даже ты, мой Аэлемар! Нет, это не упрек… Мы избалованы и развращены, а этот грубый дикарь испытал бурю подлинных эмоций, тех, что мы искусственно пытаемся вызвать, используя все эти…»
- Твою ж мать, Дж’зарго, это он про кого?
- Ну вот, я потерял строчку! Э-э… «… взгляд его пылал, как врата Обливиона…» не то… «прямо видел, как штаны его встопорщились под натиском огромного…» нет, тебе не это понравится… «казалось, он возьмет меня прямо там, на полу…» опять не то… «я чувствовал себя таким беззащитным, как эти голуби…» А! Вот: «…придурошный кот спас меня от позора. Он выскочил с мерзким злокрысом в руках, норд даже щелкнул зубами от разочарования. Я заперся в комнате и не выходил весь следующий день. Милый Аэлемар, если бы ты только знал, что творится у меня на душе, какие страшные, противоречивые желания меня раздирают…»
- Так это чо… - ошарашено пробормотал Ларс, - Этот петушара меня… про меня… что я…
- Главное, что он ничего не понял, - Дж’зарго убрал листок за пазуху, - Вообще не просек, что ты чуть не сожрал и его, и голубей в придачу. Да, и он в конце пишет, что хочет тебя убить от греха подальше. Теперь о деле. Ты когда ел мясо в последний раз?
- Не помню… Давно. До того, как в Винтерхолд добрался, охотился по дороге. У ярла был какой-то окорок… И все.
- Плохо. Ты давно обращен? Как у вас это происходит – кусает другой вервольф? Объясняют, что потом делать, что в полнолуние происходит?
- С чего ты взял, что я оборотень?!
- Во имя Двух Лун… - тоскливо вздохнул Дж’зарго, - И откуда ты такой на мою голову, сенч-тигр, говорящий на языке драконов?

@темы: Рассказы Скайрима
URL Комментарии (7) Подписаться В цитатник Поделиться
Поднять
Удалить
Редактировать
02:18 Вкусные почтовые голуби: Часть 2
Вкусные почтовые голуби: Часть 2
Благодарю Лирику за идею насчет общих интересов - именно эта идея послужила основой для 2 части!

Ларс придирчиво рассматривал себя в зеркало.
- Только вчера же брился… - он провел рукой по длинной густой щетине
- Секунда и Массер набирают силу, - ответил каджит, - Ты готов увидеть сияние Двух Лун во всем их величии?
- Ну… да, - рассеянно ответил Ларс, не поняв вопроса
- Это хорошо. Надо уметь себя контролировать. Что-то совсем холодает, - Дж’зарго поежился, - Пойдем наверх…

Следующие несколько дней бушевала метель. Лаз в Мидден заклинило от намерзшего снизу льда. Было скучно. Каджит обложился книгами, одеялами, и почти не вылезал из кровати.
Чтобы занять себя хоть чем-то, все эти дни Ларс экспериментировал с ингредиентами.
Этим вечером он выпаривал паслен.
- Ну-ка, что тут у тебя? – за спиной обнаружился Толфдир
- Делаю лечебное зелье, как вы учили, – Ларс осторожно вылил экстракт в колбу с чем-то зеленым.
- Давай посмотрим, - Толфдир достал пропитанную особым составом бумагу и капнул на нее жидкость.
Бумага окрасилась и засветилась блеклым фиолетовым цветом.
- Получилось?
- Ну… Состав стабилен, только это не лечебное зелье, а яд. Видишь – фиолетовый… Бледный, концентрация слабая; цвет уходит в синий, такой яд используют против магов.
- Тьфу! – Ларс погрустнел, - У меня каждый раз получается не то, что я задумал… Не для меня эта алхимия…
- Очень зря, молодой человек! За долгое время я впервые вижу настоящего ученика, который не думает, что знает все на свете, не изобретает колесо, не настаивает на заранее неправильных сочетаниях. Посмотри на остальных: такое ощущение, что они пришли сюда учить учителей, хвастаться друг перед другом, строить козни, плести интриги, а не познавать науки!
- Как же сделать лечебное зелье? Никак не могу подобрать третий ингредиент.
- Давай возьмем вместо паслена голубой горноцвет… Хотя, погоди. Сначала я покажу тебе, как сделать твой яд более концентрированным! Похоже, эта метель последняя, скоро потеплеет, и мы отправимся в Сартаал. Этот яд может тебе там пригодиться. Где паслен?
- Вот все, что осталось
- Так, этого будет достаточно… Хорошо, что ты подружился с Дж’зарго, он очень талантливый маг, хотя и… своеобразный. Но почему он называет тебя сенч-тигром?
- Ну… мы с Дж’зарго играем в каджитский прайд. Он – ом-рат, а я, сенч…
- Меня это смутило, потому что сенч-тигр, он... э-э… зверь, по сути… Что это?
Наверху кто-то вскрикнул, послышалась возня. Ларс и почтенный маг бросились вверх по лестнице и обнаружили крайне недовольного Анкано. В руках у него была клетка с голубями.
- Что здесь происходит? – сухо поинтересовался маг
- Уважаемый Толфдир, будьте добры передать архимагу, что я не могу больше жить в таких условиях, - эльф запнулся, из его комнаты вылетели какие-то тряпки, - Эй, осторожнее с моими вещами! Так вот, уважаемый Толфдир, ко мне снова пробрался гадкий злокрыс! Хорошо, что рядом оказался этот сумасшедший каджит. Он сказал, что поймает вредителя.
- Я передам архимагу вашу жалобу, - усмехнулся Толфдир, - Это ваши крылатые питомцы привлекают грызунов, которые выходят на поиски добычи по ночам. Прошу прощения, мне пора! Ларс, жду тебя в лаборатории…

Норд не отвечал. Он, не мигая, смотрел на трепыхающихся в клетке птиц.
Запах перьев, мурашки по коже испуганного голубя, крохотное сердце колотится так часто… Голуби, вкусные почтовые голуби, вкусные толстые голуби, мясо, мясо, МЯСО -
- Эй, ты оглох? – надменно окликнул его Анкано
Ларс поднял глаза… Тонкая кожа, такая гладкая, пахнет… На шее бьется жилка... Шея, жилка, эльф, вкусный эльф, сладкое мясо, мясо, МЯСО!!!
Анкано отшатнулся, норд почему-то лязгнул зубами…
- Поймал! – из комнаты эльфа победоносно выскочил Дж’зарго, держа извивающегося злокрыса за хвост. К слову, каджит его туда и подбросил…
- Наконец-то! – Анкано юркнул в комнату, на щеках его играл странный румянец
Ларс с диким рычанием выхватил грызуна из рук каджита и помчался вниз по лестнице.

- Что с ним?! Во имя всех магических сил! Он же весь в крови!
- Не бойтесь, мастер Толфдир, мы играли, Ларс-сенч-тигр убежал с добычей за ворота. Он поскользнулся, упал и расшиб нос, - Дж’зарго старательно загораживал плащом то, что осталось от злокрыса
- Что… что со мной? – слабо подал голос Ларс
- Не надо мерзнуть, мастер Толфдир, Дж’зарго позаботится о друге, - упрашивал каджит
- Я позову кого-нибудь, чтобы перенести его в комнату! – Толфдир торопливо засеменил в Коллегию
- Идти можешь? - Дж’зарго торопливо закидывал изуродованный труп грызуна снегом, - Каджит уже отморозил хвост по твоей милости! Тебе не говорили, что злокрысов не едят?
- Я… никого не ел, - Ларс с трудом поднялся и пошатнулся
- Интересно, в полнолуние ты выпотрошишь всю Коллегию, а потом скажешь, что так и было?
- Что?
- Пойдем… Вот, - Дж’зарго протянул Ларсу кусочек лунного сахара, - Потихоньку рассасывай, это успокоит жажду. Или голод? Не знаю, что у тебя… Ладно, тихо… Толфдир идет… Позже поговорим.

- … Эйла и Скьор сказали, что обращение прошло как-то странно, не так, как обычно. Они обращают только нордов по многим причинам. Одна из них – смертельный исход ритуала, который ждет, к примеру, эльфа. Обращение нордов происходит легко и, как объяснила Эйла, даже в некотором роде естественно. А со мной, говорят, было много хлопот.
- Так-так! Это еще одно подтверждение догадки Дж’зарго! Даже двух.
- Каких еще догадок?
- Потом скажу. Ну, и они не объяснили тебе, что делать, как себя контролировать?
- Понимаешь, внезапного превращения не должно быть вообще… Сменить обличие можно только силой воли, только по собственному желанию. Там какая-то связь с предками просыпается и все такое… Не понимаю, почему со мной все по-другому.
- Да потому, что ты не норд.
- Опять твои шутки… А мне вот невесело, - вздохнул Ларс
- Серьезно. В тебе нет ни капли нордской крови. Дж’зарго – каджит. Мы чувствуем. Мы знаем, кто норд, кто полукровка, кто оборотень… Ты тоже чувствуешь, но пока не можешь правильно истолковать свои ощущения. Дж’зарго сначала подумал, чутье его обманывает, и провел эксперимент. Ты как-то порезался, когда возился с ингредиентами, и каджит провел опыты с твоей кровью.
- Дж’зарго!
- В научных целях! Ты точно не эльф и не орк. Человек. Не имперец, не бретонец, не норд. Ты явно северянин, и внешность подходящая, но ты – не норд.
- Может, я какой полукровка? – хмуро спросил Ларс
- Нет. Есть одна идея… Я не знаю, какая кровь у драконов, и как вообще может получиться драконорожденный, но не помешало бы поэкспериментировать. Где бы нам достать драконьей крови, а? В запасниках Коллегии точно нет, я там еще давно все перерыл в поисках… гм… ну, это сейчас не важно.
- У меня есть только драконья чешуя, пара пластин.
- Сгодится для первичного анализа, - оживился Дж’зарго, - Где она?
- Ну… Это такая большая штуковина, знаешь ли. Храню дома, в Вайтране.
- У тебя есть дом в Вайтране? – вытаращил глаза Дж’зарго
- Я это… тан, - нехотя ответил Ларс, - Только это случайно получилось!
- Нет, ну вы посмотрите на этого… - всплеснул руками Дж’зарго, - Это же меняет дело, друг! Мне больше не придется ломать голову, куда деть… э-э… некий предмет, который я здесь позаимствовал! Если ты не против, конечно.
- И что ты стащил?
- Каджит ничего не крал! Дж’зарго взял ненадолго одну бесполезную для Коллегии вещь, исключительно в научных целях. Открытия, которые сделает Дж’зарго, перевернут с ног на голову теперешние представления об алхимии! Маги просто заперли это сокровище в подвале, опечатали сундук и забыли. Это преступление против науки.
- Ладно, можешь перебраться ко мне с этой своей вещью. Как потеплеет, сможем уехать в Вайтран. Пока никого нет, я схожу к ярлу, объясню, что Коллегии не нужно бояться…
- Погоди. Обязательно поешь мяса, когда будешь в городе. Каджитов с детства учат контролировать звериную сущность, чтобы она не брала верх над разумом, особенно в полнолуние. Нельзя держать зверя голодным, он тогда выйдет на охоту. Когда Луны набирают силу, тебе надо есть лунный сахар, как каджитам. Это не простое лакомство, он успокаивает. Если совсем тяжко, пей скуму. Но в меру! Иначе можно запереть зверя, но выпустить чудовище… Но самое главное, учиться контролировать себя только при помощи разума, без посторонних средств. Вдруг лунный сахар кончится в самый неподходящий момент?
- Сложно-то как все, - вздохнул Ларс


Пустыня Варрант
Рыночная площадь Иштара

- Ну же, ведьма, что ты видишь?! – нетерпеливо воскликнул Грег
- Орать будешь на свою матросню, - пробурчала темнокожая женщина, - А здесь не смей!
- Ну, прости, ты нас, дураков, - ласково обратился к ней Ларс, - Эти твои… кости сказали что-нибудь?
- Кости молчат, - недовольно ответила Назира и демонстративно собрала со стола фрагменты черепов, среди которых были и человеческие.
- Я снесу тебе голову, - тоскливо пробормотал Грег
- Вот еще пятьсот монет… Не слушай его, он просто… - осторожно начала Ларс
- Говорю же, кости молчат! Нет вашего Максимилиана среди мертвых. А если его там нет, то я не могу вызвать его дух! И за что Белиар послал мне двух идиотов…
- Но что же нам делать?...
- Я могла бы вызвать и живого, - Назира сняла с полки небольшой шар, замотанный в тряпку, - Но только если у него тоже есть Зеркало Белиара
- Это что еще за дрянь? – Грег осторожно приподнял ткань, но тут же попятился от красных всполохов
- Идиот!!!
- Милая, ты просто скажи, что нам делать, сколько заплатить… - Ларс отпихнул пирата
- В Иштаре скоро станет жарко… - уклончиво ответила женщина
- Как будто в вашей пустыне бывает по-другому! – буркнул Грег, - Куда отвезти тебя?
- Разве я сказала, что мне куда-то нужно? – Назира сухо рассмеялась, многочисленные золотые побрякушки зазвенели на все лады, - Предупреждаю, Зеркала Белиара работают только в паре. Если у вашего парня нет такого, то ничего не выйдет.
- На корабле безопаснее всего, ты это хочешь сказать? – осторожно двинулся к ней Ларс, - Ты хочешь просто быть на борту?
- Ну, хоть у тебя есть намек на мозги, - по лицу Назиры скользнула змеиная улыбка, - Вы же катаете с собой Ватраса, жреца Воды, чтобы уберечь от вездесущей войны. Думаю, местечко будет и для меня. Ваш Максимилиан может где угодно наткнуться на Зеркало, найти в развалинах, на чьей-то каминной полке, у торговцев диковинками, в шатре гадалки на рынке… Послание будет ждать его, сколько потребуется, пока он не заглянет в Зеркало.
- Баба на корабле! Ватрас и приспешница Белиара на одной палубе! – в ужасе прошептал Грег
Назира поставила шар на полку.
- Я… поговорю с Ватрасом, – подал голос Ларс, - Я член Круга Воды… Не знаю, как, но я ему объясню…
- Ладно, - пробурчал Грег, - Надеюсь, ты не собираешься взять с собой весь это цирк?
- Ну, как же я без них… Змеи – моя сила… Птицы – мои глаза… - Назира глумливо захихикала, снимая с крюка клетку с вороном, - А обезьяна… Она мне просто нравится.

- Толфдир! Очнись, все кончено, - Ларс осторожно тряс пожилого мага, - Вставай, Толфрид…
- Что… кто? – мужчина очнулся и боязливо осмотрелся – А-а!!! – затрепыхался он при виде изрубленного тела Анкано
- Спокойно, он уже не причинит вреда. Никому не говори, что видел труп, - Ларс помог Толфриду встать на ноги, - Око Магнуса забрали псиджики, сказали, оно представляет опасность. Пойдем, нужно сообщить остальным, что беда миновала
- Архимаг убит… Мирабелла погибла… Мертвый талморец в Зале Стихий… Пропала наша Коллегия, - стонал Толфрид, ковыляя за Ларсом. – Все из-за меня… Я не должен был тащить это проклятое Око в Коллегию… О, горе мне, горе!
Маг был совершенно раздавлен произошедшим. С невнятным бормотанием он опустился на скамью.
- Что я им скажу? – бессильно прошептал он, опустошенно глядя на Ларса, - Лучше бы мне тоже умереть…
Ларс вздохнул, сгреб Толфрида в охапку и решительно затопал во двор, где должны были находиться остальные.
Маги и ученики коллегии сбились в кучку у одной из стен коллегии. Многие плакали, некоторые молились.
- Опасности больше нет! – громко произнес Ларс, - Око Магнуса исчезло, а вместе с ним пропал и талморец Анкано. Наш архимаг мертв, но Толфрид… - Ларс встряхнул мага, - Толфрид, старейший учитель коллегии, с нами! Коллегия переживала и худшие события. Сейчас все соберитесь в Зале Достижений и приведите себя в порядок. Мы с Толфридом… - Ларс слега потряс старика, - Вскоре к вам присоединимся. Джзарго, останься! Мне нужна твоя помощь.
- Я тоже хочу помочь! – подскочил Онмунд
- Прекрасно! Проследи, чтобы все собрались в Зале Достижений и не бродили по коллегии, особенно чтобы не подходили к Залу Стихий! - ответил ему Ларс, - В мы с Толфридом должны убедиться, что в Зале Стихий нет… э-э… никаких остаточных магических возмущений.

- Во имя Двух Лун! Ты его знатно нашинковал. А где голова? – прокомментировал увиденное Джзарго
Толфрид побледнел и издал какие-то подозрительные звуки.
- Джзарго, надо как можно быстрее и незаметнее избавить от тела, уничтожить одежду, украшения, все, что у него с собой есть. И голову найди.
- Каджит сделает, - кивнул Джзарго, присел у трупа и стал ловко вспарывать остатки талморского одеяния, - Зачем было так крошить его… Все в кишках…
- Во имя Девятерых! – взвыл Толфрид
- Все, все, уходим. Просто не смотри туда, - ласково подбодрил мага Ларс, - Джзарго, мы будем в покоях архимага.

Толфрид пытался унять дрожь в руках и не заляпать чернилами бумагу.
- Уважаемый Анкано, вы поступили мудро, покинув Коллегию по нашему совету. Магическое явление, возмущение энергии которого вы наблюдали, полностью вышло из-под контроля, что привело к трагическим последствиям, - диктовал Ларс
- Он же… мертв, - прошептал Толфрид и поежился, вспомнив диалог норда с Джзарго
- Талморцы рано или поздно хватятся своего шпиона. Их маги не могли не отметить такое сильное возмущение энергий. Мы сделаем вид, что не знаем, где Анкано, понимаешь? Коллегии было вовсе не до него, почуял опасность и ушел, и ладно.
- Кажется, я начинаю понимать…
- Так вот. К трагическим последствиям. Результатом мощного магического выброса стала гибель Савоса Арена, нашего славного архимага и учителя, а также его помощницы…
- Беда! Беда, - в двери ворвался запыхавшийся Онмунд, - Ярл Корир!
- Что еще стряслось? – нахмурился Ларс
- Ярл… стражники во дворе… и жители… кричат, что сровняют коллегию с землей…
- Теперь уж точно нам конец, - повесил голову Толфрид.
- Без паники! – бодро ответил Ларс и снова сгреб старика в охапку, - Сейчас узнаем, чего хочет ярл.

Немногочисленные жители Винтерхолда ворвались в Зал Достижений и окружили и без того напуганных магов и учеников. Толпа ревела и потрясала оружием, ярл требовал позвать архимага.
- Корир! – крикнул Ларс, распихивая толпу, - Что здесь происходит?
Ярл поднял руку, толпа утихла
- Я хочу видеть архимага. Немедленно! Почему он прячется? Всю ночь в вашей коллегии творился сущий кошмар! На город напали какие-то магические твари, благо, мы их быстро перебили. Я требую, чтобы маги сегодня же убрались из моих владений, все, до единого!
Толпа одобрительно взревела.
- Который здесь архимаг, этот? – Корир кивнул на Толфрида
- Он! Он наш новый архимаг, - жалобно пролепетал Толфрид, указав на Ларса
- Ты?.. – растерялся ярл
- Гм… - Ларс вопросительно уставился на мага
- Архимаг! - уверенно повторил Толфрида, - Сегодня назначили.
- Он наш архимаг! – закивал Онмунд, а вслед за ним и остальные.
- Ну… Да… - Ларс отпустил старика и шагнул к Кориру, - Вели своим людям убрать оружие. Мы тоже пережили не самую лучшую ночь. Сожалею, что город пострадал. Пойдем, я покажу тебе причину бардака, что здесь творился.
- Убрать оружие! – гаркнул Корир
- Не ходи! Не ходи с колдуном, ярл! – раздались беспокойные выкрики из толпы
- Я верю этому человеку. Он славный норд, не раз помогавший Винтерхолду. Что ж, веди… архимаг, - Корир недоверчиво зыркнул на Толфрида, поняв, что избрание архимага состоялось только что.

- … Не знаю, что он пытался сделать, но в результате эта штука доставила нам кучу неприятностей. Проклятый талморец бегал по залу и окружал себя магическим щитом, - Ларс кратко и доходчиво рассказывал историю с Оком Магнуса, - Я убил его.
Джзарго протянул ярлу небольшой мешок с головой Анкано.
- Хороший талморец – мертвый талморец, - проворчал Корир, - Я попробую убедить своих людей, что безобразия учинил эльф… Что планируешь делать теперь?
- Хочу разрешить жителям Винтерхолда посещать коллегию. Пусть убедятся, что маги не делают ничего плохого.
- Тогда пусть и твои маги ходят в город. Возможно, это пойдет на пользу Винтерхолду. А что, архимагу можно пить мед или эль? – ярл окинул взглядом покои
- Сейчас проверим, - подмигнул ему Ларс и принялся рыться в шкафах.

Через несколько дней, когда коллегия оправилась от происшествий, новый архимаг собрал магов и учеников в Зале Стихий.
- Что нам делать, архимаг? – раздался звонкий голос Брелины Марион, - Без Мирабеллы ученики не знают, чем заняться. Вчера прибыли два новичка, они проделали долгий путь.
- Я в библиотеку никого не пущу, так и знай, архимаг! – недовольно бурчал Ураг гро-Шуб
- Кажется, у нас кончилась капуста. Или яблоки? Не помню, но сегодня утром мне катастрофически не хватало чего-то, - жаловался Древис
Поднявшийся шум увенчал бас неизвестно откуда взявшегося норда:
- Я козий окорок приволок. Прошу за него совсем недорого! Вы ж едите, как оказалось. Могу еще картошки притащить.
- Тихо! – без всяких церемоний гаркнул новый архимаг, чем вызвал искреннее уважение норда с окороком, - Онмунд!
- Да, архимаг? – с готовностью отозвался юноша
- Будешь заведовать яблоками, капустой и торговлей с жителями города. Ты норд, и быстро найдешь с ними общий язык. Кто там с окороком?
- Я, архимаг, - пробасил мужик
- Иди с этим парнем. Всем остальным жителей передай, чтобы обращались по вопросам окороков только к Онмунду. Брелина, помнится, ты говорила, что наизусть знаешь программу для новичков?
- Еще бы, - девушка гордо вскинула голову
- Стало быть, и учениками заведовать тебе.
- Почту за честь! – искренне обрадовалась она
- Но, архимаг, Брелина так молода, - подала голос Нирия, - Справится ли она? Не лучше ли назначить на эту должность…
- Нирия, на тебе куда гораздо большая ответственность, - перебил ее Ларс, - Знакомить жителей Винтерхолда с коллегией, следить, чтобы они вели себя подобающим образом и не совались в библиотеку. Еще вопросы?
В Зале Стихий было тихо.
- Своим заместителем назначаю Толфрида. Так же он продолжает заведовать всем, что касается магии – обучением, экспериментами, и так далее. Ну, все свободны!
Copyright © «Империал». Копирование информации с этой страницы возможно только при указании прямых ссылок на эту страницу.


      Стиль:
        03 Дек 2016, 09:55
    © 2016 «Империал». Условия предоставления. Ответственность сторон. Рекрутинг на Империале. Лицензия зарегистрирована на: «Империал». Счётчики