Сообщество Империал: Похождения Довакина Рокена. Эпизод двадцать восьмой - AAR'ы The Elder Scrolls - The Elder Scrolls - Библиотека - Сообщество Империал

  • Поиск
  • Законы
  • Сообщество
  • Репутация
  • Экономика
  • Больше
Сообщество Империал > Библиотека > The Elder Scrolls > AAR'ы The Elder Scrolls > Похождения Довакина Рокена. Эпизод двадцать восьмой Регистрация

Информация об авторе

  • Автор: Чеширский кот

Информация по статье

  • Добавлено: 06 Мар 2015, 08:00
  • Просмотры: 237

Дополнительно

Репутация: 2
Похождения Довакина Рокена. Эпизод двадцать восьмой

Описание: Похождения Довакина Рокена. Эпизод двадцать восьмой
Это снова я. Процентов 20 пришлось перекинуть в грядущую, третью часть.
А жаль, ибо некоторые цепочки и «закольцовки» пришлось форсировать.
Ну и процентов 30 этого растянувшегося на 14 страниц произведения следовало бы безжалостно порезать.
Но хочется просто отдохнуть на грядущих выходных. Не судите строго за то...


ДИКАЯ ОХОТА.
ЧАСТЬ ВТОРАЯ. ГОНЧИЕ ОХОТЫ.

Глупо пытаться убежать от смерти. Она неумолима, она вездесуща. Она настигнет тебя везде, где бы ты ни прятался. Но ещё хуже – просто глупо ждать её. Глупо и безвольно, обречённо сложив руки. Ну, уж нет!!! Уж лучше пытаться. Ведь пока ты бежишь – ты живёшь.

Свежее утро склевало последние звёзды с тарелки небосвода – и порхнуло прочь робкой птахой. Спугнувший его день, незаметно подкравшийся на мягких лапах, обманчиво благодушен, как сытый саблезуб. Белые клыки далёких гор лениво дожёвывают остатки ночного тумана. Тихо урчит далёкий прибой Моря Призраков, лениво царапают сырой воздух чёрные лапы веток. То искривлённые деревья болот Хьялмарка чуть покачиваются под лёгким солёным ветерком, словно блаженствующий на отдыхе хищник когти чуть выпускает – и тут же втягивает, разминая подушечки широких лап. Снежные заносы на берегу переливаются под яркими лучами, как шкура здорового и сильного зверя, растянувшегося на камнях. И лишь огненный зрачок Солнца – цепкий взгляд хищника, настороженно следящего за суетливо скачущей куда-то жертвой. Прибить сейчас, мощным ударом тяжёлой лапы? Погодить чуть, продлить жестокое развлечение? А, лень! Пусть поскачет пока...

Даже ночные страхи попрятались до поры, под защиту всё уменьшающихся теней. Словно убоялись дня-саблезуба, его взгляда огненного.
Рокен выехал тайной тропой к Морфалу, миновал городские ворота.
Спойлер (скрытая информация)

Мирное, неспешное шевеление пробудившегося городка, запах свежего хлеба, терпкий дымок смолистых дров, сгорающих в очагах – всё это слегка успокоило Довакина. Не время сейчас для нечисти всякой, чертоги дня – царство светлых богов! Все опасности пусть до ночи подождут, а до той поры он уже в Ривервуде окажется. Что с того, что Фендал – «мелкая сошка», как ящер сказал? Но вдруг, да знает что ценное? Всё лучше, чем в четырёх стенах тихо с ума сходить!
Шлем Драконорождённый, впрочем, снимать не стал. И прав в том оказался!
Вот и развилка северного тракта. Мелькнула мысль шальная: а может, свернуть направо и ... в Солитьюд? То-то супруга обрадуется нежданному сюрпризу.
Спойлер (скрытая информация)

ДЗЫНЬ!!! – срикошетила от округлой макушки острая стрела, и отлетела, кувыркаясь в сухую траву. Но некогда её пируэты отслеживать – враг уже другую на тетиву положил, торопясь лучше прицелиться!
Спойлер (скрытая информация)

Снова босмер, чтоб всё племя их черви сожрали древесные!
Чуть дёргаются поводья, поворачивая коня влево, и бывалый Ветер пускается вскачь, сокращая расстояние до стрелка.
Спойлер (скрытая информация)

— ФУС! – яростно выдыхает Довакин, сбивая сорвавшуюся уже в полёт стрелу.
Юркий эльф шустро уворачивается от скачущей на него махины, на тетиве гибкого лука – новая стрела. Рокен буквально падает всем телом на шею скакуна, оперённая вестница смерти вспарывает воздух прямо за спиной.
Спойлер (скрытая информация)

Клинком, наотмашь, рассекая и судорожно поднятый лук, и гибкое тело босмера! Запоздало соображая, что лучше б ранить, да допросить потом. Но… поздно.
Спойлер (скрытая информация)

Жизнь покидала уже тело неудавшегося убийцы. И вместе с ней, бледными искорками – что-то ещё, уносящееся в высокий небосвод.

Чёртов бойчи! Коли хотел он задержать в пути, так отчасти удалось то. Ночь настигала чёрной волной, когда копыта Ветра только-только застучали по Вайтранским предместьям.
Спойлер (скрытая информация)

Прохладный вечерний ветер остужал разгорячённую дневным трудом плоть окрестных земель. Нёс с собой запахи с ферм – смесь чадного дыма, навоза, парного молока и разварившейся каши с топлёным салом. Вот густо пахнуло с медоварни Хоннинга – забродившим суслом, шипучей брагой, распирающей кованые стенки пузатых чанов. Аж взбодрило слегка, гоня прочь мрачные мысли. Рокен притормозил скакуна, покосился задумчиво на Кряж Охотника.
Спойлер (скрытая информация)

Дом родной, сменённый ныне на поместье портовое. Совсем уж стемнело, может…
Драконорождённый решительно покачал головой. До Ривервуда – два поворота всего, прорвёмся! Что ж он, действительно заяц лесной, как те призраки болотные кликали?
Вот и первый поворот миновал. НО ЧТО ЭТО, У ОБОЧИНЫ?!
Спойлер (скрытая информация)

Заяц. Лесной. Волком пробегавшим задранный? Или… знак ему, Рокену?

Интерлюдия. Окрестности Ривервуда.
Князь Зверолюдов едва ли не на миг-другой разминулся со спешащим в приречное поселение Драконорождённым. Случайно ли, нарочно – то лишь ночному охотнику ведомо.
Спойлер (скрытая информация)

Жуткий всадник промчался по склону со сворой бесплотных псов, те спугнули затаившегося в кустах разбойника – вёрткого каджита в альтмерских доспехах.
Мертвенно-бледное сияние призрачных псов. Тусклый блеск золота под кровавой луной. Алая кровь на броне, кажущая чёрной в ночном сумраке. Могучий каджит яростно дрался за жизнь, рычал бешено, заглушая заходящихся лаем бесплотных гончих. Кромсал их эфирные тела быстрым клинком.
Спойлер (скрытая информация)

Всадник замер подле схватки, любуясь зрелищем. Как сильна жертва, как неистово сопротивляется она! Но клыки Гончих Охоты – вовсе не призрачные сгустки тумана! Всё сильнее рвут они плоть, скоро и не видно будет золочёной брони, под алыми струями.
Каджит уже не рычит, хрипит, задыхаясь. Меч валится на траву из ослабевшей руки, крепкие челюсти гончей сомкнулись на горле смертельным капканом.
Псы залаяли-закашляли, поспешно отрывая от остывающего тела куски плоти, давясь и глотая. Призрачная синева их тел медленно наливалась розовым.
Спойлер (скрытая информация)

Князь Зверей пришпорил ужасного жеребца и скрылся во мраке. Нет ничего азартней охоты, лучшего из занятий в подлунном мире! А на разумное существо – азартней стократ…

* * *Ночь медленно обволакивает Ривервуд тёмным одеялом, тихо убаюкивает журчанием Белой реки. Нашёптывает что-то шорохом разлапистых елей. Не спится лишь завсегдатаям «Спящего великана». И не спиться им сегодня тоже – не до того. Жаркий спор слышен ещё у врат поселения, где к нему с интересом прислушиваются стражники.
Спойлер (скрытая информация)

Стоп, а один из голосов-то – знакомый! Никак друг Ралоф в какую беду попал?! Довакин поспешно соскочил с коня, взбежал по скрипучим ступеням.
Спойлер (скрытая информация)

Перебранка стала уже хорошо различима,
— ...и снова повторяю тебе, имперец! Здесь есть Гердур, сестра моя, что управляет поселением. Есть стража. Есть я, в конце концов! Нечего твоим зайдам тут жёлтыми щитами своими маячить! Здесь Фолкрит, а не Айварстед. Что они тут забыли? Высматривают, да вынюхивают?
Что-что сейчас старый друг сказал?! Рокен резко дёрнул дверь, врываясь в таверну.
Спойлер (скрытая информация)

— А что, норд, есть что прятать? – хмуро ответил собеседник Ралофа.
Так и есть, и второй голос – знакóм! Маркус Уиллрид, собственной персоной.
— Привет, дружище, как дела? – синхронно выпалили оба участника перепалки и снова занялись друг другом, не дожидаясь ответа вновь прибывшего.
Спойлер (скрытая информация)

— Нечего мне прятать, но и ручки свои загребущие сюда кое-кому тянуть не следует – кипятился ривервудец – твоя сторона Хротгара там, вот пусть там патрули твои и шастают!
Этот спор надо было срочно заканчивать, пока он не перерос во что-то более ужасное и смертоубийственное.
— В порядке дела! – рявкнул Драконорождённый во все лёгкие – кроме мелочи одной. Дикая Охота за мной гоняется, знаете ли.
Реакция двух противоположностей оказалась на удивление синхронной...
Спойлер (скрытая информация)


Под треск дров в широком очаге Рокен неспешно излагал историю последних дней. Два славных воина – Империи и Братьев Бури, молча внимали, отказываясь верить своим ушам. Но всё же – верили.
Спойлер (скрытая информация)

...а сюда я приехал, чтобы с Фендалом переговорить, ну как знает чего? – закончил Рокен. Оба друга его молчали, переваривая услышанное.
Повисшую тишину нарушило тягучее блеянье Свена, местного барда, решившего не упускать момент и порадовать гостей (особенно одного из них, богатого окрестного лорда) новой песней, вовсю гуляющей уже по Скайриму.
О Маркусе храбром послушайте сказ,
Как он нас от Зла вековечного спас!
Злодей Маннимарко из тьмы вековой
Пришёл за героя горячей душой...

— Тьфу ты, пропасть адова! – Ралоф порывисто вскочил с места – дожили норды, что в их тавернах про находников имперских песенки распевают!
Спойлер (скрытая информация)

Ривервудец погрозил враз умолкшему Свену кулаком в латной перчатке:
— Ничего-ничего, услышим ещё и ДРУГИЕ песни! Рокен, дружище! Твою победу над этими тварями воспоют по всему Тамриэлю! И о спутнике не забудут, скамп подери! Потому что я пойду с тобой, хоть в бездны Обливиона! Потому что я норд и знаю, что такое долг и честь!
С другого края их милых «посиделок» немедленно вскочил Маркус Уиллрид.
Спойлер (скрытая информация)

— Во-первых, эту самую «победу» ещё нужно одержать – ехидно заметил он – а во-вторых, может вы, норды, и знаете хорошо, что такое честь, но вот слово «долг» в вашем языке явно заимствованное! Не про тебя речь – поспешно мотнул он головой в сторону Драконорождённого.
— Вот что он сейчас сказал? – наморщил лоб Ралоф.
— То, что я тоже иду с вами, дубина ривервудская! – ухмыльнулся Уиллрид-младший.
— Эмм, но у тебя ведь Иона только-только оклемалась после плена – юный Волк попытался отговорить друзей от рискованного предприятия – как она посмотрит? Ведь это же смертельно опасно. Да и для тебя, дружище Ралоф...
Маркус ехидно посмотрел на смущённого Довакина
Спойлер (скрытая информация)

— Иона? А что Иона? Она в порядке, лучшие лекари присматривают за ней. И вообще… что-то я не вижу нигде леди Мьол! – и подмигнул обречённо махнувшему в ответ рукой Рокену.
— Вот-вот – вклинился Ралоф – ОБА с тобой пойдём, вот прямо с самого утра. Подождут все женщины мира, коли славный Рокен в беду попал! Эй, Оргнар, тащи-ка бочонок медовухи!

* * *Можно было б сказать, что герои в эту ночь хорошо выспались и выпили чутка, да только правдой будет как раз обратное утверждение.
Солнце успело уже подсушить ночную росу и нагреть мшистые крыши построек, когда продравшая глаза троица направлялась к приречной лесопилке.
Ралоф замер у мостков через ручей, жестом притормозил возмущённо покосившегося на него Маркуса.
— Только это, Волк, ты иди один. Фендал коли меня увидит – у него враз настроение испортится. Да он сам тебе выболтнет, почему. Я... так думаю.

Подрабатывавший у Гердур босмер Фендал, которому Рокен в своё время щедро заплатил за уроки стрельбы, встретил норда тепло и сердечно.
Но после вопроса в лоб о Дикой Охоте сразу помрачнел, начал чертить какие-то пассы над видавшим виды плетёным заборчиком
— Ты хороший человек, особенно для норда – пробормотал лесной эльф, уставившись в землю – но я мало чем могу тебе помочь. Дикая Охота, это жуткий и страшный обряд, кто попало её не призовёт. Я слишком низких кровей, чтобы много знать о ней. Это ведь не...
Спойлер (скрытая информация)

— ...ржавый нож из сапога, который может выхватить, кто ни попадя! – закончил мысль Драконорождённый.
Босмер усмехнулся, исподлобья покосившись на юного Волка:
—Ты знаешь эту старую поговорку?
И тут словно что-то подсказало Рокену, что сейчас надо вдохновенно соврать!
— Конечно – заулыбался он – друг-Ралоф только вчера поминал.
Фендал сразу помрачнел, что грозовая туча. Пожевал задумчиво нижнюю губу, начал осторожно:
— Хороший ты человек, норд. А ещё... есть тут хорошая девушка одна, Камилла Валерия. Мы с ней почти уже... в общем, моя бы она была, но тут этот твой «друг-Ралоф» с войны вернулся! Как же, герой, офицер, плечи шире дверей ривервудских! В общем, как начнёт про подвиги свои трепаться, наивная Камилла только на него и смотрит! Если бы ты забрал его с собой, с глаз долой, мы бы с ней обязательно снова сошлись, вот – Фендал облегчённо выдохнул, закончив признание, с надеждой посмотрел на Рокена.
Юный норд усмехнулся чуть, вспоминая ночной разговор в таверне, и ещё раз вдохновенно соврал:
— Если ты надумал, чем мне помочь можешь, так я не только его отсюда увезу, я его ещё и женю на ком-нибудь, да там и оставлю! – подмигнул он переминавшемуся с ноги на ногу босмеру.
— Тогда слушай – почему-то шёпотом начал лесной эльф – я тебе сказал, что сам я кровей простых, но точно знаю, кто из наших в Скайриме из благородных будет...
Закончив рассказ, Фендал поспешно добавил:
Спойлер (скрытая информация)

— Но я тебе ничего сейчас не говорил! Будешь на меня ссылаться – всё отрицать буду, до последнего словечка!

Рокен медленно брёл обратно к друзьям, мысли скакали в голове взбесившимися зайцами. Вот так имечко, надо же! И ведь сам, в первую голову о том подумать должен был! Но... Видимо, крепко память моя постаралась, чтобы имя то на задворки, подальше упрятать. И было, право, из-за чего.

Интерлюдия. Северный склон Высокого Хротгара, несколько часов назад.
Повелитель Охоты давно покинул окрестности Ривервуда. Что ему делать там, если всё само по себе устраивается? Надо лишь совсем чуть помочь порой, чтобы всё шло так, как задумано. Например – вот так.
Адский всадник спешился, невесомым облачком взлетел на вершину горы, снял с пояса призрачный рог.
Спойлер (скрытая информация)

ГОР-Р-Р-РРРР!!!! – раскатилось по ночным окрестностям.
Вздрогнули звери в норах, сорвались с ночлега перепуганные птицы, заметались слепо в чёрном, враждебном сумраке. Замерли Седобородые в монастыре, услышав слабое эхо этого рёва. Зашипели драконы на вершине Хротгара, нервно дробя огромными когтями каменные глыбы, что мокрые комья песка. Даже фалмеры в глубоких пещерах прижались к никогда не видавшей солнца земле, задрав к сокрытым за толщами скал ночным небесам слепые морды.
Всадник опустил рог, довольно кивнул. Его УСЛЫШАЛИ.
Спойлер (скрытая информация)

Князь Зверолюдов поднял новую волну загонщиков. Не призрачных, но из плоти и крови. Разумных, как и то существо, что задрали его псы каких-то пару часов назад.
Азарт охоты пьянил божественную кровь Всадника. О, он сполна насладится ей в этот раз! Как давно уже не доставалась ему столь редкая дичь – дракон в человечьем обличье...

* * *— В родные края значит? – обрадовался Ралоф – Вот и славно! Эй, коловианец, а ты там не примёрзнешь к мостовой? Может того, передумаешь? – подначил он Уиллрида.
— Сам передумывай – огрызнулся Маркус – и под бок, к этой твоей Камилле.
— Не-не – ривервудец решительно затряс соломенной шевелюрой – она ж ваша, имперочка! Только нордские женщины достойны восхищения! Не так ли, на нордке женившийся?
Пока норд думал, что уел коловианца, а тот подбирал достойный ответ дерзкому северянину – из-за поворота показался патруль легионеров.
— Славные граждане Империи! – при этих словах оба норда недовольно поморщились, а Маркус удовлетворённо хмыкнул – прошу буквально пару минут внимания!
Спойлер (скрытая информация)

Рокен и Маркус охотно спешились, Ралоф предпочёл созерцать разговор с высоты седла.
— Простая формальность, сир тэйрн, сир лорд – старший патруля сразу узнал обоих, а титулы их, как оказалось, знал назубок – не видели ли вы что-то подозрительное в окрестностях? Сегодня или вчера вечером?
— А что случилось? – хмуро поинтересовался Маркус.
— Просто труп каджита, лорд Уиллрид – извиняющее дёрнул плечами легионер – вернее, жалкие остатки его. Был тут один, разбойничал... беднягу буквально сожрали живьём. Оборотней в последнее время тут не видели?
Вот как раз оборотней никто из троих в последнее время не встречал. О чём честно и сообщили усердным патрульным, стараясь не переглядываться при том многозначительно.

— К Соратникам пусть сходят, коли что про оборотней разузнать хотят – проворчал Ралоф, когда легионеры отошли на некоторое расстояние. Посмотрел вслед мерно топающему патрулю и усмехнулся, покосившись на Маркуса:
— Хотя нет, с такими юбками – туда лучше не надо.
Коловианец прищурился, оглядев норда с ног до головы, хмыкнул:
— На свою посмотри! – и выразительно кивнул на меховые ленты с пластинами.

* * *— Дорога вокруг Высокого Хротгара нежилась под полуденным солнцем, отзываясь на дробь шести пар подков ленивым глухим перестуком.
Спойлер (скрытая информация)

Свежее дыхание Белой реки приятно холодило левый бок, карабкающееся в зенит солнце, его же – согревало. В среднем, получалось, вполне себе ничего.
Что-то снилось сегодня Драконорождённому. Что-то, заставившее его решительно спешиться у пустующих ныне башен Валтейм.
Спойлер (скрытая информация)

Маркус скатился с седла буквально в тот же миг, бросил на ходу Ралофу: «Просыпайся!» – и шагнул следом за Драконорождённым, в тень и прохладу южной башни.

Башня северная. Просторная комната, служившая бандитам чем-то вроде штаб-квартиры. Трое путников осторожно шагнули через порог, положив руки на рукояти мечей. Пусто. Рокен вздрогнул, различив в полумраке импровизированный алтарь на широком комоде. Олений череп скалился из тёмного угла, казалось, напряжённо следил за пришлецами чёрными впадинами глазниц.
Спойлер (скрытая информация)

— Обитал здесь ещё недавно вожак один разбойничий, как раз босмер – сообщил друзьям юный Волк – согнали потом, а у Мзинчалефта мы его как раз и прикончили.
— Маркус медленно опустился на видавший виды рассохшийся стул, тот протестующее заскрипел.
— Ты про Хаймона? Был такой, как раз до всей этой истории с ящером и вампирами. Торчал мне занозой… в пятке. Думаешь, всё это с ним как-то связано?
— Не знаю – вздохнул Рокен – спросить бы Аранию о том. Но, боюсь, у меня не так много времени на разъезды.
И зашагал по лестнице на верхушку башни.

Сверху открывался роскошный вид на долину Истмарка. Водопад ритмично ревел, огибая высокую скалу с двух сторон и обрушиваясь вниз. Словно звал за собой: «Пор-ра, впер-рёд, дор-рога ждёт!»
Спойлер (скрытая информация)

Две струи – как две дороги. Сразу на северо-восток или… всё-таки заехать в Коллегию?
Под столом отыскалась внушительная баклага в потёртой ременной оплётке. Драконорождённый тряхнул чуть, глухо булькнуло. Рядом, как по заказу, нашлась глубокая кружка и каменно-сухой кусок сыра.
Спойлер (скрытая информация)

Поднявшийся следом Маркус устроился на полу, зааплодировал деланно:
— Браво-браво, Волчище! Решил утопить проблемы на дне стакана, подобно старине Уиллриду?
— Угу. Жду, что мелькнёт на дне ответ, куда же нам всё-таки путь держать – поддержал шутливый тон друга Драконорождённый.
— А чего б и не в Коллегию? – пожал широкими плечами коловианец – заодно и Аранию поблагодарим. Очень уж она своевременно у той гробницы появилась… И пропала.
Решили разобраться с этим вопросом по пути, ибо солнце уже в зените, а дни Месяца Утренней звезды – коротки и стремительны.

Придорожный знак говорил путешественникам о том, что в этих землях хозяйничает тяжёлая длань Виндхельма…
Спойлер (скрытая информация)

…а новый мост на излучине реки – что вносит здесь свой вклад и рачительная длань нового землеблюстителя Айварстеда.
Спойлер (скрытая информация)

— Смотри-ка ты, мост! И когда только появиться успел? – удивлённо воскликнул Ралоф.
— А всё потому, что сюда пришли имперские дисциплина и порядок – довольный собой Маркус разве что язык оппоненту не показал, совсем уж по-мальчишески – Мои патрули здесь не только камни топчут почём зря. Наслаждайтесь порядком и покоем, господа норды. Порядком и покоем...
В этот момент с высокого противоположного берега засвистели стрелы. И, будто сговорившись с ними загодя, ударили в плоть земли длинные плети холодного ливня.
Спойлер (скрытая информация)

Красные черепа! Что за нелёгкая занесла их на северные склоны Высокого Хротгара?!
Ветер уже молотил тяжёлыми копытами свежеструганные доски моста, разбрызгивая скапливающуюся уже между ними небесную влагу.
— Вверх по склону – и на них! – завопил Рокен, яростно размахивая клинком. Огненный росчерк зачарованной стали, широкая дуга обратного движения – и самый дерзкий из дикарей дико вопит, охваченный ярким пламенем! Длинные языки волшебного огня громко шипят, схлёстываясь с косыми струями ливня, но и не думают гаснуть, пожирая горящую жертву.
Спойлер (скрытая информация)

Спутники Довакина бросились в бой лишь краткий миг спустя.
Спойлер (скрытая информация)

Длинный Цвайхандер Маркуса просто сносил желтокожих засадников, как огромная коса – ломкий осенний ковыль. Лязг, грохот, треск разлетающегося в щепки древка топора – разошедшийся коловианец вгрызался в толпу дикарей, как пила лесоруба – в иссохший ствол сосны. Алая кровь врагов пузырится в стремительно разрастающихся лужах, смешивается с мутной водой, всё это устремляется вниз, в клокочущий поток горной речки.
— Нор-р-рды не хуже! – ревниво взревел Ралоф, устремляясь в гущу схватки.
Спойлер (скрытая информация)

Стеклянный меч засвистел, пластая влажный воздух сочными ломтями. Остро отточенное лезвие вроде бы чиркнуло слегка по макушке желтолицего, но почти треть черепа закувыркалась в воздухе, снесённая напрочь! Тонкие пальцы набирающего силу ливня вонзились в обнажившийся мозг, расплескали во все стороны серую слизь. Дикарь заверещал истошно, замахал руками, будто пытаясь поймать улетающий скальп. Рухнул под копыта скакуна и забился в агонии.
ГРУРРХ! ВРУХХ! БАМ!!! – раздалось откуда-то из-за спин Красных черепов, из тёмно-синего подлесного сумрака.
На помощь троим всадникам неожиданно пришёл великан – могучий исполин диких просторов Скайрима!
Желторожие завопили от ужаса, заметались, зажатые с двух сторон. Бросились на исполина в шкурах, в отчаянной попытке прорваться мимо него и скрыться в чаще.
Спойлер (скрытая информация)

БАХ! – от удара дубиной задрожала земля окрест. Широкий замах, и…
Спойлер (скрытая информация)

…краснорожий дикарь, опрометчиво сунувшийся мимо бушующего гиганта, устремляется в стремительно очищающиеся от туч небеса…
Спойлер (скрытая информация)

…чтоб через несколько мгновений низринуться на сырую землю, разбившись об неё в кровавую лепёшку!
— Вот так союзничек! – Довольный Маркус скалился во все тридцать два зуба – но как бы он следом и за нас не принялся! Давайте-ка ходу отсюда, друзья!
Возражений не последовало. Трое всадников припали к шеям лошадей, тёмными молниями метнулись под низкие кроны деревьев и исчезли в лесном полумраке.

- - - - - - Сообщение автоматически склеено - - - - - -

ДИКАЯ ОХОТА.
ЧАСТЬ ВТОРАЯ. ГОНЧИЕ ОХОТЫ. (Продолжение)
* * *Северный Тракт – прямо за кустистыми лапами высоких елей. Заснеженные горы за ним. Хрусткий вечерний наст под ногами. Яркий Мессер, кажется – прямо над головой. Щербатый, оранжевый, круглобокий. Облачка пара, в которые сразу же обращаются могучие выдохи троих путников, медленно поднимаются ввысь, вслед за сизым дымком из трубы.
Спойлер (скрытая информация)

Таверна «Ночные врата» аккуратно щекочет ноздри пряными запахами чуть подгоревшего мяса и чуть перебродившего мёда, шуршит вкрадчиво выдубленными на стылом ветре рыбацкими сетками. Зовёт под тёплый кров, но мягко, ненавязчиво, тактично.

Несмотря на всё пережитое вместе, Маркус и Ралоф по-прежнему не испытывали особого удовольствия от общества друг друга. Ели и пили – за соседними столами, смотрели – в разные стороны.
Спойлер (скрытая информация)

Северянин быстро нашёл себе компанию в лице поиздержавшегося сородича. Пожилой постоялец представился как Фултейм, странствующий историк.
Спойлер (скрытая информация)

Вскоре оба норда основательно налегли на медовуху, всё чаще чокаясь звучно за великие свершения великого народа Скайрима.
Рокен, наскоро затолкав в себя ещё тёплый мясной пирог, завалился на жёсткую, грубо сколоченную койку в оплаченном ими номере. Пусть старый друг наливается мёдом за двоих, а ему более всего хочется сейчас крепко выспаться.
Спойлер (скрытая информация)

Отяжелевшие веки уже слипаются, бормотание припозднившихся выпивох клонит в сон, успокаивает, убаюкивает.
Низкий, утробный рёв доносится откуда-то с заснеженных предгорий, прорвавшись сквозь густую пелену ночной метели – неласковой сестры давешнего ливня. Вырывает резко из тёплых объятий дремоты – словно кто пригоршню острых льдинок швырнул в лицо!

Интерлюдия. Окрестности Иркнтанда.
Буря пала на Скайрим с вершин Железных гор! Низринулась, завывая и свистя. Распростала холодные крылья метели, силясь охватить мир от края до края, впиться в его смёрзшуюся грудь ледяными когтями.
Призрачный Всадник сошёл с небес на крыльях бури, копыта ужасного скакуна коснулись заснеженных скал. Мёртвое затишье застыло на время вокруг, словно сама стихия испугалась полночного гостя. Иркнтанд, двемерские руины. Разрушаемый временем памятник дерзкой расы, посмевшей не склоняться перед богами. И – живые, горячие сердца среди мёртвых камней!
Спойлер (скрытая информация)

Банда разбойников, уютно устроившаяся среди привратных помещений покинутого города. Стоявшая на страже бандитка присела, поудобнее перехватывая клинок, нервно облизнула губы. Князь Охоты повёл чуть рукой, призывая призрачных Гончих. Коснулся разумом дремлющих в оцепенении морозных пауков – совсем рядом, в неглубокой нише скалы. Те поспешно зашуршали шипастыми лапами, спеша на зов.
Хорошая дичь. Крепкая, сильная. Понимающая уже, что обречена, но собирающаяся продать свою жизнь как можно дороже. Ах, хорошая дичь!
Часовая закричала отчаянно, зовя задремавших соратников по ремеслу. Жуткий конь скакнул, разом перенеся всадника на поверх полуразрушенной стены. Ночной Охотник замер, любуясь зрелищем.
Спойлер (скрытая информация)

Призрачные псы и гигантские пауки рвали на части яростно сражающихся разбойников, друг друга. Смерть пировала на остывающем теле жизни – ради жизни. Как всегда и везде, в дикой природе.
Отчаянно ругаясь, из-под каменной арки выскочил здоровенный вожак с секирой. Бывалый орк в массивных доспехах. От него ощутимо пахло страхом. Так близкий дикой сутью своей зверолюдам, орк загривком чувствовал – с ЧЕМ столкнулись они этой триджы проклятой ночью. Но даже не попытался скрыться среди двемерских руин или убежать в метельную мглу. Заревел – и бросился в бой. Ах, хорошо!
Спойлер (скрытая информация)

Тяжёлая секира располовинивала замешкавшихся Гончих с одного удара. Брызги эктоплазмы летели во все стороны. Но псов было много, слишком много…
Вскоре всё был кончено. Уцелевшие псы пировали на месте схватки, спешно пожирая плоть павших бандитов, с хрустом вгрызаясь в синюшный хитин морозных пауков.
Князь Охоты вскинул голову к заснеженным небесам и громко заревел.
Спойлер (скрытая информация)

Хрипло, утробно, торжествующе. Ибо дикий Зверь в эту ночь вновь взял верх над разумной Жертвой. И так – будет всегда!

* * *Маркус зашёл в комнату, уселся напротив уставившегося в потолок Рокена.
— Тоже слышал ЭТО, да? – нервно усмехнулся он – Да! А наш налившийся брагой компаньон, кажется, нет.
Спойлер (скрытая информация)

Лорд Уиллрид полуобернулся к двери, гаркнул зычно:
— Эй, трактирщик!!! Мой золотой – твой золотой, только пусть бард споёт что-нибудь. Да погромче, если хочет ещё одну монету лично для себя!
Дремлющий у барной стойки менестрель поспешно вскочил, ударил наотмашь по жалобно дребезгнувшим струнам расстроенной лютни…

Клюющий уже носом над кружкой Ралоф не сразу сообразил, ЧТО за песня сейчас звучит в полумраке, уплывая под закопчённый потолок таверны.

...Разбит у Санкр-тора, в высоких горах
И замыслов чёрных увидел он крах!
И ранена гордость Владыки Червей.
Ужасную подлость задумал злодей!

Коварно похитил Иону, жену
И скрыл под горами, в ужасном плену!
Скелетные горы – обитель Врага
Нет в чёрные норы пути и богам...

Норд вскочил с лавки, заревел на перепуганного парнишку-песнопевца ошпаренным хоркером:
Спойлер (скрытая информация)

— М-м-мать твоя мамонтиха! Что ты воешь тут?! Вы что, сговорились что ли по тавернам всем?! Ты норд, или кусок дерьма с имперского сапога?!
Ривервудец ворвался в комнату, обвиняющее ткнул в сторону Маркуса дрожащим пальцем
— Т-ты! Твои шуточки?!
Уиллрид-младший лишь молча скрестил руки на груди, в ответ на столь нелепые обвинения.
Спойлер (скрытая информация)

Дерзкий северянин, конечно, заслуживал хорошей трёпки. Но… они оба – друзья одного и того же человека. Столь нуждающегося сейчас в их помощи. А всякие дрязги – подождут пока. Да и песня эта… До чего же приятно, скамп подери!
Спойлер (скрытая информация)


Интерлюдия. Трое и Винтерхолд.
Призрачный всадник застыл на высокой скале, безразличный к яростным порывам ледяного ветра.
Спойлер (скрытая информация)

Подобный статуе, возвышавшейся на широком уступе. Владычица Рассвета и Заката широко раскинула руки, словно не пуская его в древнюю столицу. В Коллегию магов, где правила сейчас её верная последовательница.
Что ж, не очень-то и надо. Хороший охотник всегда досконально изучит повадки намеченной жертвы. Он не достанется тебе, старая интриганка.

Ветер донёс мощные хлопки крыльев в ночном небе. Могучий дракон спешил по своим делам.
Спойлер (скрытая информация)

А интересно было бы когда-нибудь поохотиться на ТАКУЮ дичь. Но – не сейчас.
Князь зверей пришпорил скакуна, тот сорвался в галоп прямо по воздуху. Древний ящер сразу почувствовал, КТО разделил с ним сегодня ночное небо. Вильнул, поспешно уходя за исполинскую статую.
Спойлер (скрытая информация)

Что ж этого дракона ты защитила собой, Принцесса. Но на ТОГО – даже не рассчитывай. Он – не твой!

* * *Что ж, раз они оказались у самой развилки на Винтерхолд – почему бы и не заглянуть к госпоже Архимагу? Северное утро – свежим ветром в лицо. Что норду мороз? Солнце подмигивает из-за горы весело, играет переливами на белоснежном снегу. Вон уже как далеко забрался от Уиндстада, зайчик беглый. Мог ли подумать о том, когда ночью сами стены, кажется, сжимались вокруг?
Спойлер (скрытая информация)

Всё, что ночью гнело – лишь сон дурной сон, рассветом ярким развеянный
И вдруг, из-за елей придорожных – дикий, скрежещущий рёв. Словно эхо того, ночного – оттолкнулось от северных гор и возвращается обратно.
— Тьфу ты, скамп подери! – выругался Маркус – просто снежный тролль.
— Тролль, самый обычный тролль!!! – радостно завопил Рокен, пришпоривая жеребца.
Спойлер (скрытая информация)

По-разному встречали прошлые жертвы косматого исполина севера. Страхом, удивлением крайним, храбростью отчаянной. Но чтоб вот так – искренней и бешенной радостью?! Замешкался шерстяной великан. Сверкнули три клинка в трёх руках могучих. Был тролль – и нет тролля.
Галопом миновали форт Кастав.
Спойлер (скрытая информация)

Ралоф лишь крикнул на ходу стражам в небесных накидках
Спойлер (скрытая информация)

«Не видели ли чего странного, братишки? Не слышали? Не замечали?»
Спойлер (скрытая информация)

Не видели. Не слышали. Не замечали.

* * *Позднее утро над Коллегией хмуро, как мысли старого мага, над сложной формулой со вчерашнего вечера бьющегося. Серый снег с низкого неба – как перхоть с сальных прядей пожилого чародея, редко о столь бренной вещи, как мытьё головы, вспоминающего.
Приём, оказанный им – под стать невесёлому небосводу над обителью магиков. Нет-нет, никаких барьеров и угрюмых привратников. Но – «госпожа Архимаг примет только Рокена из Волков Виндхельма. Прочие гости могут подождать в Арканеуме, либо в столовой, где их ждёт вволю еды и питья».
Рокен замер у тяжёлых дверей, обернулся виновато на друзей:
— Я... я думаю она уже ведает, о чём разговор пойдёт. Наверное, так надо.
Ралоф лишь фыркнул боевым жеребцом – дескать, да не очень-то и хотелось. Маркус рубанул ладонью воздух решительно:
— Значит сам ей благодарность мою передашь. А мы – в Арканеум! Глядишь, старый Ураг и сыщет на своих полках что-то полезное. Впрочем, сир Ралоф...
Сир Ралоф решительно помотал головой: «Ну уж нет, я тоже в этот твой... Арканум!»
Спойлер (скрытая информация)

Рокен постоял ещё у двери задумчиво, прошептал: «И кажется, мне предстоит сейчас сделать выбор. О котором и говорила когда-то...»
И решительно шагнул за порог.

В покоях Архимага его встречали сама Арания Иенит и... знакомый уже боевой маг Халвард, нынешний привратник Коллегии. То-то пустует его место на высоком мосту!
Спойлер (скрытая информация)

Данмерка улыбнулась тепло, сердечно приветствуя его, как старого друга.
Спойлер (скрытая информация)

Всё так же улыбаясь, кивнула здоровяку в зелёной робе, тот бережно поцеловал руку госпожи Архимага и скрылся в глубине обширных покоев.
— Это большое счастье, Волчонок, встретить рассвет любви, когда ждал уже закат жизни своей – вполголоса сообщила ему тёмная эльфийка – но ты не о высоких чувствах пофилософствовать пришёл, я знаю. Давай сразу к делу...

Славный воин Империи и бесстрашный герой Братьев Бури с комфортом расположились в читальне Арканеума. Как и ранее в таверне – за разными столиками.
Спойлер (скрытая информация)

— Это книги, норд – подчёркнуто вежливо и с улыбкой сообщил Маркус – в них всякие умные буквы рисуют, может быть, даже знакомые найдёшь.
Ралоф медленно раскрыл увесистый том, поморщился чуть – похмелье не отпустило ещё до конца, и прочёл, чётко, не запинаясь:
— «Сравнительный анализ заклинаний разрушения и колдовства, на основе исследований Архимага Савоса Арена».
Норд ехидно посмотрел на собеседника и произнёс с деланным сожалением:
Спойлер (скрытая информация)

— А у вас, в Империи, только-только буквы различать научились? Ну надо же, какие дикие...

Едва-едва дослушав рассказ Драконорождённого до конца, Архимаг Арания жестом поманила его за собой, быстрым шагом направившись к оборудованному у стены алькову.
Внутри обнаружилась серебряная чаша с водой, на высокой подставке.
Спойлер (скрытая информация)

Тёмная эльфийка склонилась над водной гладью, сделала несколько пассов руками, потом предложила Рокену подойти поближе.
— Загляни в чашу, юный Волк. Что видишь там?
Спойлер (скрытая информация)

Золотистые искорки заплясали над водной гладью. Внутри чаши, словно всплывая из тёмных глубин, медленно проступала сложная вязь магических формул и построений.
Спойлер (скрытая информация)

Яркая вспышка, заставляющая отшатнуться на краткий миг! Водоворот ледяного, сине-зелёного света, а внутри всё быстрее вращающееся воронки...
Спойлер (скрытая информация)

— Хаймон, вожак тот! Это же момент, когда мы... Когда я его убиваю! – потрясённо сообщил Рокен.
В полумраке алькова юный норд не замечал, как чудесным образом разгладились морщины на тёмном лице Архимага, как стало оно юным и цветущим.
Спойлер (скрытая информация)

— Так вот оно что! – Арания всплеснула руками – Он был непростых кровей, этот непутёвый босмер. Он сумел проклясть тебя перед смертью, это и запустило Дикую Охоту!
Рокен хмуро молчал, переваривая услышанное. Эльфийка меж тем продолжала:
— Много кто и кого проклинает в этом мире. Но ты – Довакин! Норд. Враг Доминиона. Проклятье знатного бойчи смогло дойти до нужных ушей. Заманчивый шанс, мимо которого не стали проходить ни лесные эльфы, ни их талморские хозяева! Но ты пришёл туда, где тебя ждёт спасение! Пойдём, я должна кое-что рассказать тебе, Драконорождённый!

Аранию было не узнать. Быстрая, порывистая, Архимаг решительно подошла к массивному сундуку.
— Чем был сражён Маннимарко? – неожиданно спросила она.
— Вот этим – Рокен положил ладонь на рукоять Сияния Рассвета. Госпожа Иенит наморщила слегка свой безупречно гладкий лоб.
— Вот как?! И изгнан посохом, НЕ ПОКИДАВШИМ этого сундука. Кстати, и я НИКУДА не выезжала за пределы Коллегии в последнее время.
— Э-э... и что? – обескураженный Рокен не мог придумать сейчас ничего более умного и связного – то есть как «не выезжала»?!
— Вот так, мальчик мой – печально ответила эльфийка – ты становишься заложником большой игры, что ведут Принцы и Принцессы Дэйдра. Мухой в паутине, что плетут они со всех сторон. И всем только б использовать могучего Дракона в своих целях!
Она мягко шагнула к Драконорождённому.
Спойлер (скрытая информация)

— Но ты можешь порвать эти путы, юный Волк – тихо сказала она – я и Халвард, мы собираемся... на один остров. Вместе с сундуком, который так и не был открыт, по просьбе твоего хитроумного ящера. Таким и отправится он на корабле-призраке. Закрытым на все замки! Нельзя оставлять этот посох, он и в самом надёжном сундуке будет искушать слишком многих! Дотянется до алчных разумов из самой глубокой пещеры. И нельзя... оставлять тебя. Ибо ты тоже – искушение. Потому и призвали Дикую Охоту. Чтобы убить тебя. Но ты должен жить!
Юная и прекрасная Арания Иенит осторожно погладила нагрудные пластины Доспеха Бури.
Спойлер (скрытая информация)

— Поехали с нами, Волчонок... Со мной! Халвард может остаться тут. И Мьол заберём туда... потом.
Рокен мягко, но решительно, отстранил последнюю жрицу Азуры от себя.
Спойлер (скрытая информация)

— Всё это так неожиданно – пробормотал он. Предательская хрипотца в голосе выдавала, насколько же он сейчас взволнован – я не знаю даже...
— Подумай – мягко улыбнулась бывшая жрица – но недолго. Я... моя госпожа предлагает тебе жизнь и спасение. Никакая Охота не в силах ступить на те святые земли!
Драконорождённый замер, вспоминая.
Спойлер (скрытая информация)

«Жизнь и спасение». Это ли получили те несчастные, чья кровь заполнила бутыли вампиров под Высоким Хротгаром?! Жизнь и спасение?! Их щедро раздавали воинам Скайрима и Империи, павшим под Сакнр-Тором?! Легионерам, погибшим в горах Предела, в безнадёжной битве против Сероглазого? Подопытным бессердечного Н’Гасты?!
Владычица Рассвета и Заката и сама неплохо справлялась с плетением паутины. Одна – и сразу со всех сторон. Разные силы поддерживала она. Искренне считавшие, что воюют друг с другом. А на самом деле – за неё. Раскачивая хрупкое равновесие. Пока не затрещит этот мир, расколотый страшными ударами с разных сторон. И шагнёт тогда из этого разлома...
— Конечно же, чтобы сделать наш мир лучше – прошептал он вслух.
— О, да – так же шёпотом отозвалась ему Последняя Жрица – хочешь, я покажу тебе в Чаше мир Лунной Тени?! Разве может создавшая ТАКОЕ – нести зло?!
Рокен хмуро посмотрел на преобразившуюся Аранию. Или... уже не Аранию?
— Я сделал выбор! – чётко сказал он – я выбираю ту, кого люблю!
Клинок Бури вновь положил ладонь на рукоять Сияния Рассвета.
— А ещё ту, которая никогда... НЕ ВРАЛА мне! Слышишь, Принцесса?!
Лёгкая тень набежала на прекрасное личико эльфийки.
Спойлер (скрытая информация)

— Что ж, ты выбрал, Довакин! – жёстко усмехнулась кроткая Арания – корабль Снорри отправится завтра без тебя. Но моя доброта безгранична, смертный глупец! Ты можешь оставаться в Коллегии, сколько пожелаешь. Маги её смогут долго удерживать тварей Охоты, защищая твою драгоценную жизнь. Пока не полягут все. Может, за это время ты дождёшься помощи от той... кого выбрал?

* * *Драконорождённый промчался мимо ничего не подозревающего Халварда,
Спойлер (скрытая информация)

...прогрохотал коваными сапогами по каменным ступеням, вихрем ворвался в тишину степенного Аркаенума.
Спойлер (скрытая информация)

— День и ночь, сутки прочь! Утро на пороге – пробурчал Маркус, протерев заспанные глаза – чем вы там занимались, сир тэйрн?
— Ничем! – яростно огрызнулся Довакин – то есть, как утро?!
А вот так – широко зевнул Ралоф – я за всю жизнь столько книг не прочитал, сколько за эту ночку! Но... – он покосился на коловианца
— Но про Дикую Охоту ничегошеньки путного – печально закончил Маркус.
— Что ж. Спасибо этому дому, пойдём к другому – Рокен дёрнул головой, пышная чёлка взметнулась золотистым стягом – родному, Виндхельмскому!

Трое героев спускались по узкому мосту в предрассветных сумерках.
Спойлер (скрытая информация)

Знакомый голос окликал сзади, умолял жалобно. Драконорождённый медленно обернулся.
Спойлер (скрытая информация)

Арания Иенит застыла в окне надвратной башни. Вскинула неуверенно руку, прощаясь.
— Прости, Волк – волшебным образом он чётко слышал каждое слово, как будто она стояла совсем рядом.
— Прости, друг. Я тоже сделала свой выбор. Я не могу предать ЕЁ. Я верю, что ты найдёшь выход. И... надеюсь, что нам никогда не придётся поднять оружие друг против друга – тихо добавила она.
Спойлер (скрытая информация)

Друзья промчались через просыпающийся город. В таверне распевался уже менестрель, развлекающий вставших к раннему завтраку постояльцев.
...Велик Маннимарко, король темноты
Но доблестный воин со страхом – «на ты»!
И Маркус горящий клинок подхватил
И чёрное сердце злодея пронзил.

Повержено зло и красотка жена
Была невредимой из тьмы спасена
Развеян злодей чёрным прахом во мгле
Мы можем без страха ходить по земле!


Чертыхнувшись, Ралоф пришпорил коня, догоняя попутчиков. Оставляя назойливую песню за поворотом дороги и за тонкой пеленой утреннего снегопада.
Спойлер (скрытая информация)


Продолжение следует.:046:
Copyright © «Империал». Копирование информации с этой страницы возможно только при указании прямых ссылок на эту страницу.




    Сообщество Империал > Библиотека > The Elder Scrolls > AAR'ы The Elder Scrolls > Похождения Довакина Рокена. Эпизод двадцать восьмой Обратная Связь
      Стиль:
        09 Дек 2016, 10:47
    © 2016 «Империал». Условия предоставления. Ответственность сторон. Рекрутинг на Империале. Лицензия зарегистрирована на: «Империал». Счётчики